¿Cómo ayuda WASH a las personas a adaptarse al cambio climático?

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WaterAid/Tom Greenwood

Hannah Crichton-Smith, funcionaria de sostenibilidad de programas de WaterAid UK, destaca algunas de las formas en que el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) aumentan la resiliencia de las comunidades.

Después de las conversaciones de la ONU sobre el clima en noviembre de 2016 en Marrakech, pensamos que era momento de destacar algunos de los enfoques y maneras prácticas en los que WASH ayuda a las comunidades a ser más resilientes y adaptarse a los impactos del cambio climático.

Es probable que un aumento en la imprevisibilidad de los patrones climáticos y la frecuencia de los eventos climáticos extremos tenga impactos perjudiciales en las comunidades marginadas y vulnerables con las que trabaja WaterAid. Los períodos más intensos de lluvia y el aumento de las temperaturas tienen el potencial de afectar la salud, los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria de los más vulnerables. El acceso a servicios WASH sostenibles y las mejoras asociadas a la gestión de los recursos hídricos pueden mitigar estos riesgos y aumentar la resiliencia a los impactos del cambio climático.

Intervenciones prácticas de WaterAid

Nuestro objetivo es crear resiliencia a largo plazo a las amenazas y desastres relacionados con el agua. A lo largo de los años, hemos desarrollado varios enfoques que se propusieron para fortalecer las instituciones gubernamentales, con el fin de brindar servicios WASH sostenibles que sean resistentes a los impactos del cambio climático. En África Occidental, el Enfoque de asegurar los recursos hídricos combina la gestión de recursos hídricos con la prestación de servicios. Al monitorear las precipitaciones y medir los niveles de agua subterránea, las comunidades pueden priorizar mejor su utilización del agua, lo que reduce los riesgos que las lluvias impredecibles podrían traer en el futuro, un desafío creciente en la región del Sahel en África, por ejemplo. La mejora del monitoreo también ayuda a las autoridades locales a crear una mejor imagen de los riesgos nacionales relacionados con el agua, lo que les permite priorizar mejor las áreas de intervención y recuperarse de las crisis relacionadas con el agua, como las inundaciones.

Muchas intervenciones prácticas aumentan la resiliencia de las comunidades y la infraestructura de WASH a los impactos del cambio climático. Estos son muy específicos del contexto y ninguno debe verse como una solución milagrosa para lograr la resiliencia al cambio climático. Algunos ejemplos incluyen mejorar el acceso a fuentes de agua subterránea más confiables y aumentar la capacidad de almacenamiento a través de la captación de aguas de lluvia y la construcción de tanques. La captación puede ser particularmente útil para las escuelas y los centros de salud en tiempos de escasez. Mejorar la recarga de aguas subterráneas, cuando corresponda, y la retención de agua en el suelo también pueden aumentar la disponibilidad de agua y la productividad del suelo durante estas épocas. Mejorar la eliminación segura de los desechos fecales peligrosos ayuda a mitigar los riesgos para la salud asociados con las inundaciones, mientras que el desarrollo de la capacidad de las instituciones ayuda a garantizar que los servicios se restauren lo antes posible después de los desastres.

Es importante recordar que las comunidades marginadas y vulnerables con las que trabaja WaterAid ya enfrentan múltiples desafíos para acceder a los servicios WASH. La creciente demanda de recursos hídricos debido al crecimiento de la población, la expansión urbana no planificada, la extracción no regulada de aguas subterráneas, la contaminación industrial y la descarga no controlada de aguas residuales amenazan su seguridad hídrica. El cambio climático plantea un riesgo adicional para el acceso a WASH y se espera que agrave estas amenazas.

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Hannah Crichton-Smith está en Twitter como @hcrichtonsmith