¿Cómo puede Nigeria llenar el déficit de financiación para hacer frente a su estado de emergencia en materia de agua, saneamiento e higiene?

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20 December 2019
WaterAid/ Tom Saater

¿Cómo puede Nigeria cubrir el déficit de financiación de 20.000 millones de dólares de los EE.UU. necesario para hacer frente a la pobreza generalizada y arraigada del agua y el saneamiento? Con una nueva investigación de WaterAid que pone al descubierto este enorme déficit, Adebayo Alao de WaterAid Nigeria y John Garrett de WaterAid UK abogan por un aumento urgente y sustancial de la financiación del Gobierno, los donantes y el sector privado.

Aunque el sector del agua, el saneamiento y la higiene de Nigeria logró un progreso moderado durante el periodo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio para mejorar el acceso al agua potable, la cobertura de servicios de alta calidad, fiables y sostenibles sigue siendo baja. Solo el 61% de las personas tiene acceso a un suministro de agua mejorado (solo el 41% en un viaje de ida y vuelta de 30 minutos de su hogar, el 31% en el local) y solo el 7% ha candado agua dentro de su hogar. El sector sanitario se encuentra en condiciones críticas: solo el 29% de los nigerianos tienen acceso a servicios de saneamiento mejorados no compartidos, y se estima que la tasa de defecación al aire libre es del 25%.

El acceso inadecuado a servicios de agua, saneamiento e higiene de calidad puede tener importantes repercusiones negativas en la salud de las personas y enormes consecuencias socioeconómicas para la sociedad. El agua potable contaminada y las condiciones insalubres aumentan la vulnerabilidad de las personas a enfermedades transmitidas por el agua, incluidas las enfermedades diarreicas, que siguen siendo una grave amenaza para muchos nigerianos. La falta de instalaciones decentes de agua, saneamiento e higiene también está vinculada a la desnutrición, el retraso en el crecimiento y el escaso rendimiento educativo de los niños pequeños. Contribuye a grandes pérdidas económicas y daños al medio ambiente.

Un estado de emergencia de WASH (agua, saneamiento e higiene)

Estas son las principales razones por las que el presidente Mohammadu Buhari declaró el estado de emergencia en el sector de agua, saneamiento e higiene de Nigeria en noviembre de 2018 y lanzó el Plan de Acción Nacional (PAN) para la revitalización del sector de agua, saneamiento e higiene en Nigeria. El objetivo general del PAN es garantizar que todos los nigerianos tengan acceso a servicios sostenibles y gestionados de forma segura para 2030, de conformidad con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en materia de agua (Objetivo 6.1) y saneamiento (Objetivo 6.2).

La nueva investigación de WaterAid estima un déficit de financiación de $20 mil millones

En nuestro nuevo informe Equal to the task: financiamiento para un estado de emergencia en el suministro de agua, saneamiento e higiene examinamos los desafíos financieros que enfrenta el sector WASH de Nigeria. Basado en investigaciones y análisis de iniciativas de desarrollo, el informe pone de relieve los progresos realizados en el pasado por Nigeria en materia de desarrollo humano en el sector WASH y los desafíos a los que se enfrenta el país en el próximo decenio. Entre ellas figuran la capacidad de las instituciones clave; la disponibilidad de datos pertinentes; los déficits y cortes de energía; y la equidad y sostenibilidad limitadas en la prestación de servicios. El crecimiento de la población, la rápida urbanización y el cambio climático se suman a los desafíos a los que se enfrentan las autoridades nigerianas a nivel federal, estatal y local.

Nuestra investigación estima que el costo total de lograr el ODS 6 en Nigeria asciende a 21.6 mil millones de dólares anuales en capital, operaciones y mantenimiento. Esto se compara con el gasto público actual (por parte del Gobierno y los donantes) de solo 393 millones de dólares (en 2018). Por lo tanto, hay que subsanar un importante déficit de financiación anual.

Nuestras recomendaciones clave para la acción

En el informe recomendamos varias medidas clave para apoyar la ejecución del Plan de Acción Nacional (PAN). Entre ellas figuran la mejora de la disponibilidad y transparencia de los datos de acceso y financiamiento; la solución de las limitaciones de absorción financiera; la solución de los problemas relacionados con las operaciones y el mantenimiento (que actualmente socavan la sostenibilidad de los servicios), incluida la creación de una reserva de expertos en WASH para prestar servicios al sector; hacer asignaciones más equitativas del financiamiento existente (por estado, área de gobierno local, etc.); fortalecer el entorno propicio para los sectores público y privado; movilizar un aumento de diez veces de los recursos del Gobierno y los donantes; y aumentar la participación de la sociedad civil para fortalecer la rendición de cuentas respecto de los servicios y los presupuestos.

El PAN es una excelente oportunidad para impulsar el acceso universal al WASH en Nigeria para 2030. Con solo una década para este hito crucial, ahora es el momento de movilizar los recursos que están a la altura de la tarea.

Adebayo Alao es director de programas de WaterAid Nigeria y John Garrett es analista sénior de Políticas para Finanzas del Desarrollo en WaterAid UK.