¿Cómo gastaría 100 mil millones de dólares? Garantizando la seguridad del agua en un clima cambiante

6 min read
Miniatura
WaterAid/Panos/GMB Akash

El cambio climático plantea amenazas evidentes para los servicios de abastecimiento de agua y saneamiento, desde sequías e inundaciones hasta ciclones y aumento del nivel del mar. Pero, ¿ofrece también oportunidades para hacer el desarrollo de manera diferente? Louise Whiting, analista sénior de Políticas de WaterAid para la Seguridad del Agua y el Cambio Climático, explora esta pregunta y presenta las últimas investigaciones sobre la exploración de la relación entre el financiamiento climático y la seguridad del agua.

Cien mil millones de dólares es mucho dinero desde cualquier punto de vista. Si la comunidad global fuera dueña de un avión que dejara caer 200 dólares cada minuto del día, pasarían 950 años antes de que se agotara por completo el dinero. O juntos podríamos hacer algo un poco más útil con él, que es lo que WaterAid espera que ocurra con los 100 mil millones de dólares al año que se ha prometido actuar respecto al cambio climático.

El cambio climático es un problema hídrico. De hecho, incluso podríamos llamarlo “cambio del agua”. Las sequías, inundaciones, ciclones y aguas subterráneas saladas son desafíos relacionados con el agua que, según se prevé, empeorarán mucho en un clima cambiante. Lógicamente, por lo tanto, el dinero disponible para ayudar a los países pobres a adaptarse debe dirigirse a garantizar el acceso universal al agua, el saneamiento y la higiene (WASH), reducir las amenazas del agua y, al hacerlo, mejorar la seguridad del agua en general.

Sin embargo, un nuevo informe de WaterAid muestra que el dinero no se está gastando en seguridad del agua. De hecho, las investigaciones exhaustivas realizadas en Bangladesh, Etiopía y Zambia muestran que los proyectos centrados en mejorar la seguridad del agua solo representan una pequeña parte del financiamiento climático mundial. En Bangladesh, por ejemplo, menos de la mitad de los fondos climáticos se gastan en abordar la seguridad del agua y es considerablemente menor en Etiopía y Zambia, donde solo se asigna el 11 % y el 3 %, respectivamente.

El cambio climático, el agua y la pobreza están íntimamente relacionados

Durante un reciente viaje a Bangladesh, vi de primera mano lo profundamente vulnerables que son las comunidades a las amenazas climáticas como los ciclones y las inundaciones, y lo importante que es tener acceso a agua potable, higiene y saneamiento. Tomemos, por ejemplo, la historia de Shusmita Mandal, de diez años. En mayo de 2009, el ciclón Aila azotó la región de la costa suroeste de Bangladesh, matando a más de 300 personas y desplazando a miles más. Shusmita vivía con su padre en el distrito de Koira. El ciclón llegó justo cuando intentaban reconstruir sus vidas después del ciclón Sidr, 18 meses antes. Cuando Aila azotó, Shusmita y su padre tuvieron que huir de su casa y refugiarse en un terraplén del río.

La vida en el terraplén era dura y, al igual que millones de personas en todo el mundo, Shusmita y su padre se vieron obligados a depender de fuentes de agua inseguras. Además, no tenían ningún sitio donde ir al baño. Shusmita tuvo que caminar más de un kilómetro para encontrar agua potable segura, ya que los pozos cercanos a su nuevo hogar estaban contaminados.

Para mí, la historia de Shusmita es un recordatorio contundente de que las personas que han hecho poco para contribuir al cambio climático son las más afectadas por sus devastadores impactos. Además ilustra por qué los fondos climáticos globales que se están movilizando para ayudar a las comunidades a adaptarse al cambio climático deben dirigirse a la mejora de la seguridad del agua, lo cual incluye el acceso a WASH.

El financiamiento climático presenta una enorme oportunidad para el desarrollo

Existen tres costos principales asociados al cambio climático: el costo de reducir la cantidad de gases de efecto invernadero que se bombea a la atmósfera (costos de mitigación), el costo de ayudar a las personas a hacer frente a los cambios climáticos que ya están ocurriendo (costos de adaptación), y un tercero (más insidioso) es el sufrimiento humano que padecen los pobres con poco capacidad de adaptación a medida que el clima sigue cambiando.

Si queremos ver drásticas reducciones en la pobreza y el sufrimiento necesarias para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), la comunidad mundial debe invertir mucho en actividades de mitigación y adaptación.

Más de 100 países han prometido movilizar US $100,000 millones cada año, a partir de 2020 en una combinación de financiamiento de adaptación y mitigación. Esta importante transferencia de riqueza de norte a sur presenta la oportunidad de trabajar en pos de nuestros objetivos de desarrollo de una manera sostenible y sólida para un futuro climático incierto.

El desarrollo consiste en hacer que las personas sean más sanas, ricas, estén mejor educadas y tengan acceso a agua más segura. Esto es lo que pretenden los ODS. A medida que las personas tengan acceso a los servicios básicos y se alejen de la pobreza, desarrollarán paralelamente una mayor capacidad para hacer frente al cambio climático. En otras palabras, la adaptación al cambio climático y el desarrollo van de la mano.

Por lo tanto, el financiamiento internacional de la adaptación debe centrarse en garantizar que cumplamos los ODS de una manera sólida para enfrentar el cambio climático. Esto significa que las necesidades de desarrollo más básicas de las personas, como el acceso a servicios sostenibles de agua, saneamiento e higiene, se satisfacen antes de gastar dinero en proyectos de adaptación definidos de forma limitada, como semillas resistentes a la sequía o levantar muros marinos existentes.

Una carretera anegada en Bangladés

WaterAid/Habibul Haque
Una carretera anegada en Bangladesh tras el ciclón Aila. 

Posibilidades de mejora

La obvia oportunidad de financiar el desarrollo compatible con el clima y la mejora de la seguridad del agua utilizando fondos climáticos mundiales no se está aprovechando plenamente. La nueva investigación ha identificado varios factores secundarios de la oferta y la demanda que están obstruyendo el progreso.

En muchos países, falta un marco político claro para la seguridad del agua y a menudo no está claro quién tiene la responsabilidad de garantizar que el agua se incluya en los planes y procesos de adaptación. Además, diferentes sectores como la salud, la educación y WASH no trabajan juntos como es necesario para garantizar un enfoque coordinado en torno a la adaptación al cambio climático. Por último, y lo que es más crítico, los países carecen de las habilidades y la experiencia necesarias para desarrollar proyectos de seguridad del agua a gran escala que podrían ser elegibles para el financiamiento climático.

A nivel internacional, los fondos climáticos y sus donantes también deben desempeñar su papel. Cuando los sistemas nacionales son débiles, los fondos climáticos mundiales deberían proporcionar un apoyo reforzado. Los países suelen informar que existe confusión con respecto a los tipos de proyectos que reúnen los requisitos para el financiamiento climático. Por lo tanto, los fondos mundiales podrían explicar mejor cómo se puede utilizar el financiamiento climático para ayudar a los países a cumplir sus objetivos de desarrollo. Los fondos pueden ir un poco más allá al asegurarse de que los gobiernos diseñen sus propios planes para ayudar a las comunidades a adaptarse al cambio climático. Los fondos también deberían dar prioridad a aquellos países cuya capacidad para cumplir los ODS se verá más obstaculizada por el cambio climático.

Una oportunidad que no se debe desaprovechar

Muchos de los países en los que trabaja WaterAid no son muy buenos para administrar su agua. A menudo tienen suficiente (por ejemplo, Bangladesh), pero está distribuida de forma desigual, es cada vez más sucia y no hay normas claras sobre cómo se comparte. Sin una gestión equitativa y efectiva de los recursos hídricos, Shusmita, de diez años, y los millones de personas como ella, seguirán padeciendo inseguridad respecto al agua y serán altamente vulnerables al cambio climático.

El dinero que se ha prometido para ayudar a las personas a enfrentar el cambio climático presenta una oportunidad única para que los líderes mundiales amplíen el acceso a WASH, mejoren la forma en que se gestionan los recursos hídricos y garanticen que quienes tienen servicios de agua los conserven para siempre. No importa lo que le pase al clima.

Louise Whiting tuitea como @louwahwah