De los derechos minerales a los derechos humanos: las industrias extractivas y el sector WASH en Timor-Leste

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WaterAid/Tom Greenwood

Muchos países ricos en recursos naturales se encuentran entre los menos adelantados y luchan por alcanzar los objetivos de desarrollo y agua, saneamiento e higiene (WASH). John Garrett, analista principal de políticas de finanzas para el desarrollo de WaterAid, presenta un nuevo informe en el que se analiza la contribución de las industrias extractivas de Timor-Leste a la riqueza nacional, a través de la perspectiva de financiamiento para WASH.

Se señala constantemente a Noruega como una nación que ha utilizado una dotación de recursos naturales (petróleo en este caso) para enriquecerse, financiar el desarrollo interno y mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos. ¿Cómo pueden los países menos desarrollados (PMD) con una importante dotación de recursos naturales propios seguir una trayectoria similar?

Para responder a esta pregunta, al menos a través de la perspectiva del financiamiento de los servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH), WaterAid y Oxford Policy Management publicaron un nuevo informe que analiza el sector de las industrias extractivas (IE) de Timor Oriental, hace un seguimiento de su contribución a los ingresos del gobierno y cómo esto, a su vez, ha financiado la inversión en el sector WASH.

Economía de combustible

Timor Oriental tiene una de las economías más dependientes del petróleo a nivel mundial, y el petróleo y el gas representan el 99 % de sus ingresos de exportación, el 80 % del producto interno bruto y el 90 % de los ingresos totales del gobierno. Los ingresos del petróleo se ahorran en el Fondo del Petróleo (PF), que tiene alrededor de USD 16 mil millones en inversiones, y los fondos se liberan gradualmente en el presupuesto estatal a través de una regla fiscal estricta (ingresos sostenibles estimados). Su correcta gestión en términos de ahorro y gasto es, por lo tanto, un tema clave en el desarrollo económico a mediano y largo plazo del país.

El PF ha sido la fuente de una inversión constante en el sector WASH y, con poca frecuencia para muchos países menos desarrollados, Timor Oriental es un ejemplo de movilización exitosa de recursos predominantemente nacionales para financiar aumentos en los niveles de acceso y la realización progresiva de estos derechos humanos. Los gráficos a continuación muestran que tanto gobiernos como hogares son responsables de la mayor parte del financiamiento para el sector WASH: los donantes y organizaciones no gubernamentales hacen contribuciones más modestas, centradas en el suministro de agua rural y urbana.

Fuentes de financiamiento del capital del sector WASH (2013-2015)

WaterAid
WaterAid

Durante los últimos años del período de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), el gasto gubernamental en WASH aumentó de $6.8 millones en 2010 a un promedio anual de $31.7 millones (2013-2015). Esto contribuyó a mejorar la población con acceso al agua potable, que pasó del 54 % de la población en 2000 a alrededor del 72 % en 2015.

Sin embargo, el país todavía está luchando por superar los muchos desafíos que enfrenta. El 70 % de la infraestructura en el país fue destruida durante la ocupación indonesia y, aunque se han logrado avances en el suministro de agua y la cobertura de electricidad, otros sectores están rezagados. Solo alrededor del 50 % de la población tiene acceso a saneamiento, uno de los niveles más bajos de la región de Asia-Pacífico.1 Los problemas también se agudizan dado el crecimiento de la población, la rápida tasa de urbanización (más del 5 % al año) y los impactos inciertos del cambio climático.

Fuentes de ingresos alternativas para cerrar las brechas

El informe saca varias conclusiones. Se necesitan más recursos para abordar las brechas financieras en el sector WASH y poner al país en el camino para alcanzar el ODS 6 para 2030. Es probable que se necesiten entre $50 y $60 millones cada año hasta 2030. Las brechas de financiamiento son actualmente del 20 al 25 % de esto, pero bien pueden aumentar debido a los nuevos desafíos que se avecinan y la tendencia a la baja esperada en los ingresos petroleros.2

Por lo tanto, el gobierno necesita encontrar nuevas formas de generar fuentes alternativas de ingresos para sostener el desarrollo del país en un futuro próximo y mediano. La comunidad internacional también debe estar preparada para acelerar los esfuerzos sobre la asistencia oficial para el desarrollo (AOD) tradicional y el financiamiento climático. Los flujos de AOD para el agua y el saneamiento han alcanzado un promedio de solo $10-15 millones en los últimos años.

Se necesita más transparencia

El informe también muestra cómo Extractive Industries Transparency Initiative ha apoyado una cultura de transparencia y buena gobernanza para el sector. Esto ha sustentado una exitosa movilización de recursos nacionales por parte de la EI, pero sigue habiendo margen de mejora: hay indicios de que las compañías petroleras multinacionales y Australia se han beneficiado sustancialmente de las reservas del mar de Timor y han demostrado una solidaridad o preocupación mínimas más allá de esto para apoyar el desarrollo de Timor Oriental. Muchos contratos de producción compartida (PSC), en particular los firmados antes de 2005, han sido censurados o no están disponibles para el público. Las multinacionales de la empresa conjunta Greater Sunrise (Woodside, Shell, ConocoPhillips y Osaka Gas) se niegan a hacer pública cualquier parte de sus PSC.

Las auditorías de impuestos petroleros en los últimos años también han identificado grandes cantidades de pagos de ingresos pendientes de las compañías petroleras. En 2011, Timor Oriental inició una serie de auditorías fiscales que abarcaron los años 2005-2010 y arrojó $79 millones en ingresos petroleros pendientes en la primera ronda. En 2012, el ministro de Finanzas informó haber recibido más de $362 millones en actividades relacionadas con la auditoría. También inició una acción legal contra ConocoPhillips por $200 millones de impuestos impagos.3

Las sumas de este tamaño son contribuciones de vital importancia para el PF, lo que permite una mayor inversión en el Plan de desarrollo estratégico (SDP) y el sector de agua y saneamiento. También es probable que un resultado satisfactorio para Timor Oriental en la resolución de sus fronteras marítimas tenga un impacto significativo en términos de movilización de recursos nacionales, y la comunidad internacional debería apoyar al país para garantizar un resultado justo en este proceso.

Preparado para el futuro mediante la diversificación

Timor Oriental también puede beneficiarse si se basa en los procesos en curso para diversificar su economía, ya que depende en gran medida del petróleo y el gas. La diversificación es relevante en varios niveles: para lograr una economía más equilibrada y finanzas públicas sostenibles, así como contribuir a los esfuerzos internacionales en el marco de la Agenda 2030 y el Acuerdo de París para acelerar la transición a una economía global baja en carbono.

Como pequeño estado insular en desarrollo que enfrenta los desafíos de la escasez de agua, el gobierno de Timor Oriental es muy consciente de su vulnerabilidad a los desastres y el impacto negativo del cambio climático. También es miembro del Foro de Vulnerabilidad Climática, que se ha comprometido a esforzarse por alcanzar el 100 % de la producción nacional de energía renovable lo más rápido posible. Es vital que la comunidad internacional demuestre un liderazgo similar en su apoyo, financiero y de otro tipo, a Timor Oriental para que pueda continuar avanzando en la entrega de su SDP, la Agenda 2030 y, así como sus otros objetivos de desarrollo, lograr el acceso universal al agua y el saneamiento para 2030.

Lea el informe conjunto con Oxford Policy Management >

John Garrett está en Twitter como @johngarre

1. El acceso a agua potable mejorada en Timor Oriental aumentó del 54 % de la población en 2000 al 72 % en 2015, y actualmente la mitad de la población tiene acceso a instalaciones de saneamiento adecuado en comparación con el 45 % en 1995. Esto oculta una división rural-urbana; sin embargo, como en las zonas rurales, los niveles de acceso al saneamiento en realidad han disminuido.

2. Una de las dos provincias petroleras, Kitan, dejó de producir en 2015 y la otra, Bayu-Udan, se espera que se detenga en 2021.

3. Consulte Timor Oriental en busca de impuestos impagos por parte de productores de petróleo y gas (Platts) y Mapeo de riesgos para los ingresos futuros del petróleo del gobierno en Kenia (Oxfam). El caso de ConocoPhillips se resolvió en un tribunal de Singapur sin transparencia en torno al acuerdo final.