Fortalecimiento del sector: lecciones de la Conferencia Internacional del WEDC 2018

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Members of the WaterAid delegation at WEDC 2018
WaterAid/Chanchal Kumar

Cada año el personal de WaterAid asiste a las conferencias del WEDC, tanto para compartir nuestro trabajo como para aprender de otros. Estas son algunas lecciones clave de las sesiones de la conferencia de este año, titulada «Transformación hacia servicios de WASH sostenibles y resilientes».

La conferencia anual del Water and Engineering in Development Centre (WEDC) es una excelente oportunidad para desarrollar la capacidad del personal clave de las organizaciones asociadas, especialmente los gobiernos, así como del personal de WaterAid. En julio, la 41ª Conferencia Internacional del WEDC en Kenia brindó a los profesionales e investigadores del agua, el saneamiento y la higiene (WASH) la oportunidad de establecer contactos y aprender de experiencias compartidas en torno al tema «Transformación hacia servicios de WASH sostenibles y resilientes». Estas son algunas de las lecciones clave que escuchamos.

Equidad, inclusión y derechos

  • Si bien hay un creciente interés en esta área y algunos ejemplos de excelentes trabajos que se están realizando, asegurar que la perspectiva de derechos y los principios de inclusión y equidad se integren sistemáticamente en la labor en materia de WASH sigue siendo un desafío para los encargados de formular políticas y programas, tanto a nivel local como en la investigación. En algunos casos, cuando se les preguntó preguntó por qué estas cuestiones no se incluyen en los informes, respondieron: ¡"Vamos a estudiarlo!"

  • Tenemos que asegurar que la incidencia política sobre servicios de WASH que incluyan a las personas con discapacidades no se base en emociones sino en los derechos humanos.

  • La accesibilidad es mucho más que una rampa y un inodoro con tapa al estilo occidental. Se necesitan una ruta accesible y una entrada a la rampa, una barandilla con las dimensiones correctas y un pasillo sin barreras con señalización adecuada para los diferentes accesorios utilizados en los cuartos de aseo.

  • El acceso a los servicios de WASH en los espacios urbanos tiende a ser más restringido para los indigentes y los migrantes.

  • ¿Cuánto entendemos y nos comprometimos con las organizaciones ajenas a los servicios de WASH que trabajan en los derechos de las mujeres, la igualdad de género, la discapacidad o la inclusión? En la conferencia, fue formidable escuchar las perspectivas de las organizaciones basadas en derechos y entender cómo movilizan a sus poblaciones objetivo y grupos de interés.

  • Lea más acerca de nuestro trabajo sobre equidad y no discriminación.

Sistemas sostenibles, fortalecimiento del sector y asociaciones comunitarias

  • El compromiso de los gobiernos locales en todas las etapas de un proyecto contribuye a su éxito, como lo demuestra el proyecto de WaterAid Mali para integrar los sectores de salud y WASH con miras a lograr un acceso sostenible al WASH en los centros de salud . El buen liderazgo, la colaboración, el establecimiento, la difusión y el seguimiento de las normas de WASH también contribuyen al éxito del proyecto.

  • Se espera que el modelo de fortalecimiento del sistema sectorial dé los siguientes resultados: un incentivo claro para el buen desempeño de los gobiernos locales y las empresas de servicios públicos; una mayor rendición de cuentas mediante el fortalecimiento de los foros de ciudadanos y las plataformas de rendición de cuentas; cambios más amplios y reproducción de los mismos en otros distritos y a nivel nacional.

  • Las organizaciones no gubernamentales (ONG) deben cambiar su enfoque hacia la solución de los problemas relacionados con el WASH, alentando a los gobiernos y las comunidades nacionales y locales a tomar la iniciativa y ser más responsables. Su participación desde el principio de la intervención mejora la propiedad y la gestión de la infraestructura y los servicios de WASH. Con esto en mente, podemos ampliar la escala para llegar a todos y todas en todas partes.

  • Es urgente revisar el modelo de servicios sostenibles de agua, saneamiento e higiene, especialmente en los barrios bajos, que están fuera del ámbito de la planificación y el desarrollo urbanos en la mayoría de los países en vías de desarrollo. En la conferencia se dieron ejemplos de cómo los planificadores podían desarrollar los retretes comunitarios y públicos en centros de recursos de WASH. Estos deben estar adecuadamente regulados por los gobiernos locales y pueden ser administrados por grupos de empresarias, para mejorar sus medios de subsistencia y a la vez fortalecer los servicios de WASH en las comunidades pobres.

Gestión de la higiene menstrual

  • Tenemos que hablar de manera adecuada y abierta sobre la gestión de la higiene menstrual (GHM), y tener cuidado con el lenguaje que utilizamos. Los padres y los maestros deben participar en el proceso. Cuando ayudamos a las niñas a aprender sobre el tema, necesitamos asegurarnos de que los preparativos, los materiales y los procesos sean apropiados.

  • Es necesario un cambio político, mental y cultural para promover la gestión de la higiene menstrual. Tenemos que intensificar nuestra incidencia política a nivel nacional respecto a la eliminación de impuestos sobre los materiales sanitarios para hacerlos más asequibles, o posiblemente incluso gratuitos, para todos y todas.

  • Es necesario estudiar la eliminación segura de los productos desechables, así como promover las prendas sanitarias reutilizables como opción sostenible. Estas opciones deben ser culturalmente apropiadas, teniendo en cuenta las creencias y los mitos arraigados en torno a la GHM.

  • La labor sobre salud menstrual mejoraría mediante una mayor coordinación con la labor sobre salud sexual reproductiva, ya que en la vida de las niñas estos dos temas van de la mano.

Algunos de los otros temas de los que los delegados de WaterAid sacaron enseñanzas clave fueron:

  • Creación de marketing de demanda y productos sanitarios

  • Cálculo de costos y planificación del saneamiento urbano

  • Abastecimiento de agua y calidad y seguridad del agua

  • Monitoreo y pruebas de calidad del agua

  • Gestión de datos, investigación y conocimientos

 

Todos los trabajos y publicaciones pertinentes se encuentran ahora en el sitio web del WEDC. Para obtener más información sobre las conferencias del WEDC, vea este video en dicho sitio.

¡Esperamos verlo allá el próximo año!