El avance del agua, el saneamiento y la higiene resilientes al clima en la agenda mundial: puntos clave de la sexta Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente

4 minutos de lectura
Ta-aba, 13, pours water collected from a borehole in Galaka, Ghana, September 2023.
Image: WaterAid/ Nana Kofi Acquah

La resolución de la Unión Europea sobre políticas de agua en la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente es un paso bienvenido para cerrar la brecha financiera para el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6. Pero los estados miembros deben hacer más para satisfacer la urgencia de esta crisis. 

Un resultado clave de la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente del mes pasado fue la adopción de una resolución sobre “soluciones efectivas e inclusivas para fortalecer las políticas de agua para lograr el desarrollo sostenible en el contexto del cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación”.

Celebrada cada dos años, la UNEA es la plataforma más importante para la toma de decisiones sobre cuestiones ambientales globales, y reúne a jefes de estado, ministros de medio ambiente y otros representantes de los Estados Miembros de la ONU. Este año, se adoptaron 15 resoluciones y dos decisiones para abordar los apremiantes desafíos ambientales. Una Declaración Ministerial también hizo hincapié en el derecho humano a un medio ambiente limpio, saludable y sostenible, y el enfoque integrado del agua a través de la estrategia prevista para todo el sistema de las Naciones Unidas para el agua y el saneamiento.

La resolución sobre políticas de agua, presentada por la UE, destaca acertadamente que el agua y el saneamiento tienen la segunda brecha de inversión más alta de todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), y alienta la inversión para cerrar la brecha de financiamiento para servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH) sostenibles y resilientes al clima. La resolución también promueve notablemente políticas integradas de agua que responden al cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación, acuñada como la “triple crisis planetaria”.

Aplaudimos al liderazgo de la Unión Europea por desarrollar y presentar la resolución, pero solo llega hasta cierto punto. El texto final adoptado no refleja adecuadamente la urgencia de empeorar la inseguridad hídrica para millones de personas en todo el mundo. La resolución también solo establece “alentar la inversión en infraestructura de agua y saneamiento sostenible y resiliente al clima... incluso para cerrar la brecha de inversión en agua y saneamiento”, pero no enfatiza la acción o respuesta requerida. En lugar de “promover” e “invitar” a las partes a actuar, la resolución debería haber ido más allá y haber pedido compromisos e intervenciones más audaces que inspiren un cambio del status quo.

La resolución también debería haber incluido un mayor énfasis en la función de sustentación de los servicios WASH administrados de manera segura para lograr la salud humana y del ecosistema.

Convertir la resolución en acción

Con solo unos pocos años para el final del período de los ODS, los esfuerzos para alcanzar el Objetivo 6 para 2030 deben aumentar. Dada la urgencia aguda de proporcionar agua potable universal, saneamiento decente y buena higiene en el contexto del cambio climático, pedimos al gobierno que haga dos cosas.

Primero, hacemos un llamado a los gobiernos a incorporar la prestación de servicios de WASH en las políticas y programas de salud de acuerdo con el enfoque Una salud avanzado en la resolución, para reflejar la centralidad de WASH para lograr mejores resultados de salud para las personas y los ecosistemas.

Los humedales y las zonas costeras son particularmente vulnerables a las consecuencias de un saneamiento mal administrado, lo que afecta a las comunidades y ecosistemas que dependen de ellos. Pero cuando los servicios domésticos de WASH se proporcionan de manera constante y segura, garantiza fuentes de agua saludables y limpias, como ríos, arroyos y fuentes de agua subterránea.

La segunda es que los gobiernos aceleren la calidad y cantidad de financiamiento hacia WASH resiliente al clima, como un componente clave de la agenda de financiamiento para la adaptación climática.

El cambio climático se siente principalmente por tener demasiada o muy poca agua. También afecta desproporcionadamente a las poblaciones marginadas y vulnerables, exacerbando las desigualdades existentes. Las prácticas sostenibles de gestión del agua son cruciales para garantizar la seguridad del agua. Además, los sistemas y servicios de agua y saneamiento resilientes al clima permiten a las comunidades adaptarse y desarrollar resiliencia a los impactos climáticos.

Obtener financiamiento climático para WASH más rápido puede ayudar a garantizar un acceso equitativo a los servicios esenciales. Sin embargo, se ha prestado muy poca atención e inversión para abordar los efectos del cambio climático en los servicios de agua y saneamiento. En 2020, por ejemplo, solo el 1% de los miles de millones comprometidos a nivel mundial para combatir el cambio climático se destinaron a proteger y proporcionar agua potable a las comunidades vulnerables a sus efectos. Esta brecha no se ha reducido en los últimos cuatro años y necesita atención urgente.

Como dice la resolución de la UE a la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente: “el agua es indispensable para la salud, el bienestar y el desarrollo humano”. Es fundamental para la resiliencia de las comunidades y los ecosistemas de los que dependen. Esperamos ver compromisos más firmes que reflejen esto en la Cumbre One Water de este año, llevando esta importante resolución un paso más allá.

Alexandra Chevalier es la representante de WaterAid en la UE. 
Patience Mukuyu es analista principal de políticas: seguridad hídrica y resiliencia climática.

Imagen de portada: Ta-aba, de 13 años, vierte agua recolectada de un pozo en Galaka, Ghana, septiembre de 2023.