De los derechos minerales a los derechos humanos: movilización de recursos de las industrias extractivas en Ghana

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WaterAid/Geoff Bartlett

Un nuevo informe de WaterAid y Oxford Policy Management (OPM), De los derechos minerales a los derechos humanos, muestra la apremiante necesidad de canalizar más recursos financieros hacia el sector de agua, saneamiento e higiene (WASH) de Ghana. Abdul-Nashiru Mohammed, director nacional de WaterAid Ghana, y John Garrett, analista superior de Políticas para la Financiación del Desarrollo de WaterAid, explican el gran desafío que esto representa para el Gobierno y los asociados para el desarrollo del país.

El logro de la visión nacional de Ghana del acceso universal al agua potable y al saneamiento básico para 2025 requiere que se cierre una importante brecha de financiamiento: un mínimo de 100 millones de dólares al año. ¿Cómo puede lograrse esto? ¿Cómo puede el país movilizar más recursos internos para mejorar el acceso y la cobertura? ¿Es posible, por ejemplo, hacer un uso más eficaz e inclusivo de la riqueza de los recursos naturales del país? 

Un nuevo informe de WaterAid y Oxford Policy Management (OPM), “Derechos minerales a los derechos humanos“, considera cómo Ghana puede movilizar más recursos internos de las industrias extractivas (IE), de modo que la asignación de derechos minerales pueda llevar al cumplimiento de los derechos humanos al agua y al saneamiento y el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6.

La economía de Ghana ha dependido históricamente de sus exportaciones de recursos naturales: oro, cacao, madera y productos agrícolas. El descubrimiento de reservas de petróleo y gas en alta mar se ha sumado sustancialmente a la riqueza disponible. Esta dotación ofrece al gobierno la oportunidad de aprovechar los principales avances en materia de desarrollo realizados en las últimas décadas. Los ingresos previstos del sector petrolero, por ejemplo, son muchas veces la brecha de financiamiento estimada para el Plan de Desarrollo Estratégico del Sector del Agua (WSSDP) del país (Figura 1). 

Sin embargo, esta riqueza sustancial de recursos naturales corre el riesgo de ser desperdiciada, al menos a corto y mediano plazo. La amortización de intereses de la deuda pública ha aumentado considerablemente en los últimos años, lo que ha limitado significativamente el margen de maniobra del gobierno y ha puesto a Ghana en alto riesgo de problemas de deuda (Figura 2). 

¿Cuáles son entonces las opciones del gobierno para utilizar mejor sus recursos naturales? Existen varias medidas que podría tomar para fortalecer la prestación de servicios WASH y situar al país en un camino más seguro hacia el desarrollo sostenible. tales como poner fin a la minería ilegal; abordar la falta de regulación de la minería artesanal y en pequeña escala; mejorar la transparencia en los sectores formales de minería y petróleo; combatir el pago insuficiente de los impuestos identificados en estos procesos; e invertir los recursos necesarios para cerrar las brechas de financiamiento para acceso universal al agua y al saneamiento y otros servicios básicos. 

Es hora de valorar el agua por sobre el oro y abordar la falta de regulación en el sector minero informal. Algunas estimaciones sugieren que Ghana pierde casi 2,000 millones de dólares en lingotes de oro no sujetos a impuestos al año debido al contrabando de oro en el sector informal. Esto es 20 veces las asignaciones actuales del gobierno al sector del agua y el saneamiento. 

Sin embargo, el problema va mucho más allá de la pérdida de ingresos. El uso no regulado de productos químicos tóxicos está causando daños a largo plazo, y potencialmente permanentes, a los recursos hídricos de Ghana. Ghana Water Company ha dicho que esta práctica amenaza al país con depender del agua importada. Se requiere el cierre de minas ilegales, la prohibición de la minería y el uso de productos químicos tóxicos en zonas sensibles desde el punto de vista ambiental y social, así como una regulación general más sólida y eficaz del sector y la protección de los recursos hídricos. 

Una mayor transparencia en el sector de la IE mejorará la gobernanza y la rendición de cuentas, como lo reconoce la evaluación más reciente de la Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI). La legislación que abarca los sectores minero y petrolero no exige que los acuerdos reales, los documentos contractuales o la propiedad beneficiosa de las empresas estén disponibles para el público. Esto dificulta evaluar si la adjudicación de contratos, la exploración, la extracción, las transacciones de venta y el pago de regalías e impuestos siguen el debido proceso, cumplen con la ley y proporcionan una relación calidad-precio. Los documentos publicados en los periódicos de Panamá en 2016 mostraron que el despacho jurídico Mossack Fonseca ayudó a uno de los principales productores de oro de Ghana, Anglo-Gold Ashanti, a crear múltiples empresas con fines fiscales extraterritoriales. Este panorama sugiere que las medidas para fortalecer la transparencia del sector redundan en gran medida en favorecer a Ghana. 

Tratamientos fiscales discrecionales en el sector de las industrias extractivas

El gobierno debería pedir tiempo a los amplios tratamientos fiscales discrecionales en el sector de la IE.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) ha declarado que las exenciones, los regímenes especiales y las vacaciones fiscales —muchos de los cuales se encuentran en el sector de la IE— socavan la eficiencia económica, la competencia leal y la movilización de ingresos. En toda la economía ascienden hasta 6 % del PIB o 2,250 millones de dólares (sobre la base del PIB de 2015). 

En el sector minero formal, los mayores productores de oro tienen cláusulas de estabilidad que mantienen bajos los pagos de regalías. En el sector petrolero, las empresas pueden compensar las nuevas inversiones frente a los beneficios. El Impuesto sobre la Renta de Sociedades (CIT) se encontraba en niveles insignificantes en 2015. El presupuesto de 2017 hizo referencia a la pérdida de ingresos por GH¢ 2,000 millones por abusos de precios de transferencia del sector de la IE. Por lo tanto, existen poderosas razones económicas y financiera para fortalecer la capacidad y el alcance de Ghana Revenue Authority (GRA) para mejorar las auditorías de las empresas, y fortalecer la previsibilidad y la captación de ingresos.

Financiamiento de los servicios WASH mediante reglamentación e ingresos

El gobierno no ha cumplido los compromisos financieros recientes contraídos en la Reunión de Alto Nivel de Saneamiento y Agua para Todos (SWA), y las estimaciones del Banco Mundial sugieren que el logro del ODS 6 requerirá asignaciones de casi 3 % del PIB al año. Un cambio gradual de esta naturaleza traerá enormes beneficios para la salud, el medio ambiente y la economía de Ghana, pero representa un importante obstáculo financiero para el gobierno. 

No obstante, abordar algunas de las cuestiones de movilización de recursos internos planteadas anteriormente puede suponer una importante contribución. Esto sería coherente con los compromisos de la WSSDP de encontrar recursos adicionales, incluidos los ingresos derivados del petróleo, para invertir en agua y saneamiento. Un fondo cerrado dedicado a la dotación de recursos a los ODS, incluido el ODS 6, con supervisión del gobierno y la sociedad civil, podría ser un poderoso mecanismo e incentivo para captar estos ingresos y estimular el progreso del desarrollo hasta 2030. 

Por último, es importante que el gobierno haga planes a largo plazo para su gestión de la IE. Los países que han gestionado con éxito su sector de la IE, como Botsuana o Noruega, han demostrado una gobernanza, transparencia y planificación a largo plazo eficaces. La falta de regulación efectiva de la IE causará problemas medioambientales a largo plazo en el país y, en última instancia, socavará el desarrollo. Los países africanos se encuentran entre los más vulnerables a los efectos del cambio climático porque el acceso desigual al agua potable y al saneamiento, la dependencia de la agricultura de secano y el alto índice de pobreza hacen más difícil resistir el estrés climático. Ghana tiene importantes oportunidades para la hidroelectricidad y la energía solar y, a medida que el mundo busca la transición a una economía baja en carbono, Ghana debería pensar detenidamente en su combinación energética y lo que esto implica para la gestión de su IE. 

WaterAid Ghana está en Twitter como @WaterAid_Ghana y John Garrett, como @johngarre.

Descargar el informe Derechos minerales a los derechos humanos, estudio de caso de Ghana>