¿Dónde están los baños? Una vista desde Davos

WaterAid/Nana Kofi Acquah

Durante el Foro Económico Mundial de la semana pasada, Tim Wainwright, CEO de WaterAid UK, aprovechó la oportunidad para recordar a los líderes empresariales que el agua limpia y el saneamiento son vitales no solo para la rentabilidad corporativa, sino para sacar a los más pobres del mundo de la pobreza.

Es fácil llamar al Foro Económico Mundial anual — más comúnmente conocido, como la ciudad suiza que lo acoge, como Davos.

El número de jets privados, altísimas facturas de hoteles y lujosas cenas involucradas en albergar a cientos de los más poderosos del mundo para debatir sobre cómo hacer del mundo un "lugar mejor" facilitan los encabezados.

Pero en mi primera visita a la reunión, aunque me desplacé diariamente desde un lugar claramente menos glamuroso, me sorprendió la cantidad de espacio y tiempo que se le dio a algunos empresarios de muy alto nivel sobre cómo pueden contribuir positivamente para enfrentar los problemas que enfrenta el mundo.

El cambio climático y el agua fueron temas candentes la semana pasada con mucho debate sobre cómo mitigar el primero y enfrentar el uso del segundo, desde champús que no necesitan agua hasta reducir la cantidad de agua utilizada para el riego.

Ambos temas fueron, tal vez inevitablemente, vistos desde una perspectiva corporativa, centrándose en las amenazas para el crecimiento económico y comercial a futuro, a medida que las empresas son cada vez más conscientes de que un clima inestable y las crecientes demandas de abastecimiento de agua representan una enorme amenaza para la continuidad comercial.

Aunque fue alentador ver que estos riesgos mundiales ocuparon un lugar central en el debate, este a menudo consideró que no tenía un vínculo crítico esencial para crear un impacto positivo.

Por ejemplo, se hizo un fuerte énfasis en mitigar el cambio climático y actuar con rapidez y decisión para reducir las emisiones que amenazan el futuro de nuestro planeta, pero poco se reconoce que millones de personas en todo el mundo ya están luchando para adaptarse a los efectos catastróficos del calentamiento global.

O que son los más pobres del mundo los más afectados por los patrones climáticos cada vez más impredecibles. WaterAid trabaja con comunidades donde el aumento del nivel del mar significa que el agua de los pozos se está volviendo demasiado salada para beber, donde las inundaciones más frecuentes e intensas contaminan los alrededores con aguas residuales, donde los ciclos de sequía son más cortos y por lo tanto el agua es más difícil de conseguir. Las personas con las que trabajamos han hecho poco para contribuir al cambio climático, pero están pagando el precio por el exceso de los países ricos.

Por lo tanto, para cada campaña para reducir las emisiones también necesitamos el mismo nivel de atención que se presta a vivir en el mundo que ahora tenemos, ayudando a garantizar que aquellos que ya luchan por llegar a fin de mes no se sumerjan más en la pobreza por los cambios climáticos.

Se acepta enfocarse en los problemas causados por la creciente demanda con un suministro finito de agua, pero pocos en Davos examinaban el problema a través de una lente gran angular.

El agua es esencial para la vida — nadie discute eso— pero pocos reconocen que si no se enfrenta el peligroso estado del saneamiento mundial, el agua no será segura para beber, y no se lograrán mejoras en los resultados de salud, nutrición y educación. Desde una visión empresarial, los trabajadores que viven en comunidades donde no hay saneamiento decente tienen más probabilidades de enfermarse o cuidar a los miembros de la familia que están enfermos, lo que repercute en su productividad. Así que hay un claro argumento comercial para asegurarse de que todos, sin importar dónde se encuentren, tengan agua limpia para beber y un inodoro decente.

WaterAid colabora con los organizadores de la reunión de Davos para incorporar la adaptación al cambio climático y el saneamiento a la agenda principal de la reunión de 2020. Es nuestro deber, como agencia que trabaja en estos temas, resaltar estos desafíos en nombre de los más pobres y marginados.

Espero que los líderes empresariales que presioné y persuadí sobre cuestiones relacionadas con el agua y el saneamiento la semana pasada se comprometan antes de la próxima reunión a trabajar en cómo pueden hacer la diferencia. Y que aquellos que vinieron a Davos este año con el único objetivo de maximizar los acuerdos, el crecimiento y las ganancias, ampliarán su campo de visión para 2020. El año que viene podremos trabajar juntos para asegurar que nuestros enfoques se unan con el fin de garantizar que tengan un impacto real en la vida de los más pobres.