Deseo que la UE estuviera allí: agua y aseos en las Jornadas Europeas del Desarrollo 2016

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¿Sabía usted que más del 50% de la ayuda mundial al desarrollo en el extranjero proviene de la UE y de sus Estados miembros? ¿Y que la UE es colectivamente el mayor donante al sector del agua, el saneamiento y la higiene?

Expertos en nutrición, agua y saneamiento se reunieron en las Décimas Jornadas Europeas del Desarrollo para hablar sobre cómo trabajar mejor juntos.

La enorme contribución financiera de la UE al desarrollo internacional y al sector del agua, el saneamiento y la higiene (WASH) es la razón por la que en junio una delegación de WaterAid se dirigió a Bruselas para las Décimas Jornadas Europeas del Desarrollo (EDD). Organizadas por la Comisión Europea, las EDD son el principal foro europeo para el desarrollo. 

Casi 6,000 personas se reunieron de más de 154 países, incluidos invitados distinguidos como el secretario general de la ONU, Ban-Ki Moon, el presidente Bibi Ameenah Firdaus Gurib-Fakim de Mauricio, el primer ministro Hailemariam Desalegn Boshe de Etiopía y el primer ministro Tuilaepa Lupesoliai Sailele Malielegaoi de Samoa.

Enfoque en la agenda

Para su décimo aniversario, la conferencia se centró en la “Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible”, lo cual la convirtió en la primera conferencia importante dedicada a este tema desde la firma de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) en la ONU en septiembre de 2015. 

Además de este enfoque general, la Comisión Europea selecciona cada año una serie de asuntos temáticos para la conferencia, a fin de ayudar a estructurar las actividades. Este año, el “nexo agua-energía-alimentos” fue uno de esos objetivos, lo que brindó una oportunidad real para que WaterAid se expresara y tratara la naturaleza interrelacionada del ODS 6. 

En la lluviosa Bruselas, el miércoles se dedicó a interactuar con expertos en desarrollo, escuchar a los líderes mundiales exponer sus planes de la Agenda 2030 y establecer contactos con otras personas del sector. El jueves se llevó a cabo nuestra propia sesión: “Baños para la nutrición”. 

WASH y desnutrición

La mitad de la desnutrición se asocia con agua insegura, un saneamiento inadecuado y mala higiene. Sin embargo, durante mucho tiempo se ha descuidado este vínculo vital, y el trabajo sobre WASH y la nutrición se ha realizado en gran medida en silos. Nuestra sesión “Baños para la nutrición” se centró en la necesidad de mejorar la coordinación e integración en WASH y la nutrición para que podamos trabajar juntos de manera eficaz y reducir la desnutrición. 

Junto con WaterAid, que también representa al consorcio SHARE, la sesión incluyó presentaciones de SUN (el movimiento Scaling Up Nutrition), ACF (Action Contre La Faim) y la Comisión Europea, todos los cuales proporcionaron un frente unido para pedir una mayor acción conjunta. Luego siguió un debate comprometido con el público y resultó que muchos funcionarios de la Comisión Europea estaban entre la multitud. Se sostuvieron conversaciones útiles y se hicieron planes, seguidos de entrevistas filmadas con nuestros panelistas de Capacity4Dev, la plataforma de intercambio de conocimientos de la Comisión Europea.

También aprovechamos la oportunidad para dar una vista previa de la nueva animación de Comienzo saludable de WaterAid a la multitud, lo cual se llevó a cabo de manera maravillosa. Si alguna vez ha tenido alguna pregunta sobre la relación entre WASH y la desnutrición, ¡le recomiendo ampliamente ver este video de un minuto!

Interés por la nutrición

Salí de la conferencia sintiéndome revitalizado y optimista de que hay un verdadero interés de parte de todos los sectores de WASH y nutrición por trabajar mejor juntos. Sin embargo, ahora comienza el arduo trabajo; las conversaciones ya se tuvieron, pero ahora deben seguir las acciones, lo cual requerirá un cambio en la forma en la que trabajamos todos.

Creo sinceramente que, mediante el aumento de la colaboración entre WASH y la nutrición, y con la participación de socios para el desarrollo influyentes como la Comisión Europea, podemos reducir la enorme carga de la desnutrición y el control que tiene sobre el bienestar y la prosperidad de tantas personas. 

Lea la respuesta de WaterAid al resultado del referéndum sobre la pertenencia del Reino Unido a la Unión Europea en junio>