¿Cómo fortalecen los derechos humanos los sistemas gubernamentales para el acceso sostenible y equitativo al agua, el saneamiento y la higiene?

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Government officials in Ethiopia discussing how to apply concepts from Making Rights Real in their work.
WaterAid/Serawit Atnafu

El acceso al agua y al saneamiento son derechos humanos, pero ¿influye esta situación en la forma en que se proporcionan esos elementos esenciales en los servicios públicos? Louisa Gosling analiza cómo nuestro enfoque Making Rights Real está ayudando a los funcionarios gubernamentales a enfrentar los desafíos para llevar agua, saneamiento e higiene a todos, en todas partes.

Las Naciones Unidas reconocieron el acceso al agua y al saneamiento como derechos humanos en 2010, lo que exigía la aplicación de los principios de igualdad, participación, rendición de cuentas, sostenibilidad y acceso a la información sobre los servicios de agua y saneamiento.

Pero, ¿qué valor aporta utilizar un enfoque de derechos humanos para mejorar el acceso a WASH (agua, saneamiento e higiene)? En particular, ¿qué diferencia tiene para los funcionarios de los gobiernos locales? Estos son los responsables de la primera línea; tienen la responsabilidad más inmediata de aplicar los derechos al agua y el saneamiento, y son más accesibles para los titulares de derechos que viven en su zona y para las organizaciones de la sociedad civil que trabajan con las personas para ayudarles a reclamar sus derechos.

Desarrollamos el enfoque Making Rights Real 2015, entrevistando a funcionarios del gobierno local en 12 países sobre sus desafíos y aspiraciones y lo que los motiva a tratar de llegar a todos con los servicios de WASH. El resultado fue un conjunto de materiales para ayudar a orientar los debates entre los funcionarios de los gobiernos locales y los agentes de la sociedad civil de una manera que fomente una colaboración más constructiva para ayudar a lograr el acceso universal.

Desde entonces, hemos utilizado los materiales en tres países, como parte de programas más amplios.

Civil society organisations at a workshop in Bhutan preparing to use Making Rights Real
Organizaciones de la sociedad civil de Bután que se preparan para utilizar Making Rights Real.
UTS - ISF/Simone Soeters

Fortalecimiento de sistemas en Etiopía

Aplicamos un enfoque de fortalecimiento de sistemas, trabajando de diferentes maneras para ayudar al gobierno a transformar el entorno propicio (instituciones, políticas, infraestructura y recursos en torno a los servicios WASH) para garantizar que los servicios y comportamientos sean inclusivos y sostenibles.

Los materiales Making Rights Reales, traducidos a los idiomas locales, ayudaron a orientar los debates con funcionarios de los gobiernos locales en regiones que enfrentan graves limitaciones de capacidad y recursos. Les ayudaron a reflexionar sobre los desafíos y a comprender sus funciones y responsabilidades.

Los funcionarios examinaron cómo podrían beneficiarse, como individuos, de adoptar los principios de derechos humanos. Se dieron cuenta de que podía ayudarlos a recurrir a otros para apoyar la capacidad y los recursos; podría ayudar a mejorar la capacidad de respuesta de los gobiernos locales a las demandas de las personas; y que eso a su vez los ayudaría a resolver problemas para aprovechar al máximo los escasos recursos.

Practicar el compromiso constitucional en Burkina Faso

Estamos tratando de ayudar a poner en práctica el compromiso constitucional del Gobierno con la realización de los derechos humanos al agua y el saneamiento.

El programa se basa en el análisis de cómo se articulan los derechos humanos en los marcos jurídicos y normativos nacionales, el nivel de conocimientos sobre los derechos y las plataformas y las oportunidades de participación entre los funcionarios públicos y la población. Implica el desarrollo de la capacidad de las comunidades y autoridades a diferentes niveles en relación con los derechos humanos al agua y el saneamiento y lo que esto significa en términos de funciones y responsabilidades.

Defendiendo a las personas con discapacidad en la India

Hemos apoyado a la Misión Swachh Bharat en sus esfuerzos por llegar a todos en el país con servicios de saneamiento, especialmente a los que corren el peligro de quedar atrás.

En el estado de Orissa trabajamos con organizaciones de la sociedad civil que defienden los derechos de las personas con discapacidad. Los materiales Making Rights Reales ayudaron a guiar la discusión hacia una solución de problemas más colaborativa. Una evaluación de la intervención mostró que la herramienta alentaba a los funcionarios de los gobiernos locales a reconocer su responsabilidad de tener en cuenta la discapacidad a fin de prestar servicios a todos. A continuación, identificaron y movilizaron los recursos existentes que podrían utilizarse para desarrollar servicios WASH que todos utilizan.

Desbloqueo del progreso de WASH en todo el mundo

Los materiales fueron desarrollados por un consorcio de organizaciones como WASH United, UNICEF, End Water Poverty, Institute of Sustainable Futures — University of Technology Sydney (UTS-ISF) y Simavi. Juntos, apoyamos a las organizaciones en el uso de Making Rights Real, y trabajamos para mejorar continuamente el enfoque sobre la base de las experiencias con la implementación.

Los socios de SIMAVI DORP están utilizando actualmente los materiales en Bangladesh, y la ISF está apoyando a SNV para utilizar el enfoque con funcionarios gubernamentales en Bután. En todos estos casos estamos viendo señales de que las conversaciones están ayudando a desbloquear algunos de los bloqueos comunes al progreso del WASH a nivel de gobierno local.

Alentamos a otros a que utilicen este enfoque, utilizando los materiales y directrices disponibles en making-rights-real.org

Únase a nosotros el 25 de agosto en la Semana Mundial del Agua de Estocolmo para escuchar más sobre los ejemplos de Etiopía, Bután y Bangladesh, y discutir cómo los principios de derechos humanos pueden ayudar a los encargados de adoptar decisiones locales y nacionales a proporcionar acceso inclusivo y equitativo al agua y el saneamiento. 

Louisa Gosling es gerente de Programas de Calidad en WaterAid UK @LouisaGosling1. Ella escribió este blog con aportaciones de Tseguereda Abraham, Landry Ouangre @landryouangre y Bikash Pati @BikashKPati de WaterAid, y Hannah Neumeyer de WASH United.