¿Cuánto cuesta llegar a una persona? 

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WaterAid/Alexia Webster

Nuestros colaboradores nos preguntan a menudo cuánto cuesta proporcionar a alguien agua limpia, un saneamiento decente o una buena higiene. ¿Cómo calculamos la respuesta? Erik Harvey, director de la Unidad de Apoyo a Programas, y Emma Stewart, analista de datos de programas de WaterAid UK, nos explican el proceso que hay detrás de nuestras cifras de "costo promedio por usuario".

Emma Stewart actualizó este artículo el 23 de mayo de 2018.

 

Decir a nuestros patrocinadores a cuántas personas podría ayudar su dinero es una excelente forma de demostrarles que incluso una pequeña donación puede tener un gran impacto. El costo de llegar a las personas más pobres y marginadas varía considerablemente en los distintos países y contextos en los que trabajamos. Pero podemos calcular un promedio.

Cuentas

Comenzamos con todo lo que hemos invertido en nuestros programas por países y regiones en los últimos tres años, más el costo de nuestra Unidad de Apoyo a Programas con sede en el Reino Unido.

A continuación, calculamos qué parte de este dinero se destinó a agua, saneamiento o higiene y dividimos cada total por el número de personas a las que llegamos con cada servicio.

Utilizando el costo promedio de 2014 a 2017, estas cifras son de 15£ para agua limpia, 10£ para saneamiento decente y 2.20£ para una buena higiene.

Nuestras cifras son superiores a las indicadas por otras organizaciones. Esto se debe a que no representan simplemente el costo de cavar un pozo, construir un baño o proporcionar jabón para lavarse las manos. Incluyen mucho más que está en segundo plano para garantizar que estos servicios continúen cambiando vidas para siempre mediante una formación educativa para comités en materia de agua, capacitación a empresas de servicios públicos y gobiernos locales, así como persuadiendo a los ministros para que implementen servicios similares en todo el distrito y otros lugares. Poner grifos y baños en las comunidades sería mucho más barato, pero los resultados serían menos sostenibles y, en última instancia, llegarían a menos personas. 

Lo que no hacemos

1. No proporcionamos una cifra para llegar a una persona con agua potable, saneamiento decente e higiene adecuada

Creemos que todos, en todas partes, deberían disponer de agua potable, saneamiento decente y buena higiene para recibir los máximos beneficios para la salud. Así que trabajamos en comunidades donde diferentes personas pueden carecer de uno, dos o los tres servicios. Aunque podemos calcular el costo promedio de proporcionar cada uno de estos servicios a una persona, suponer un costo promedio de proporcionar los tres es más problemático, porque nuestro trabajo varía mucho entre comunidades.

2. No comparamos el costo por usuario entre países  

Ni siquiera calculamos el costo por usuario de cada país. Trabajamos con las personas más pobres y marginadas, y esto puede ser caro. No queremos que nuestros equipos de todo el mundo tomen, o sientan que deberían tomar, decisiones programáticas destinadas a reducir el costo por usuario. Y no queremos que piensen: “Con XX libras de financiamiento, deberían llegar a X número de personas“. Nuestro personal debe tomar decisiones programáticas basadas en el mejor enfoque para una comunidad. Los factores que pueden aumentar el costo por usuario en un país determinado incluyen el precio de los materiales de construcción disponibles localmente y los tipos de cambio.

3. No utilizamos los costos promedio para evaluar la relación calidad-precio

Por los mismos motivos, las cifras de costo promedio por usuario no son un indicador válido de relación calidad-precio. Puede leer más sobre nuestro enfoque de la relación calidad-precio aquí

4. No comparamos nuestros costos por usuario a lo largo de los años ni analizamos tendencias

Muchos factores pueden afectar el costo por usuario año tras año y, como no es un indicador de la relación calidad-precio, no hacemos comparaciones.

5. No afirmamos que estos montos brinden servicios de por vida

La sostenibilidad es el centro de todo lo que hacemos. Los costos promedio por usuario incluyen apoyo a los proveedores de servicios para fortalecer los sistemas necesarios para que los grifos y los baños cambien vidas año tras año. Sin embargo, no incluyen el dinero necesario para mantener y prestar servicios confiables, que deben generarse localmente. 

Proporcionar un costo promedio para llegar a una persona con agua potable, saneamiento decente o buena higiene ayuda a mostrar al público cuánto impacto puede tener su apoyo.

Erik Harvey está en Twitter como @harerik.