Destacar el agua, saneamiento e higiene en el Día de la Cobertura Universal de Salud

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WaterAid/Poulomi Basu

La cobertura universal de salud es un objetivo importante, pero ¿qué tiene que ver con el agua, el saneamiento y la higiene (WASH)? Ross Bailey, gerente de campañas globales, explica por qué WaterAid celebrará el Día de la Cobertura Universal de Salud el 12 de diciembre.

Aún quedan muchos días importantes por venir en diciembre, pero una fecha que WaterAid quiere que todos conozcan es el día 12 de diciembre. Este día se conmemora el día internacional de la Cobertura Sanitaria Universal (UHC), que se celebrará este año por tercera vez. Para cualquier persona interesada en la salud pública, ¡es como si la Navidad se adelantara!

La UHC es un tema más en la agenda mundial. Cada vez hay más reconocimiento en todos los sectores de que hacer realidad la ambición de salud y bienestar de la comunidad mundial para todos exigirá un compromiso político significativo de todos los países. Dedicar un día del año para celebrar cómo la UHC ha ayudado a cambiar vidas es un pequeño pero valioso avance.

Celebraremos la UHC apoyando un evento de Action for Global Health y comunicándonos con nuestros partidarios en todos los gobiernos, las empresas y la sociedad civil. Creemos que la UHC es fundamental porque se ajusta muy estrechamente con nuestra misión de lograr el acceso al agua, el saneamiento y la higiene (WASH) para todos. Nuestro trabajo nos ha demostrado que, cuando quienes emprenden iniciativas para mejorar la salud reconocen la importancia de los determinantes ambientales como WASH, vemos avances drásticos en los resultados sanitarios de una población. Para aquellos de nosotros que vivimos en países con altos ingresos, es inconcebible que la calidad del agua de grifo no sea una responsabilidad de salud pública, pero para muchos países está lejos de ser así.

Más para la UHC que medicina

A pesar de algunos avances, la UHC con demasiada frecuencia sigue siendo percibida mediante una visión estrecha y “medicalizada” de la salud, en la que los determinantes sociales y ambientales más amplios resultan desatendidos en el debate. Sin embargo, la contribución de estos determinantes subyacentes no puede mostrarse con más claridad que a través de los efectos que las mejoras de WASH tienen sobre los resultados sanitarios.

El éxito de la UHC implica que debemos garantizar el diálogo y la acción intersectorial entre los diversos actores y ministerios responsables de mejorar la salud pública. Ninguna organización, organismo o persona puede por sí solo mejorar la salud de la población.

No hay un ejemplo más evidente de no ofrecer una UHC de calidad que el de los centros de salud de los países de ingresos bajos y medios. Es devastador leer las estadísticas. Una importante encuesta de la OMS y UNICEF realizada en 2015 informó que el 38 % de los centros de salud encuestados no tenían acceso a una fuente de agua básica y que el 35 % carecía de los materiales necesarios para que las personas se lavaran las manos de manera efectiva. Cuando los trabajadores sanitarios no puede mantener los centros limpios y prevenir infecciones, su capacidad de brindar atención segura, eficaz y digna se ve socavada.

El siguiente cortometraje, filmado en Tanzania y el Reino Unido, muestra la diferencia que los servicios básicos de WASH pueden hacer cuando se integran a la prestación de servicios de salud:

Tres elementos clave

En los últimos años, WaterAid ha aumentado nuestro trabajo sobre el vínculo entre los servicios de WASH y los resultados sanitarios. Al centrarse en los elementos relacionados con los centros de salud, hay tres áreas clave que sustentan este trabajo.

A nivel nacional, estamos aprendiendo qué es lo que ayuda a un centro de salud a desarrollar y mantener el acceso a servicios básicos como WASH. Para consultar algunas reflexiones prácticas sobre esto, el blog de mi colega Channa sobre su experiencia en Camboya es un excelente punto de partida. Leer sobre los esfuerzos de Channa debe recordarnos que la implementación de la UHC se hará país por país, poco a poco, y que mejorar el acceso en un frente apoya de manera mutua los esfuerzos en otros lugares.

A nivel internacional, estamos trabajando para apoyar a la OMS y al UNICEF para crear conciencia, fomentar el compromiso y trabajar con los socios para desarrollar e implementar un plan de acción mundial en materia de WASH en los centros de salud. Este plan incluye varios elementos, que van desde garantizar financiamiento suficiente y personal capacitado para gestionar los servicios de WASH en los centros de salud, hasta armonizar y ampliar el monitoreo. Los animamos a leer más sobre el plan aquí.

También pedimos a los profesionales sanitarios que se unan a nuestra campaña mundial y hablen con sus gobiernos sobre la importancia del acceso seguro y confiable a los servicios de WASH en todos los centros de salud de todo el mundo. Estamos encantados de hacerlo en colaboración con la Commonwealth Federation of Nurses and Midwives, Healthcare Information for All y la International Confederation of Nurses and Midwives. Para obtener más información, firmar nuestra petición y unirse a la campaña, visite esta página.

La salud para todos es un objetivo visionario. El día de la UHC nos ayuda a hacer una pausa en un año ajetreado y centrar la atención en lo que se necesita para lograr esta expansión. WaterAid se complace en celebrar el día y pide a todas las personas interesadas en la salud pública, ya sean ingenieros de aguas o parteras, que se aseguren de que proporcionemos la expansión de la cobertura en paralelo.

En pocas palabras, el día de la UHC nos recuerda que solo logrando WASH para todos podemos comprender la visión de la salud para todos.

Ross Bailey está en Twitter como @rossb82