CLTS en zonas urbanizadas: ¿es hora de dejar de ajustar y empezar a apuntar?

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CLTS triggering taking place in Ekiti State, Nigeria.
WaterAid/Abdulazeez Musa - CLTS triggering taking place in Ekiti State, Nigeria.

¿Qué tan efectivo es el saneamiento total dirigido por la comunidad? Tras más de una década de implementación en Nigeria, la nueva investigación de WaterAid sugiere que puede ser significativamente más eficaz en las comunidades rurales que en entornos más urbanizados. Erin Flynn, gerente de Investigación de WaterAid, analiza los hallazgos y sus implicaciones para futuros proyectos de saneamiento comunitario.

El saneamiento total liderado por la comunidad (CLTS) es uno de los enfoques más prevalentes para mejorar el comportamiento en materia de saneamiento. Se practica en más de 20 países de Asia y África, de los cuales al menos 15 han convertido el CLTS en una política nacional para abordar el desafío de reducir la defecación al aire libre generalizada. 

El informe de política “Mejorar la segmentación del CLTS: evidencia de Nigeria” detalla los hallazgos del proyecto Sustainable Total Sanitation (STS), llevado a cabo por WaterAid en colaboración con el Instituto de Estudios Fiscales, cuyo objetivo es evaluar la eficacia del CLTS y la comercialización del saneamiento.

El informe detalla hallazgos del proyecto STS que sugieren que los datos de la población comunitaria podrían ser un buen indicador del éxito del CLTS y podrían permitir una mejora significativa del enfoque de Nigeria para poner fin a la defecación al aire libre.

Una década de CLTS

Nigeria adoptó oficialmente el CLTS en 2007 como enfoque nacional para la promoción del saneamiento rural, tras rigurosos procesos de aprendizaje en los que participaron las principales partes interesadas, bajo la dirección del Grupo Nacional de Trabajo sobre Saneamiento (NTGS) y facilitado por WaterAid. 

A pesar de casi diez años de implementación, la mejora del saneamiento ha sido lenta y, de hecho, la cobertura está disminuyendo. El 25 % de la población de Nigeria defeca al aire libre y otro 22 % utiliza baños sin mejorar, con un total de 86 millones de personas a las que se llegaría con un saneamiento mejorado para 2030, si se lograra el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6.2. Un número tan grande plantea la pregunta: ¿el CLTS es el enfoque correcto para abordar el problema en cuestión? 

Hay que responder a dos preguntas interrelacionadas aquí: 1) ¿se puede implementar el CLTS en todas las comunidades específicas, y 2) condicionado a la implementación, ¿el CLTS es rentable para mejorar las prácticas de saneamiento?

Una cuestión de contexto

A nivel mundial, se entiende que el CLTS es el más adecuado para comunidades pequeñas, rurales y homogéneas. Sin embargo, a menudo se aplica en contextos que no se consideran ideales, por ejemplo, en comunidades más urbanizadas y heterogéneas. 

En Nigeria, al igual que en otros lugares, los malos resultados del CLTS en comunidades más urbanizadas han llevado a años de ajustar o modificar el enfoque, por ejemplo, involucrar a los jóvenes o crear grupos más pequeños para impulsar el enfoque.

En el proyecto STS, implementamos el CLTS en comunidades principalmente rurales, pero, en consonancia con la práctica en Nigeria, también lo implementamos en un número significativo de comunidades urbanas más grandes y diversas, donde lo probamos con grupos más pequeños. 

Al evaluar la eficacia del CLTS en estas comunidades, descubrimos que aquellas con una población de 20,000 personas o más:

  • Son difíciles, a veces imposible, de movilizar para impulsar el enfoque, incluso si se crean grupos de activación más pequeños
  • Si se produce el impulso, no da lugar a mejoras significativas en la situación del saneamiento

Por el contrario, en comunidades con menos de 20,000 personas, descubrimos que el CLTS produce un aumento significativo en la propiedad de baños. Estos hallazgos provisionales respaldan años de pruebas anecdóticas de que el enfoque de CLTS no se puede implementar fácilmente en contextos urbanizados. 

Implicaciones de los resultados

Los hallazgos muestran que, en los estados del estudio (Ekiti y Enugu), el gobierno, los donantes y las ONG podrían utilizar datos de la población disponibles públicamente para dirigir los programas de CLTS a las comunidades en las que se prevé que funcionen. 

Sugerimos que este modelo se pruebe en otros estados de Nigeria. Si funciona, el tamaño de la población podría utilizarse para mejorar los objetivos del CLTS en Nigeria y posiblemente en otros países, y así liberar recursos escasos para identificar y probar enfoques de saneamiento complementarios adecuados para comunidades más urbanizadas. 

El proyecto STS ahora está examinando si las técnicas de marketing comercial junto con una gama de productos de baño más deseables y asequibles pueden ayudar a aumentar la demanda y la asimilación en Ekiti y Enugu.

Erin Flynn de WaterAid y Laura Abramovsky, Britta Augsberg y Francisco Oteiza del Centro de Evaluación de Políticas de Desarrollo (eDePO), del Instituto de Estudios Fiscales (IFS), fueron coautores del informe “Cómo mejorar la focalización del CLTS: evidencia de Nigeria”. Para obtener más información, visite su sitio web>