Baños EcoSan: una alternativa al saneamiento convencional en lugares vulnerables

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WaterAid India ha estado experimentando con tecnologías que responden a las necesidades específicas de las comunidades de una zona determinada. Con la ayuda de nuestros socios, uno de estos esfuerzos está en marcha en el distrito de Korba, en el estado de Chhattisgarh, donde algunas zonas tienen un nivel freático alto. Esta característica geológica supone un alto riesgo de fracaso para los inodoros de fosa de lixiviación debido a la contaminación del agua, lo que llevó a nuestros socios a explorar la posibilidad de introducir inodoros EcoSan en las zonas afectadas. La intervención inicial fue en un puñado de familias de un pueblo, y luego se amplió. 

A photo of the inside of an EcoSan toilet.
El interior de un inodoro EcoSan.

El sistema ECOSAN

El baño ECOSAN es un sistema cerrado que no necesita agua, por lo que es una alternativa a las letrinas en lugares donde el agua es escasa o donde la capa freática es alta y el riesgo de contaminación del agua subterránea aumenta. El baño se basa en el principio de recuperación y reciclaje de nutrientes de las excretas para crear un recurso valioso para la agricultura. 

Cuando el pozo de un baño ECOSAN se llena, se cierra y se sella. Después de ocho a nueve meses, las heces se convierten completamente en abono orgánico y pueden usarse en granjas. Cuando el primer pozo está cerrado, los usuarios pueden usar el segundo pozo. 

Tras una exitosa demostración en un pueblo, la aceptación de la tecnología ha aumentado y las comunidades han pedido que se construyan baños ECOSAN en otros cinco panchayats de Korba. El hecho de que las personas de estas comunidades hayan contribuido en hasta un 40 % del costo es una prueba más de la aceptación de la que gozaba la tecnología. 

Inicialmente, usamos inodoros turcos de polifibra para los baños ECOSAN, pero debido a que no estaban disponibles en Chhattisgarh y tenían que comprarse en otro estado, el costo por baño aumentó a alrededor de 16,000 rupias. Este costo no era viable, porque dificultaba obtener el apoyo del programa gubernamental Nirmal Bharat Abhiyan (anteriormente, la Campaña Saneamiento Total), que puede proporcionar hasta 10,000 rupias para la construcción de baños domésticos. 

Para garantizar la sostenibilidad de estos baños, era importante reducir el costo unitario. Así, en lugar de adquirir los tradicionales inodoros turcos de polifibra, los albañiles fueron capacitados para construir el suelo de los inodoros como bandejas ECOSAN. Esta construcción en el sitio redujo considerablemente los costos a solo 12,000 rupias por unidad, lo que podría reducirse aún más al reducir el tamaño del pozo, construir la superestructura a partir de material disponible localmente (como el bambú) o hacer que las paredes de la superestructura fueran más delgadas. En conjunto, estos cambios equilibraron el costo dentro del rango requerido por el programa Nirmal Bharat Abhiyan.

A photo of a family outside their EcoSan toilet in a village in India.
Una familia fuera de su baño EcoSan.

Lecciones futuras

Los procesos utilizados para animar a las familias a aceptar el concepto y luego hacer que utilizaran un modelo diferente de baño nos han proporcionado algunos puntos de aprendizaje definitivos: 

  • La letrina, que se considera una opción sostenible para las zonas rurales en general, no sirve en este tipo de contexto. 
  • Dado que la construcción y el uso de los baños ECOSAN son muy diferentes de los baños convencionales, debe impartirse una capacitación intensiva a albañiles, usuarios y personal de supervisión para obtener resultados exitosos. 
  • El monitoreo posterior a la construcción es fundamental durante al menos un año para que una familia pueda aprender procesos, como cuándo cerrar la primera cámara y empezar a utilizar la segunda y cuándo retirar la composta. Si se produce un error en alguno de los tres pasos, el sistema no funcionará. 
  • Es necesario realizar un trabajo constante de información, educación y comunicación para eliminar los prejuicios sociales. Los ejemplos en directo son los mejores y pueden infundir confianza. Tras el fracaso de las letrinas en el pueblo, la comunidad no estaba segura cuando se les presentó la opción de los baños ECOSAN pero, cuando se construyó uno, se utilizó y vieron el impacto, se convencieron poco a poco.