¿Cómo podemos demostrar que la crisis del agua de Ciudad del Cabo es normal para los más pobres del sur de África meridional?

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Women and children collect water from an unprotected water source at Nacoto Village, Nampula Province, Mozambique. WaterAid/Eliza Powell.

Ciudad del Cabo se enfrenta a una crisis de abastecimiento de agua, pero la falta de agua potable ha sido normal para millones de personas pobres en toda Sudáfrica y la región durante décadas. Sakhile Khaweka, directora de apoyo regional de WaterAid para el sur de África, destaca lo que podemos hacer para aprovechar la atención actual y destacar a las personas marginadas que viven esta crisis todos los días. 

Es inaudito que una ciudad moderna como Ciudad del Cabo esté a punto de quedarse sin agua, pero es una historia común en muchas comunidades rurales pobres de la Provincia Oriental del Cabo y de otras partes del sur de África. ¿Por qué la falta de agua se convierte ahora en una crisis, cuando muchas comunidades pobres de la ciudad no han tenido acceso al agua potable durante muchos años?

La película "Moonwalk" de Sven Harding, que ganó el concurso de cine Sh02rts de WaterAid con motivo del Día Mundial del Agua en 2015, muestra las dificultades de la escasez de agua en la misma ciudad para las personas que viven en asentamientos informales. La película ha llamado mucho la atención, tanto a nivel local como internacional.

"Al igual que en muchas ciudades modernas, en Ciudad del Cabo existe un marcado contraste entre los que tienen y los que no ", afirma Sven. "Las personas con muy poco acceso al agua corriente segura viven a pocos kilómetros de las que tienen enormes piscinas privadas de agua dulce y jardines con agua".

Una crisis común

La falta de acceso al agua potable es común en todo el sur de África porque llueve muy poco y es propensa a la sequía. La media anual de precipitaciones en Sudáfrica es de 450 ml, mucho menor que la media mundial de 860 ml.

La combinación de la sequía actual, el cambio climático y el crecimiento de la población ha provocado el agotamiento de los embalses y el racionamiento del agua. Hasta hace poco se preveía que la crisis se agravara hasta el "Día Cero", un día en el que Ciudad del Cabo podría quedarse completamente sin suministro de agua a menos que lloviera. Las autoridades locales anunciaron el 7 de marzo que, como el Día Cero se ha retrasado hasta agosto, durante la temporada de lluvias prevista, la ciudad podría librarse por poco de quedarse sin agua por completo.

La ciudad ha logrado reducir a la mitad su consumo diario de agua (se ha limitado el consumo de los residentes a 50 litros de agua por persona y día), pero el suministro sigue siendo escaso.

Crisis para una ciudad próspera frente a crisis para las comunidades pobres

Nadie habría imaginado que una ciudad mundialmente conocida, que cuenta con más de 3.5 millones de residentes y atrae a más de un millón de turistas cada año, pudiera ser puesta de rodillas de esta manera. El turismo representa alrededor del 7.5% de la economía local.

Todo el mundo se ve afectado, sea cual sea su estatus. Los ricos de la ciudad, las celebridades, los turistas, los políticos, los parlamentarios, los responsables de la toma de decisiones y los ciudadanos de a pie tienen que hacer fila para obtener agua racionada. La situación está afectando a las empresas, al turismo y a la comodidad general de la comunidad acaudalada de Ciudad del Cabo.

Los niveles bajos en las presas y el desvío de agua para uso doméstico implican una baja producción para los agricultores de cítricos y la posible pérdida de puestos de trabajo. Los grifos secos significan que no hay baños o duchas agradables y calientes, que no se puede nadar en los calurosos meses de verano, que no hay agua para los baños, que no se puede regar el césped ni los jardines. La comodidad general de saber que el agua está a unos pasos ha desaparecido. En los últimos meses hemos visto a los habitantes de la ciudad cargar con bidones y hacer fila para conseguir agua, algo que antes sólo se veía en los asentamientos informales.

(De izquierda a derecha) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa y Nuria Bibi Nasare recolectan agua de la fuente desprotegida del pueblo de Chicoma, provincia de Nampula, Mozambique.
(De izquierda a derecha) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa y Nuria Bibi Nasare recolectan agua de la fuente desprotegida del pueblo de Chicoma, provincia de Nampula, Mozambique.
(De izquierda a derecha) Latifah Cassimo, Maria Casimero, Zeinabu Mussa y Nuria Bibi Nasare recolectan agua de la fuente desprotegida del pueblo de Chicoma, provincia de Nampula, Mozambique. WaterAid/Eliza Powell.

Es bueno que los políticos, los parlamentarios y los responsables de la toma de decisiones se vean directamente afectados, lo que significa que ya están trabajando en soluciones a la crisis.

Pero muchas comunidades rurales pobres de Sudáfrica llevan décadas viviendo con el "Día Cero". Sin acceso a agua potable, saneamiento decente y otros servicios, los pobres de las zonas rurales emigran a las ciudades en busca de oportunidades económicas y una vida mejor. También esperan encontrar acceso a los servicios que se niegan a las comunidades rurales. La mayoría de estas personas acaban en asentamientos informales superpoblados donde el acceso al agua potable y al saneamiento es escaso. Las mujeres y las niñas de la mayoría de estas comunidades tienen que caminar durante horas para conseguir agua, exponiéndose a peligros como la violación. Debido a la falta de saneamiento decente, muchas de estas comunidades acaban practicando la defecación al aire libre, lo que supone un riesgo de propagación de enfermedades.

Debido a que no tienen voz para exigir servicios, la situación se ha mantenido durante muchos años y continuará si no se trata también como una crisis. Las protestas por la prestación de servicios son habituales en Sudáfrica, hasta el punto de que el gobierno se ha acostumbrado a ellas y, aunque se produzcan protestas por la prestación de servicios, ninguna de ellas es respondida con urgencia para actuar.

Jóvenes del pueblo de Chobana, Zambia, recolectando agua de una fuente desprotegida.
Jóvenes del pueblo de Chobana, Zambia, recolectando agua de una fuente desprotegida.
WaterAid/Chileshe Chanda

¿Cómo utilizamos esta crisis en Ciudad del Cabo para amplificar las voces de los pobres?

Creo que esta es una gran oportunidad para crear conciencia sobre la difícil situación de muchas comunidades pobres urbanas y rurales que todavía no tienen acceso al agua potable en todo el sur de África. Mientras el mundo entero observa cómo los responsables de tomar decisiones en Sudáfrica tratan de resolver la crisis, cuestionemos cómo pretenden resolver la falta de acceso al agua potable para los pobres de las zonas urbanas y rurales.

¿Qué puede hacer usted?

  • Llamar la atención de los medios de comunicación que informan sobre la crisis, y de las redes sociales, de que los pobres rurales y urbanos están en peor situación, para que la información no sea sesgada.
  • Aprovechar la atención de los medios internacionales sobre la crisis de Ciudad del Cabo para sensibilizar a los pobres de todo el mundo que aún no tienen acceso al agua.
  • Sensibilizar sobre el cambio climático y sus efectos: Ciudad del Cabo puede ser la primera ciudad importante en enfrentarse a grifos de secado, pero esto podría suceder en otras ciudades en el futuro, desafiando la preparación de los gobiernos para tales posibilidades.
  • Lea el informe 2018 de WaterAid sobre la desigualdad del agua , La brecha del agua: Estado del agua en el mundo