Agua universal y saneamiento en Ghana a través de la descentralización

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Aunque el enfoque a nivel de distrito de descentralizar la gestión de los servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH) ha tenido éxito en muchos países africanos, ha tenido un traspié en el país donde fue diseñado: Ghana. Seyram Asimah de WaterAid Ghana, funcionario de programas: Sur, y Aicha Araba Etriw, funcionario de políticas, debaten al respecto y sobre por qué es crucial que los ciudadanos hablen y exijan sus derechos.

En 2015, los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), también conocidos como Agenda 2030, se convirtieron en el punto central del discurso mundial sobre el desarrollo y la reducción de la pobreza. El Objetivo 6, garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos para 2030, se alinea con el enfoque estratégico de WaterAid de llegar a todos en todas partes.

La tarea principal que nos ocupa es poner en marcha esta visión. Este año, WaterAid Ghana inició una estrategia nacional de cinco años para garantizar que Ghana esté en el camino hacia la cobertura universal de WASH para 2021.

Community WASH situational analysis using the scorecard methodology in Wa East District, Ghana.
Análisis de la situación de WASH en la comunidad utilizando la metodología del cuadro de mando en el distrito este de Wa, Ghana.
WaterAid

Nuestro objetivo es hacer realidad la estrategia a través de la programación del enfoque a nivel de distrito (DWA). El concepto de DWA pone a las asambleas metropolitanas, municipales y de distrito (MMDA) a la cabeza del desarrollo, con una mayor responsabilidad de extender los servicios de WASH a todos dentro de sus distritos, incluidas las personas más marginadas. En el marco de este proceso, WaterAid Ghana y otros agentes del desarrollo proporcionarán apoyo técnico cuando sea necesario.

El enfoque a nivel de distrito en Ghana

Por supuesto, no se puede implementar una estrategia de este tipo sin una consulta adecuada con los socios potenciales y la recopilación de información sobre los temas. En 2014, WaterAid Ghana encargó una investigación sobre el concepto de DWA, dirigida por Timeyin Uwejamomere, gerente de Soporte Técnico de WaterAid UK. El estudio analizó el concepto de descentralización en Ghana, que implica que el gobierno central transfiera la gobernanza a los niveles locales y coordine las relaciones internas con y entre las asambleas locales a través de diez regiones administrativas en el contexto de WASH.

Timeyin compartió las lecciones y acciones clave de la investigación con las partes interesadas en un evento paralelo organizado por WaterAid Ghana en la conferencia del WEDC (Water Engineering and Development Centre) de 2016 en Kumasi, Ghana, en julio. Los principales hallazgos se centraron en: la planificación estratégica a largo plazo por parte de las MMDA; las funciones, las estructuras y la capacidad de estas MMDA para implementar programas; las plataformas de coordinación de las partes interesadas existentes y la capacidad de las MMDA para utilizarlas; las fuentes de financiamiento de las MMDA; y la rendición de cuentas en todos los niveles.

Asistieron al evento una variedad de partes interesadas, entre ellas: miembros del comité selecto parlamentario sobre el gobierno local y el desarrollo rural; personal de la agencia nacional responsable del agua y el saneamiento rurales, la Community Water and Sanitation Agency (CWSA); IRC Ghana; UNICEF; el Institute of Local Government Studies; personal de WaterAid de la India, Ghana, Reino Unido, Malí, Níger, Burkina Faso y Senegal; y más de 50 participantes locales e internacionales de la conferencia del WEDC.

Los debates se centraron en la cuestión del débil liderazgo y la baja capacidad de las MMDA de Ghana para prestar servicios WASH. La esencia de esto era una aparente falta de devolución a las MMDA, lo que dio lugar a una tasa de desarrollo inferior a la esperada del sector WASH de Ghana. Una de las recomendaciones del estudio —incorporar la CWSA en la estructura de las MMDA para abordar la cuestión de la débil capacidad y dar a las MMDA la oportunidad de implementar proyectos directamente— fue debatida por los participantes, algunos de los cuales estuvieron de acuerdo y otros no. En resumen, se destacó la necesidad de contar con soluciones específicas medibles, factibles, realistas y oportunas (SMART) para fortalecer el concepto de descentralización en la práctica.

WASH situational analysis with service providers in Bawku District, Ghana.
Análisis situacional de WASH con proveedores de servicios en el distrito de Bawku, Ghana.
WaterAid

¿Dónde están las brechas?

Reflexionando sobre los debates, consideramos que es obvio que hay lagunas en el actual sistema de descentralización. Este sentimiento está más relacionado con la implementación de las políticas habilitadoras de descentralización que con las propias políticas, dado que la estructura de descentralización de Ghana se ha convertido en un modelo para varios otros países africanos. La pregunta entonces es: ¿Por qué poner en práctica una política tan perfecta, diseñada por un país con experiencia en el problema, sería tan difícil para los que la diseñaron, mientras que otros países la hacen funcionar?

La cuestión de la capacidad (recursos humanos y financieros) para implementar políticas y programas WASH a nivel del gobierno local sigue siendo un problema principal del fracaso del concepto de descentralización en Ghana. Pero se trata de mucho más que capacidad. Simplemente, la mayoría de las MMDA no priorizan lo suficiente los problemas de desarrollo de WASH. Estrechamente vinculada a esto está la falta de voluntad política y compromiso de cumplir.

A menudo se culpa al gobierno central del fracaso de las políticas y los programas, pero los ministerios, los departamentos y las agencias (MDA), así como las MMDA, deben hacer su parte y garantizar que la planificación nacional, la presupuestación y la implementación de la agenda de desarrollo se lleven a cabo de tal manera que se dé prioridad a los problemas de desarrollo de WASH.

Hablar y pedir cuentas

Nuestra solución “SMART” es la siguiente: si tenemos el liderazgo correcto en todos los niveles, la planificación y la presupuestación darán prioridad a WASH, el compromiso financiero con el desarrollo de WASH será adecuado y la implementación será todo un éxito. Esto significa que los ciudadanos deben vigilar a sus líderes políticos electos o designados —los directores ejecutivos de distrito y los miembros del Parlamento— para garantizar que representen los intereses de la población en el desarrollo nacional.

Es hora de poner fin a la tímida actitud y postura de la mayoría de la gente que, por respeto cultural, no alzaría la voz contra un líder, aunque el líder se equivoque. Se debe reposicionar a los ciudadanos para que reclamen el lugar central en toda esta arquitectura de descentralización, que está destinada a tratarse de ellos, para exigir rendición de cuentas y desempeño por parte de sus líderes.

En este viaje con los ciudadanos para atender sus necesidades de WASH, las OSC y los gobiernos deben coordinar las actividades y armonizar la comunicación, las tecnologías y los enfoques en la prestación de los servicios de WASH para evitar duplicar los esfuerzos o engañar a los ciudadanos, y garantizar una descentralización efectiva de los servicios de WASH. La responsabilidad colectiva de todas las partes interesadas es clave para garantizar que toda la gente en todo el mundo tenga el mismo acceso a WASH para 2030.

Seyram está en Twitter como @seyrama y Aicha, como @ara_by.