¿Cómo pueden las plataformas de datos en línea mejorar la gestión de los servicios de agua, saneamiento e higiene? La experiencia de WaterAid usando mWater

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Khanene Village Borehole
WaterAid/Amref Health Africa

El aumento del acceso a los teléfonos móviles ha permitido un cambio en la forma en que se recopila, comparte y utiliza la información. Ellen Greggio y Emma Stewart discuten cómo este acceso puede beneficiar al sector del agua, el saneamiento y la higiene, y exploran los beneficios de la herramienta de datos en línea mWater para identificar las lagunas en los servicios WASH y monitorear la calidad de los servicios WASH.

En la era de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), la toma de decisiones respaldada por los datos es fundamental para alcanzar el ambicioso objetivo del acceso universal y sostenido al agua, el saneamiento y la higiene (WASH). Con datos regulares y fiables sobre el acceso actual al agua, el agua y el saneamiento y su gestión, hay más posibilidades de que se realicen las tan necesarias mejoras en la gobernanza del agua, saneamiento e higiene.

El acceso a los datos es esencial para poner de relieve las lagunas en la prestación de servicios de agua, saneamiento e higiene, informar a la gestión y presupuestación de los servicios y, en última instancia, acelerar el ritmo a que pueden tener lugar las políticas, la planificación y la asignación de recursos basados en pruebas. La disponibilidad, la exactitud y el uso de los datos son fundamentales para el desempeño y la rendición de cuentas del sector WASH, y es esencial para transformar las tendencias pasadas de baja funcionalidad de los servicios y tasas de sostenibilidad.

El potencial de los datos y las TIC

La tecnología de la información y las comunicaciones (TIC), y concretamente la recopilación de datos móviles, ha dado lugar a un aumento exponencial de la cantidad de información disponible y, lo que es más importante, a la facilidad con que estos datos pueden compartirse con quienes toman decisiones. El mayor acceso a los teléfonos móviles, incluso en las zonas rurales remotas, permite un cambio gradual en la forma en que se recopila la información y, en última instancia, en la forma en que se gestionan los servicios. El sector WASH necesita aprovechar esta oportunidad y utilizarla para supervisar y gestionar los servicios de manera más eficaz y aumentar su sostenibilidad.

Junto con muchas otras organizaciones del sector, WaterAid cree que los datos de buena calidad y el monitoreo efectivo son componentes críticos para garantizar la sostenibilidad de los servicios y alcanzar los objetivos de los ODS. La disponibilidad y el acceso a los datos son fundamentales para:

  • Identificar a las poblaciones subatendidas, abordar la inequidad de los servicios prestados y, en última instancia, lograr el acceso universal.
  • Analizar los factores que pueden conducir a una baja sostenibilidad de los servicios, por ejemplo, tasas inadecuadas de recaudación de honorarios, disponibilidad de apoyo técnico y piezas de repuesto.
  • Informar la planificación y la presupuestación a nivel local y nacional y apoyar la coordinación entre los asociados.

Invertir en herramientas para el sector

WaterAid sigue invirtiendo en el desarrollo y el uso de plataformas e instrumentos gratuitos de TIC que mejoran la recopilación, la gestión, el análisis y el intercambio de datos.

Si bien estos se utilizan para mejorar la eficacia de nuestros programas en 20 países, nuestro objetivo final es mejorar los procesos de monitoreo y planificación de los gobiernos. Por lo tanto, también invertimos en demostrar los beneficios del uso de las TIC a los gobiernos locales y nacionales y cómo puede ayudarlos a realizar un seguimiento periódico.

WaterAid inició nuestra inversión a principios de la década de 2000 con el desarrollo del Water Point Mapper, una solución simplificada del Sistema de Información Geográfica (SIG), basada en Excel y Google Earth, que permitió a los usuarios crear mapas de acceso al agua tanto en el punto de abastecimiento de agua como en el administrativo (por ejemplo, distrito). Estos mapas ayudaron a identificar zonas geográficas o poblaciones particulares que carecían de acceso al agua y al saneamiento, y también destacaban zonas con problemas de calidad y sostenibilidad del agua.

En 2014, tras una revisión de más de 40 soluciones TIC disponibles en el mercado, nos embarcamos en nuestra asociación con mWater, una plataforma en línea que facilita la recopilación, el análisis y el intercambio de datos móviles específicos de WASH.

Un factor clave de decisión para nuestra asociación con mWater se basó no solo en su gran solución tecnológica, sino en la base de una plataforma de acceso libre y abierto para el sector, con un modelo de financiamiento colaborativo para los desarrollos de la plataforma, así como una sólida experiencia en WASH.

WaterAid se alinea fuertemente con este espíritu y hace que todos los desarrollos técnicos apoyados por WaterAid sean accesibles a todos los usuarios de mWater. Esto significa que cualquiera puede usar la herramienta, compartir datos y contribuir a que los datos y conocimientos de WASH sean coherentes para impulsar el cambio.

mWater ofrece ahora una amplia gama de funciones, incluyendo una biblioteca de indicadores estandarizada para una mayor armonización y coherencia de los datos, generación de mapas y visualización automática o personalizada de datos en forma de informes interactivos de páginas web. Creemos que esta funcionalidad integral puede ayudar a los responsables de tomar decisiones como el gobierno local, los proveedores de servicios y las empresas de servicios públicos para mejorar la toma de decisiones basada en datos y, en última instancia, mejorar los servicios generales de agua y saneamiento.

Uso del agua por parte de WaterAid y sus socios

Desde 2014, el uso de mWater por parte de WaterAid ha crecido significativamente, con más de 1,700 usuarios en nuestros países de intervención, y, con entusiasmo, hemos visto un número cada vez mayor de nuestros socios adoptándolo de forma independiente. Algunos ejemplos de lo que el uso de mWater está apoyando a WaterAid a lograr, incluyen los siguiente:

  • Seguimiento de los niveles de servicio WASH en los programas de WaterAid en línea con la definición de los ODS para mostrar su contribución al progreso general del sector. Línea de base escolar de Rwanda
  • Servicios de monitoreo prestados con el apoyo de WaterAid en comunidades, escuelas e instalaciones sanitarias, mejorando la coherencia y la calidad de las bases de datos.
  • Realizar un seguimiento de la sostenibilidad de las intervenciones de nuestro programa hasta 10 años después de que apoyemos a una comunidad —con nuestras encuestas de monitoreo posteriores a la implementación— para resaltar los aprendizajes clave que deben abordarse en futuros programas e informar a los proveedores de servicios. Ejemplo de Mozambique
  • Colaborar con los gobiernos locales para complementar o fortalecer sus actuales procesos de monitoreo en materia de agua, saneamiento e higiene, muchos de los cuales siguen utilizando formularios basados en papel, con actualizaciones irregulares y análisis y utilización limitados de datos. Hemos ayudado a los proveedores de servicios a recopilar datos detallados sobre los sistemas de suministro de agua y los niveles generales de servicio WASH en distritos enteros para informar sus procesos anuales de planificación y presupuestación. Ejemplo de Bugesera

Esperamos colaborar más con otras organizaciones y gobiernos para apoyar una mayor armonización de los indicadores, el seguimiento colaborativo y la toma de decisiones basadas en pruebas. Creemos que estos serán los principales impulsores del cambio en el sector del agua, el saneamiento y la higiene y nos permitirán acelerar la consecución del objetivo de no dejar a nadie atrás.

Por último, es importante tener en cuenta que, si bien vemos un mayor acceso a los datos como un motor clave para el cambio, seguimos siendo incandescentes en que para que cualquier tecnología funcione necesita un entorno propicio, y que se integre de manera efectiva en los sistemas, procesos y bucles de retroalimentación que garanticen que los datos se utilicen de manera eficaz y respondieron, para aumentar el acceso a los servicios WASH y la sostenibilidad. La mejora del monitoreo debe complementarse con mejoras en la coordinación sectorial, el financiamiento, la planificación y las disposiciones institucionales, y nuestra labor se esfuerza por reflejar ese enfoque.

Por último, es importante tener en cuenta que, si bien vemos que el aumento del acceso a los datos es un factor clave para el cambio, seguimos siendo incandescentes en que la tecnología de gestión de datos requiere un entorno propicio para tener éxito. Además, la tecnología debe integrarse eficazmente en los sistemas, procesos y bucles de retroalimentación que garanticen que los datos se utilicen eficazmente y respondan a ellos, a fin de aumentar el acceso a los servicios WASH y su sostenibilidad. La mejora del monitoreo debe complementarse con mejoras en la coordinación sectorial, el financiamiento, la planificación y las disposiciones institucionales, y nuestra labor se esfuerza por reflejar ese enfoque.

 

Este es el primero de una serie de blogs que describen el uso de mWater por parte de WaterAid como una herramienta para el monitoreo eficaz del servicio WASH. Los futuros blogs se centrarán en nuestro uso de la plataforma, tanto para fines internos como también cómo demostramos el potencial de dicho sistema a los gobiernos y socios con los que trabajamos para fortalecer sus propios sistemas de monitoreo y, en última instancia, conducir a un entorno WASH más sostenible.