¿Cómo puede esperarse que las parteras proporcionen atención de calidad sin agua limpia?

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Esa es la pregunta que debatiremos del 18 al 22 de junio, cuando 4,000 parteras y otros profesionales de la salud y responsables políticos de todo el mundo se reúnan en el Congreso de la Confederación Internacional de Matronas en Toronto, Canadá. Dan Jones, nuestro coordinador global de incidencia política, llama a la acción.

Como profesional de la salud, me preocupa profundamente que muchos centros de salud todavía carezcan de acceso a instalaciones básicas de agua, saneamiento y lavado de manos.

Así lo dijo la Dra. Margaret Chan, exdirectora general de la Organización Mundial de la Salud. Ahora esperamos que el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) en los centros de salud se consideren una parte central de la agenda del recién elegido director general, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. El exministro de Asuntos Exteriores y de Salud de Etiopía ha dicho que el impulso para la UHC —Cobertura Sanitaria Universal— es su máxima prioridad. Esperamos que su liderazgo en cuanto a la UHC reconozca que el objetivo de una atención sanitaria de calidad para todos seguirá siendo una imposibilidad mientras se estima que el 42 % de los centros de salud de África subsahariana carecen de acceso a una fuente de agua básica.

Escribo esto mientras hago los últimos preparativos para unirme a colegas de WaterAid Canadá y Tanzania para asistir al Congreso de la Confederación Internacional de Parteras (ICM)en Toronto, Canadá. La ICM apoya, representa y trabaja para fortalecer las asociaciones profesionales de parteras en todo el mundo. Juntas, estas asociaciones representan a más de 300,000 parteras en todo el mundo. El Congreso de la ICM se celebra cada tres años, y este año participan 4,000 personas de 130 países. WaterAid está encantado de participar en el Congreso de la ICM como patrocinador amigo y expositor, además de liderar la organización de un Panel de socios plenarios.

Un comienzo saludable para todos

El año pasado, ICM y WaterAid, junto con la Commonwealth Nurses and Midwives Federation y la red Healthcare Information For All, lanzaron nuestra campaña Comienzo saludable para profesionales de la salud, en la que se pide atención médica de calidad para todos para 2030. Lograr el objetivo global de WASH para todos, en todas partes, será fundamental para este objetivo. Pero demasiadas parteras en países de ingresos bajos y medios carecen de los medios más básicos para mantener a los pacientes seguros.

Una sala de partos sin agua es un peligro para la vida de los recién nacidos. Si un recién nacido con cordón [cordón umbilical] fresco se limpia con agua de pozos poco profundos o de agua insegura, es probable que el bebé se infecte con enfermedades como el tétanos neonatal o la sepsis neonatal, que pueden provocar la muerte. Sabemos que debemos lavarnos bien las manos antes de atender a otro paciente, pero ¿qué hace en una situación en la que no hay agua corriente?

- Mary Mape, partera del Hospital Lube Mission, en el noreste de Zambia.

Lamentablemente, la experiencia de Mary no es un caso aislado. Se estima que uno de cada cinco bebés que mueren en su primer mes de vida en países de ingresos bajos y medios podría haber sobrevivido si hubiera sido aseado con agua limpia y lo hubieran cuidado en un entorno limpio. En 2013, cuatro bebés murieron cada cinco minutos en África subsahariana o Asia meridional por causas altamente prevenibles, como sepsis, meningitis o tétanos, todas infecciones fuertemente ligadas a condiciones antihigiénicas.

La enfermera Esther Mongi recolecta agua limpia de un punto de abastecimiento de agua fuera del centro de salud de Mlali, distrito de Mvomero, Tanzania.
La enfermera Esther Mongi recolecta agua limpia de un punto de abastecimiento de agua fuera del centro de salud de Mlali, distrito de Mvomero, Tanzania.
WaterAid/Eliza Deacon

Pero las cosas están cambiando.

A nivel mundial, la OMS y UNICEF lideran un Plan de Acción Mundial en materia de WASH en los centros de salud. En una reunión que celebraron recientemente en Nepal, cuatro equipos nacionales de WaterAid compartieron sus experiencias al enfrentarse a estos problemas y mejorar la situación de los profesionales de la salud en situaciones reales.

En el Congreso de la ICM, me acompañará el Dr. Ibrahim Kabole, director nacional de WaterAid Tanzania, quien compartirá sus puntos de vista tanto como médico como experto en WASH sobre cuáles son las soluciones y qué medidas deben tomarse. La hermana partera Juliana Cyril Msoffee de Tanzania reflexionará sobre sus propios desafíos y el papel que todas las parteras pueden desempeñar para lograr el cambio para sí mismas y para los demás. Los investigadores y responsables de formular políticas de la OMS y la iniciativa Canadian Innovating for Maternal and Child Health in Africa aportarán una perspectiva mundial. Además, la periodista y autora Elizabeth Renzetti de Globe and Mail de Canadá será nuestra moderadora, lo cual garantiza una amplia discusión e interacción con parteras de todo el mundo.

Únase a nosotros en la ICM 2017, o síganos a través de Twitter, mientras discutimos la lucha para cambiar esta inaceptable situación. Nuestro equipo tuiteará durante toda la semana desde @wateraid, @WaterAidCanada y @WaterAidTZ, y utilizará el hashtag #HealthyStart

Dan Jones tuitea como @danrodmanjones