Ciudades del mañana: mejorar los servicios de saneamiento e higiene en Babati, Tanzania

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19 December 2018
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WaterAid/ Eliza Deacon

2,300 millones de personas viven actualmente sin un baño propio decente. El aumento de la urbanización significa que la inclusión de los servicios de saneamiento e higiene en la planificación urbana es clave. Joseph Banzi y Priya Sippy de WaterAid Tanzania discuten los resultados de un proyecto de investigación de dos años de duración sobre saneamiento urbano.

El 70 % de la población de Tanzania vive actualmente en zonas rurales, pero ese porcentaje está cambiando rápidamente a medida que más poblaciones se expanden y avanzan hacia la condición de ciudad. Este cambio ejerce una presión adicional sobre los servicios de agua y saneamiento ya limitados de Tanzania. Cuando los sistemas de agua, saneamiento e higiene (WASH) quedan fuera de la planificación urbana, puede obligar a las comunidades a depender de fuentes de agua inseguras, letrinas inadecuadas y mecanismos inseguros para el vaciado de los pozos, lo cual expone posteriormente a los ciudadanos a entornos y comportamientos poco higiénicos.

Investigación y metodología

En 2016 WaterAid Tanzania inició un proyecto de investigación de dos años en colaboración con el gobierno regional de Manyara, el Ayuntamiento de Babati (BTC), la Autoridad de Agua y Saneamiento de Babati (BAWASA) y el Instituto Africano de Ciencia y Tecnología Nelson Mandela (NMU-AIST). La investigación tuvo como objetivo conocer la situación actual de saneamiento e higiene en Babati, determinar los motivos de las partes interesadas para invertir en esos servicios y analizar diferentes opciones de saneamiento e higiene para la ciudad.

Nuestra investigación incluyó:

  • Observación de comportamientos clave de higiene llevada a cabo en 179 hogares.
  • Discusiones de grupos de debate en escuelas y comunidades.
  • Análisis de economía política comparando la situación en Babati con las ciudades de Moshi, Bomang'ombe, Temeke y Arusha.
  • La finalización de un "Diagrama de flujo de materia fecal" para Babati, basado en el mapeo de la cobertura y las prácticas de saneamiento de 20,000 hogares de Babati (utilizando tecnología móvil).

El resultado deseado de la investigación fue elaborar un plan de acción para servicios sostenibles de saneamiento e higiene en la ciudad de Babati, donde viven 90,000 personas, así como informar sobre el desarrollo del plan maestro espacial de la ciudad de Babati.

Resultados de la investigación

Nuestras conclusiones muestran que el 90 % de los hogares de Babati tienen baños, el 63 % de los cuales son letrinas de pozo (algunas con una losa) y el 33 % son letrinas de descarga o vertido. Solo el 4.3 % de los hogares tienen letrinas de pozo ventiladas.

Sanitation in Babati, Tanzania

La gestión de las aguas residuales en la ciudad de Babati depende enteramente de sistemas de saneamiento en el sitio compuestos principalmente de fosas sépticas y letrinas de pozo. Las investigaciones revelan que el 31 % de los hogares manejan los lodos fecales de forma segura, con riesgos potenciales para la salud y el medio ambiente. La mayoría de los baños individuales de Babati no se pueden vaciar, o permanecen si vaciarse por largos periodos.

Alrededor del 94 % de los hogares no tienen instalaciones para el lavado de manos con agua y jabón cerca del baño o en la cocina. Aunque el 97 % reportó lavarse las manos después de usar el inodoro, observamos que solo el 46 % de los participantes practicaban ese comportamiento. Aproximadamente el 70 % de los encuestados dijeron que entendían y practicaban la eliminación adecuada de las heces infantiles, pero solo el 50 % fueron observados eliminando adecuadamente las heces de los niños. Además, el 55 % de los encuestados supuestamente no preparan su agua potable hirviendo el agua o usando tabletas purificadoras, lo que los pone en riesgo de padecer enfermedades transmitidas por el agua.

La investigación también determinó tres motivos clave detrás de un deseo de mejorar el saneamiento:

  • Aplicación de las normas y reglamentos vigentes
  • Miedo a las enfermedades
  • La necesidad de un entorno seguro

Las principales motivaciones para practicar comportamientos higiénicos, como el lavado de manos con jabón y tener una letrina mejorada, fueron:

  • Asco (es decir, tener las manos sucias).
  • Nutrición (práctica de comportamientos para el futuro de sus hijos).
  • Atracción (práctica de comportamientos para dar la impresión de ser inteligentes, limpios o "decentes").
  • Sabor de los alimentos (es decir, si los alimentos se cocinan o recalientan adecuadamente, al parecer saben mejor).
  • Los niños consumen más alimentos.
  • Situación financiera del individuo/hogar.
  • Estatutos para reforzar el comportamiento de higiene, por ejemplo, si usted no tiene un inodoro obtendrá una multa.

Planificación de escenarios

Tras la investigación, las principales partes interesadas a nivel nacional, regional, distrital y comunitario se reunieron para discutir diferentes escenarios de saneamiento e higiene para la ciudad.

Las partes interesadas discutieron los pros y los contras de la gestión de lodos fecales (FSM), alcantarillado y opciones alternativas de alcantarillado, y decidieron que la FSM es la opción más adecuada para el saneamiento de las ciudades. Esto significa que los lodos producidos en los hogares se vaciarán frecuentemente por medios mecánicos o manuales, y transferidos a una planta de tratamiento donde se reciclarán los subproductos. Un ejemplo de FSM que ya hemos implementado en Dar es Salaam es la planta de tratamiento de lodos fecales (FSTP), que transforma los residuos líquidos y sólidos en biogas y composta.

En cuanto a los escenarios de higiene para la ciudad de Babati, nuestro objetivo es mejorar los siguientes comportamientos:

  • Lavado de manos con jabón
  • Tratamiento y almacenamiento del agua de los hogares.
  • Uso y limpieza de las instalaciones sanitarias.
  • Higiene de los alimentos.
  • Gestión de residuos.

Llevar la investigación a la práctica

Uno de los resultados iniciales de la investigación es un acuerdo entre los urbanistas para incluir el saneamiento y la higiene en la planificación futura de la ciudad de Babati. En el "plan maestro espacial" de la ciudad, el capítulo sobre saneamiento refleja ahora algunos de los resultados de la investigación, lo que ayudará a garantizar que se tengan en cuenta los servicios de saneamiento adecuados a la hora de planificar la ciudad en crecimiento.

El siguiente paso para la ciudad es elaborar un plan de acción para los servicios de saneamiento e higiene basado en los escenarios acordados, y luego movilizar recursos para aplicar el plan. Seguiremos apoyando a Babati a medida que avancen con su plan de acción.

Si bien la urbanización puede presentar muchas oportunidades, también plantea muchos desafíos. Esta investigación demuestra la importancia de incorporar los sistemas de saneamiento e higiene en la planificación urbana, y esperamos que se utilice para alentar e influir en otras ciudades en crecimiento de Tanzania. También ilustra que la planificación eficaz y la colaboración de las partes interesadas pueden ayudar a garantizar que las ciudades del mañana de Tanzania tengan acceso sostenible al saneamiento y la higiene.

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