¿Cómo pueden los hoteles ayudar a poner fin a la crisis del agua y el saneamiento? Seis pasos para que los hoteles integren el agua, el saneamiento y la higiene en la administración del agua

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27 March 2018
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Las empresas hoteleras pueden contribuir de una manera crucial al logro del Objetivo de Desarrollo Sostenible 6: garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos. WaterAid y la International Tourism Partnership se unen para explicar cómo.

En un nuevo informe, International Tourism Partnership (ITP)[1]describe algunos pasos sencillos que las empresas hoteleras deben seguir para mejorar las prácticas generales de gestión del agua[2], teniendo en cuenta el acceso a WASH de su personal y las comunidades en que vive. He aquí cómo y por qué es importante esto.

El sector hotelero depende del acceso sostenible al agua, que es fundamental para sus operaciones cotidianas (por ejemplo, baños y piscinas) y su crecimiento. Las investigaciones encargadas por ITP en 2018 ponen de relieve que las áreas de crecimiento del sector hotelero proyectadas se superponen con destinos como China, India y el Sudeste Asiático, que actualmente sufren, o se prevé que sufrirán, de estrés hídrico. La investigación también muestra que las regiones con mayor consumo de agua en los hoteles son las que tienen el mayor riesgo de aumento en el costo del agua.

La mejora del acceso a los servicios de WASH produce una amplia gama de beneficios para los empleados, sus familias y comunidades. El agua limpia, los retretes decentes y una buena higiene son esenciales para que las personas se mantengan saludables.

La productividad de una empresa está intrínsecamente ligada a las comunidades en las que operan ella y sus proveedores. Las amenazas futuras al acceso al agua, al saneamiento y a la higiene podrían causar perturbaciones en los hoteles, por ejemplo si sus empleados (o familiares suyos), sus proveedores y las comunidades locales se ven afectados por enfermedades causadas por la escasez de agua, el uso de agua sucia, el saneamiento deficiente y la falta de higiene.

Kamlesh en Uttar Pradesh, India, que se ha visto afectado por la falta de lluvias durante la última década.
WaterAid/Mansi Thapliyal
Kamlesh en Uttar Pradesh, India. Aquí, la sequía ha llevado a millones de personas a un círculo vicioso de hambre y pobreza.

Las empresas que han invertido en WASH han informado una serie de beneficios operativos, tales como reducción del ausentismo, aumento de la productividad, y lealtad del personal y los proveedores. [ 3] Por lo tanto, las empresas responsables del sector hotelero deben aplicar los principios de gestión del agua en todas sus operaciones y, dentro de ellos, considerar los elementos de WASH.

Nicolas Perin, gerente de programas en ITP, comenta:

Nuestros socios, empresas hoteleras multinacionales como Intercontinental Hotel Group, Hilton, Hyatt, Radisson Hotel Group, Taj y Deutsche Hospitality, están conscientes de la importancia de abordar la escasez de agua en todos sus hoteles; y nuestro nuevo informe sobre la gestión del agua pone de relieve ejemplos de cómo están trabajando en este tema.

De este modo, las empresas hoteleras están apoyando el objetivo de ITP en materia de agua para integrar programas de gestión del agua destinados a reducir el número de personas afectadas por la escasez de este recurso e identificar formas de abordarla. Este objetivo es congruente con el trabajo y la visión de WaterAid.

El sector está dispuesto a tomar medidas. Pero, ¿cómo integrar el WASH?

¿Qué medidas pueden tomar las empresas hoteleras para incorporar las consideraciones sobre WASH en su estrategia de gestión del agua y cómo puede ayudar esto a poner fin a la crisis del agua y el saneamiento?

El informe de ITP destaca seis pasos para cualquier grupo hotelero que trabaje en cuestiones relacionadas con el agua, que definen las mejores prácticas de gestión del agua e integrando las consideraciones relativas al WASH.

  1. Determine su relación con el agua. Como parte de su evaluación del riesgo del agua, también debe evaluar el suministro de WASH y los riesgos potencialmente relacionados dentro del lugar de trabajo y en las comunidades donde opera. Herramientas como WashWatch pueden ayudarle a conocer bien el país en el que opera y los riesgos potenciales. También puede ampliar su evaluación a un examen detallado de la cadena de suministro de su hotel para identificar si está expuesto a riesgos relacionados con WASH. Por ejemplo, IHG identificó los riesgos relacionados con la cantidad y la calidad del agua, y puso en marcha planes de acción adaptados a la gestión del agua a efecto de aplicar las mejores prácticas en cada uno de sus hoteles, en particular en las zonas con estrés hídrico.
  2. Establezca objetivos y cree un plan de acción. Si el WASH se identifica como un problema y un riesgo potencial para su empresa, su programa de gestión del agua deberá incluir objetivos y planes relevantes para el agua. Por ejemplo, puede ampliar la comprensión de sus empleados sobre WASH dándoles el manual de @Work autoformación de la Organización Internacional del Trabajo en materia de agua y saneamiento.
  3. Gestione el agua de forma sostenible en sus operaciones. Puede determinar las eficiencias hídricas y reducir el uso de agua dulce con el apoyo de sus clientes y su personal. Muchos hoteles han comenzado a educar a sus huéspedes sobre las cuestiones relacionadas con el WASH a través de iniciativas de ahorro de agua, por ejemplo, sugiriéndoles que reutilicen las toallas en vez de solicitar que las cambien diariamente. También puede firmar e implementar el compromiso WBCSD WASH at the Workplace, para garantizar que todos los empleados de sus operaciones directas tengan acceso a servicios de WASH seguros mientras están en el trabajo.
  4. Trabaje conjuntamente con los proveedores en materia de agua. Examine su cadena de suministro y analice el proceso de gestión del agua (WASH incluido) de sus proveedores. Puede actualizar los códigos de estos e incluir los criterios de la Iniciativa de Comercio Ético para optimizar la provisión de WASH en las cadenas de suministro. También puede lanzar junto con sus proveedores iniciativas de apoyo al WASH para crear impacto social. Por ejemplo, en el Reino Unido, Red Carnation Hotels sirve agua mineral Belu —Belu es una empresa social que dona el 100% de sus utilidades a proyectos de agua desarrollados por WaterAid. Desde 2012, sus compras de Belu han transformado la vida de 1.779 personas al darles acceso a agua limpia y saneamiento.
  5. Aumente la resiliencia a fenómenos extremos y a la escasez de agua. Las propiedades hoteleras deben gestionar su suministro de agua dulce y proteger a las comunidades locales cuando ocurra un desastre. Esto incluye considerar la sostenibilidad a largo plazo de los servicios de WASH en su entorno circundante. Piense en cómo las inundaciones, las sequías y otros desastres afectarían la relación de su hotel con el agua, dentro y fuera de sus instalaciones.
  6. Colabore en la gestión sostenible del agua. La acción colectiva y las asociaciones en todo el sector hotelero representan una oportunidad importante para el escalamiento de acciones y la obtención de resultados en materia de WASH. Puede participar en iniciativas sectoriales, que podrían ser facilitadas por ITP, o colaborar con los principales creadores de cambio, como WaterAid. Le ayudaremos a obtener resultados para su negocio y acelerar los avances, para garantizar mejores resultados de WASH para todos.

ITP y WaterAid instan a todas las empresas hoteleras a mejorar sus prácticas de gestión del agua e integrar las consideraciones relativas al WASH para beneficio a largo plazo de las empresas y las comunidades. Piense en su enfoque holísticamente y dilucide cómo puede asegurar que respete el acceso a WASH para su personal y las comunidades donde opera.

Para obtener más información sobre cómo puede lograr estos beneficios y comenzar a gestionar su agua de manera responsable, descargue la guía de ITP sobre gestión del agua para empresas hoteleras; o bien, póngase en contacto con el equipo de Asociaciones Corporativas de WaterAid.

 

Laurent Arnone es Gerente de Corporate Insight en WaterAid y tuitea bajo el nombre @LaurentArnone. Ruth Romer es Asesora del Sector Privado en WaterAid y tuitea bajo el nombre @RuthRomer4. Nicolas Perin es Gerente de Programas en ITP y tuitea bajo el nombre de @NicolasPerinITP.

 

[ 1] International Tourism Partnership (ITP) es una organización global que reúne a las empresas hoteleras más poderosas del mundo, las cuales representan en conjunto más de 30.000 propiedades en todo el mundo. ITP recientemente estableció el objetivo de que los miembros incorporen en programas de gestión del agua en las carteras de todos sus hoteles para reducir el número de personas afectadas por la escasez de agua.
 
[ 2] La Association for Water Stewardship (AWS) define la gestión del agua como un uso del agua socialmente equitativo, ambientalmente sostenible y económicamente beneficioso, logrado a través de un proceso que incluye a las partes interesadas e implica acciones basadas en el sitio y la captación.
 
[ 3] WaterAid, CEO Water Mandate and World Business Council for Sustainable Development (2017) Corporate engagement on water supply, sanitation and hygiene: Driving progress on Sustainable Development Goal 6 (SDG6) through supply-chains and voluntary standards. A high-level summary of research findings and recommendations. WaterAid, Londres. Disponible en: https://www.ceowatermandate.org/files/17_PD9776_WA_WashReport_ENG.pdf