"Hacer cuentas": Financiación de WASH en centros de atención de salud en Ghana

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9 April 2019
WaterAid/ Eliza Powell

A medida que los nuevos datos oficiales revelan la crisis de suministro de agua, saneamiento e higiene (WASH) en centros de salud de todo el mundo, Chaka Uzondu, Gerente de Políticas en WaterAid Ghana, «hace las cuentas» sobre la urgente necesidad de un cambio escalonado en la financiamiento para abordar el tema.

El financiamiento de servicios de agua, saneamiento e higiene en los centros de salud es esencial para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) de cobertura sanitaria universal de todos en todas partes para 2030. Sin embargo, muchos de ellos no tienen acceso a los servicios de WASH esenciales para garantizar la seguridad de los pacientes y prevenir y controlar la propagación de infecciones. Los nuevos datos publicados por la OMS y el UNICEF —los primeros datos representativos a nivel mundial sobre este tema— revelan la magnitud del problema: se estima que un 45% de los centros de salud de los países menos desarrollos, y uno de cada cuatro a nivel mundial, no cuentan con un servicio básico de abastecimiento de agua.

Desafíos de la atención sanitaria en Ghana

El problema de la insuficiencia de agua, saneamiento e higiene en los centros de salud también es una realidad en Ghana, donde, según el informe, casi 30% de ellos carecían de un servicio básico de agua. Ghana fue uno de los muchos países que no pudieron proporcionar datos suficientes que demostraran el cumplimiento de la nueva definición de los ODS de «servicio básico de saneamiento», según la cual este debe ser mejorado y utilizable, con un inodoro dedicado al personal, un inodoro separado por sexo con instalaciones de higiene menstrual y al menos un inodoro accesible para personas con movilidad limitada. Así pues, aunque los datos indican que 83% de los centros de salud en Ghana cuentan con «saneamiento mejorado», se necesita mucho más trabajo para garantizar que cumplan con las nuevas normas mínimas de los ODS. También es preocupante la estimación de que solo la mitad de ellos cuentan con un servicio básico de gestión de desechos.

Lo anterior es coherente con los resultados de un reciente análisis situacional realizado por WaterAid Ghana en dos distritos, que reveló que solo 31% de los centros de salud tenían agua corriente en las salas de maternidad, sólo tres de 29 de ellos tenían retretes separados para mujeres y hombres, y sólo seis tenía incineradores en funcionamiento para la gestión de desechos médicos. A medida que el tema cobra fuerza en todo el mundo, la pregunta que se hacen muchos es cuánto costaría el financiamiento de WASH en los centros de salud y, por lo tanto, qué nuevos compromisos se necesitan por parte de los gobiernos y los donantes.

Cuentas

En la actualidad, WaterAid Ghana colabora con dos distritos en la elaboración de planes estratégicos a largo plazo para el agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud. Un elemento central de este proceso es determinar lo que costaría garantizar el pleno acceso a los servicios de WASH en todos los centros de salud de los respectivos distritos. Uno de los factores clave a tener en cuenta en dichos planes es el crecimiento demográfico. El distrito de Bongo tiene actualmente una población de 103.060 habitantes y una tasa de crecimiento del 2,6%, cifra superior a la tasa de crecimiento nacional, que es del 1,5. Se prevé que para 2040 tenga una población de 176.679 habitantes. lo que significa un aumento aproximado de 73.000.

Contexto de WASH en los centros de salud a nivel de distrito

Hoy día la población de Bongo recibe atención de 49 centros de salud. Uno de ellos es un hospital de distrito. El distrito cuenta con seis centros de salud y 32 puestos de salud comunitarios. La diferencia clave entre ellos es su nivel de servicio —si brindan atención hospitalaria o no y el tamaño de la población a la que atienden—. Diecisiete de los puestos de salud comunitarios actualmente carecen de estructuras. En otras palabras, es posible ver a una enfermera de salud comunitaria proporcionar servicios de extensión literalmente bajo un majestuoso árbol baobab, una estructura construida por la comunidad con material local, o una estructura formal construida por el distrito. Y de los centros de atención de salud que tienen estructuras, la mayoría de ellos, salvo el hospital, no cuenta con servicios de WASH completos (que incluyen la gestión de desechos) que cumplan con las normas mínimas de los ODS. WaterAid Ghana está trabajando en cinco centros de salud para que puedan suministrar estos servicios.

Shower used as a storage room, Ghana.
WaterAid/Chaka Uzondu
Ducha utilizada como almacén en un centro de salud, Ghana.

Para 2040, se prevé que el distrito necesitará por lo menos 64 centros de la salud para atender las necesidades sanitarias de su población. Las autoridades planean construir 15 puestos de salud comunitarios, debido a una nueva política del Ministerio de Salud que exige que cada zona electoral tenga por lo menos uno. El objetivo es hacer que la atención primaria de la salud sea lo más accesible posible.

¿Cuánto costaría?

Hemos establecido que el distrito de Bongo cuenta con 17 centros de atención de la salud sin estructuras físicas, ya que inicialmente se diseñaron como puestos de extensión comunitaria. Teniendo en cuenta esto, hagamos dos suposiciones. En primer lugar, que el número de instalaciones necesarias, 64, es suficiente para atender a la población en 2040. En segundo lugar, que solo habrá que actualizar 32 de ellas. ¿Cuánto le costará esto al distrito?

En los cinco centros de salud en los que WaterAid Ghana actualmente está mejorando los servicios de WASH, el costo aproximado por centro es de 356.000 cedis (US$71.200). Por lo tanto, el costo total de la mejora de dichos servicios en 32 instalaciones asciende a unos 11.392.000 cedis (US$2.278.400). Esto no incluye el costo de construcción de una instalación, que según la asamblea del distrito es del orden de 400.000 cedis. Por lo tanto, la construcción de 32 puestos de salud comunitarios con servicios de WASH completos asciende aproximadamente a 25.326.000 cedis (US$5.065.200).

Cabe señalar que este es solo el costo inicial de construcción y excluye el costo de ciclo de vida de las instalaciones y servicios, al igual que el costo de bienes y servicios y, peor aún, el de personal. Sin embargo, este análisis, que abarca únicamente 32 instalaciones, nos da una idea de la magnitud del desafío de financiar el WASH para los centros de salud de un distrito.

Aumento progresivo

Parte del problema es que, como lo ilustran los nuevos datos del JMP, en la actualidad no se dispone de datos suficientes sobre el abastecimiento del agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud de todo el país. Pero podemos hacer algunas proyecciones para darnos una idea. Hoy en día, Ghana tiene 256 administraciones locales. Supongamos que cada uno de ellas cuenta con aproximadamente 20 centros de salud que necesitarán inversiones en servicios de WASH completos. (Según los resultados del análisis situacional de esos centros realizado por WaterAid Ghana en dos distritos, al menos el 60% no contaba con dichos servicios). Si suponemos además que el costo de construcción no va a cambiar mucho, entonces podemos basar nuestros cálculos en los del gobierno local y de WaterAid Ghana. Esto significa que unos 5.120 centros de salud del país necesitarán inversiones en WASH. En el supuesto de que ya existan las estructuras físicas solo se requiera la inclusión de los servicios WASH, el costo se total se estima en 1.822.720.000 cedis (US$364.544.000). Si es necesaria la construcción de nuevas instalaciones (muy probablemente debido al reciente aumento en el número de administraciones locales de 217 a 256), el costo de construcción más el de los servicios WASH completos ascendería a 3.870.720.000 cedis (US$744.144.000).

Así que para Ghana, el suministro de WASH en los centros de salud representaría una inversión de por lo menos 3.870.720.000 cedis. Esta es una cifra grande, pero hay que ponerla en perspectiva. El presupuesto anual del Ministerio de Salud para 2019 es de 6.037.506.718 cedis, incluidos 845,7 millones de gastos de capital. Sin embargo, todavía no debemos entusiasmarnos demasiado con las posibilidades. El financiamiento actual del sector de la salud sigue siendo insuficiente. La asignación de gastos de capital para 2019 es representa apenas el 46% de los necesarios para dotar de servicios de WASH al menos a 20 centros de salud en cada distrito del país.

Las promesas de financiamiento deben cumplirse, en Ghana y el resto del mundo

En 2001, los países de la Unión Africana, incluida Ghana, se comprometieron a fijarse el objetivo de asignar como mínimo, el 15% de su presupuesto anual a la mejora del sector de la salud. Lamentablemente, casi ningún gobierno ha cumplido aún esta promesa. Hacer realidad la Declaración de Abuja sigue siendo crucial para que Ghana (y otros países africanos) puedan financiar el WASH en todos los centros de salud y la cobertura sanitaria universal.

El financiamiento del WASH en todos los centros de salud es una oportunidad para que Ghana deje de depender de la ayuda y se caracterice por la cobertura sanitaria universal y una atención de calidad. Con la priorización adecuada, el gobierno de Ghana puede cumplir sus compromisos con el pueblo.

 

En mayo, una delegación de WaterAid asistirá a la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra, y ahí instará a los líderes a apoyar una resolución sobre el agua, el agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud. Añada a sus marcadores nuestra página «Asamblea Mundial de la Salud» y manténgase al día de lo que tenemos planeado.