Encontrar baños en India: ¿Google al rescate?

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La campaña india Swachh Bharat (India limpia) ha puesto en marcha diversos planes novedosos con el objetivo de llegar a todos con un baño decente. Ahora, el gigante tecnológico Google se ha unido a la batalla para cambiar los hábitos sanitarios en India mediante un mapeo de los baños públicos. Anil Cherukupalli, gerente de medios y comunicaciones de WaterAid India, puso la aplicación a prueba.

La India tiene la dudosa distinción de ser hogar de la mayor cantidad de personas que defecan al aire libre, una enorme cifra de 560 millones, a nivel mundial. El país también tiene el mayor número de habitantes urbanos del mundo (más de 157 millones) sin acceso a baños privados seguros.

Pero la India parece estar entrando en una era dorada de saneamiento. Las ondas de radio y los espacios públicos en todo el país están inundados de mensajes que instan a todos a mantener sus alrededores limpios, construir baños y ayudar a poner fin a la defecación al aire libre. Los gobiernos de todo el país tienen la misión de construir millones de baños para que la India esté libre de defecación al aire libre para 2019. Los baños, la limpieza y el saneamiento se han convertido repentinamente en palabras de moda. Esto se debe en gran parte a la campaña insignia del gobierno, Swachh Bharat (India limpia), que ha llevado un foco muy necesario al lamentable estado del saneamiento en el país.

Esta campaña masiva ha llevado a que surjan muchas ideas interesantes para ayudar a mejorar la situación de saneamiento en la India. Desde la promoción de tecnologías de baños de bajo costo hasta la contratación de mascotas distintivas para disuadir a las personas de defecar y orinar al aire libre en Delhi, los gobiernos, las ONG y los medios de comunicación de toda la India están haciendo su parte para resolver los complejos desafíos de poner fin a la defecación al aire libre, y alentar a las personas a usar baños y adoptar prácticas higiénicas.

Baños en Google Maps

Recientemente, el gigante de las búsquedas globales Google también participó en este esfuerzo. En asociación con el Ministerio de Desarrollo Urbano del gobierno federal, ha lanzado una función de búsqueda de baños en su popular aplicación Google Maps. La idea es que buscar un baño sea tan fácil como buscar un restaurante, un banco o una gasolinera. Lanzado inicialmente en la Región de la Capital Nacional (NCR) de Delhi, se espera que se implemente en fases para incluir otras ciudades de la India.

A primera vista, esta es una de esas ideas simples que hacen preguntarse por qué nadie lo había pensado antes. ¡Encontrar un baño público limpio e higiénico en la India es casi tan difícil como intentar encontrar agua en Marte! Los baños públicos suelen estar muy mal mantenidos y no son de fácil acceso. La situación empeora aún más cuando uno está de viaje. En las carreteras de la India, los baños se encuentran principalmente en gasolineras o restaurantes, donde el mantenimiento vuelve a ser un asunto de acierto o error: en su mayoría, un error.

Mujeres hacen fila afuera del baño comunitario, restaurado con el apoyo de WaterAid y el Programa del Agua de HSBC, Juhi Bamburahiya, Kanpur (India).
Mujeres hacen fila afuera del baño comunitario, restaurado con el apoyo de WaterAid y el Programa del Agua de HSBC en India.
WaterAid/Poulomi Basu

Especialmente, las mujeres sufren la peor parte de esta falta de baños públicos limpios, ya que muchos están demasiado sucios o son antihigiénicos para usarlos o bien, carecen de agua o no cuentan con la privacidad adecuada, ya que las puertas o pestillos están rotos. Esto las obliga a restringir su consumo de agua o alimentos o a arriesgarse a orinar y defecar al aire libre, lo cual puede provocar efectos adversos para la salud. Un estudio reciente determinó que la defecación al aire libre en la India por parte de mujeres embarazadas conduce a un mayor riesgo de efectos adversos en el parto.

Limpieza colaborativa

La función de búsqueda de baños públicos de Google Maps se basará principalmente en datos de fuentes masivas para conocer el horario de apertura y el estado de limpieza de los baños. Se espera que permitir a los usuarios compartir esta información contribuya a mantener la función actualizada y confiable, y ayude a las personas a elegir si usar una instalación en particular o no. También puede ayudar a los proveedores de tales instalaciones, ya sean de propiedad pública o privada, a ofrecer baños más limpios y accesibles.

Sin embargo, como todas las iniciativas de nuevas tecnologías en un país donde solo unos cuantos sectores acaudalados de la sociedad tienen acceso a teléfonos inteligentes e internet, queda por ver qué tan efectiva será esta función en la práctica.

Decidí probar la función desde dos ubicaciones. La primera ubicación fue el sector 63 de Noida, una floreciente ciudad satélite contigua a Delhi en el estado vecino de Uttar Pradesh. El sector 63 se compone principalmente de oficinas de pequeñas y medianas empresas. Cuando busqué en Google Maps un baño público allí, se mostró que el más cercano disponible estaba a unos 3.5 km, a 15 minutos en vehículo o a unos 45 minutos a pie. Otros baños que aparecieron estaban más lejos. Aunque los horarios de apertura se mostraban para prácticamente todos, casi no había reseñas ni fotos.
 

Anil's search for a public toilet near the WaterAid India office.
La búsqueda de Anil de un baño público cerca de la oficina de WaterAid India.
WaterAid

Para la segunda búsqueda, elegí mi lugar de trabajo: la oficina de WaterAid India, en el sur de Delhi. Se mostró que el baño público más cercano estaba a unos siete minutos a pie, pero la foto del exterior no marcaba que estuviera bien mantenido. Otros baños enumerados estaban más lejos. En este lugar, algunos de los baños también llevaban comentarios y fotos de los usuarios.

Aunque no pude ir a revisar ninguno de los baños, fue bueno ver que la búsqueda al menos funcionaba y arrojaba algunas opciones. Sin embargo, las distancias implicadas en la mayoría de los casos no eran muy prácticas para obligar a su uso. Es necesario proporcionar más baños públicos en las ciudades y pueblos de la India. Si comienzan a aparecer más baños y a distancias más cercanas, la función de búsqueda será más práctica de usar.

Pero, ¿cómo llegar a todos?

Para llegar a todos, esta función también debería estar disponible para los residentes de los barrios marginales, aquellos que dependen en su mayoría de los baños comunitarios. El problema es el acceso para las personas que no pueden pagar teléfonos inteligentes o acceder a internet. Quizás Google podría abordar esto iniciando otro proyecto piloto para proporcionar teléfonos inteligentes económicos en los baños públicos y comunitarios, y alentar a las personas a usarlos para calificar los baños inmediatamente después de su uso, mostrando las calificaciones de manera destacada en los propios baños y en línea.

Calificaciones para mejorar

En última instancia, la función de búsqueda de baños funcionará mejor cuando un gran número de personas, incluidas las personas pobres, puedan usarla para impulsar la mejora de los baños públicos y comunitarios compartiendo regularmente calificaciones y fotos. Esto presionaría a quienes proporcionan o administran esos baños para mejorarlos.

Si bien aún es pronto, con el mayor uso por parte de personas de diferentes sectores de la sociedad, la función podría volverse más confiable y precisa con el tiempo. Pero no debería convertirse en otra función tecnológica que esté disponible solo para quienes se encuentran en el lado derecho de la brecha digital. El verdadero éxito de esta función será cuando los pobres, los marginados, las mujeres y las personas con discapacidades puedan usarla para exigir instalaciones sanitarias seguras, limpias, confiables y accesibles en sus localidades.

Anil Cherukupalli está en Twitter como @anilcherukEste artículo se publicó originalmente en The Huffington Post Canada.