Hacer que los baños sean sexis en India

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Al hablar en nuestro reciente Día de los Partidarios, Madhavan de WaterAid India describió una nación de contrastes al borde del cambio. Con el potencial de que los factores correctos desencadenen grandes cambios, vislumbra con entusiasmo el futuro. El siguiente blog es una versión abreviada de su discurso, que puede escucharse en el siguiente enlace.

Voy a empezar describiendo a qué nos enfrentamos. Tenemos el mayor número de personas sin acceso al agua. Son 76 millones: la población de Francia, Tailandia o Sudáfrica.

A nivel mundial, dos de cada tres personas que defecan al aire libre se encuentran en la India.

Durante las próximas dos horas, 32 niños menores de cinco años morirán debido a la diarrea relacionada con el agua sucia y el saneamiento.

An apartment block lived in by just one family (left) and a slum (right).
Un bloque de departamentos que ocupa una sola familia (izquierda) y un barrio marginal (derecha).
VK Madhavan

Un país de contrastes

Este edificio de departamentos (izquierda) tiene 27 pisos y es propiedad de uno de los mayores industriales de la India. Vive aquí, en todo el lugar. No alquila nada. Así que tenemos este tipo de riqueza, que existe junto a esto (derecha). Extrañamente, somos un país con enormes disparidades de ingresos. El 41 % de la población rural de la India tiene teléfonos móviles, pero solo 18 % tiene acceso a agua potable segura.

Somos un país que tiene mentes de clase mundial, algunas empresas de excelencia indiscutida, pero irónicamente, cuando se trata de poder solucionar problemas como el acceso al agua potable y el saneamiento, no podemos mejorar nuestro juego. Un poco como el equipo de fútbol inglés, diría.

India limpia

Hace dos años, el primer ministro Narendra Modi lanzó una campaña llamada Misión Swachh Bharat: la Campaña de una India Limpia.

Si tuviéramos que ver esto, 560 millones de personas (la mitad de la población de la India), salen a la intemperie. El objetivo que el primer ministro ha fijado es construir 129 millones de baños en un periodo de cinco años, 120 millones rurales y 9 millones urbanos. En los últimos dos años, han construido aproximadamente 26.4 millones (24 millones rurales, 2.4 millones urbanos).

La tarea consiste en construir otros 102.6 millones de baños en los próximos tres años. Esto funciona al asegurar el porvenir de aproximadamente 1.5 veces la población del Reino Unido en los próximos tres años, o 65 baños cada minuto. No es una tarea fácil. Algunos argumentarían que es prácticamente imposible.

Pero lo importante es la diferencia que marca. Hace la diferencia cuando su primer ministro va a las murallas del Fuerte rojo de Delhi y hace un discurso, y decide que esta es su visión para el país. Hace una diferencia para cualquiera que trabaje en WASH (agua, saneamiento e higiene) cuando decide hacer de este uno de sus programas insignia.

Podríamos ser críticos, como pocas veces, y decir que esto es imposible, y encontrar deficiencias en este argumento o visión. Pero, lo logremos o no, el hecho es que habrá marcado una diferencia significativa en la India. Incluso si consiguen sumar otros 40 o 50 millones, en términos de la magnitud del problema, seguirá teniendo un gran impacto. 

Sin embargo, hay problemas. Es importante darse cuenta de que los baños no son garantía de uso. Es importante reconocer que, cuantos más baños tenga, más agua necesita. Si tiene baños, genera más residuos y tenemos que averiguar cómo se gestionarán esos residuos. Pero esencialmente a lo que nos enfrentamos es “¿cómo cambiamos el comportamiento de las personas con respecto al saneamiento?“

Productos de primera clase para ciudadanos de clase mundial

Hace algunos años trabajaba en las montañas del norte de la India. Mientras estaba allí, se instaló un nuevo sistema de metro subterráneo en Delhi. En una de mis visitas, viajé en él y me llamó la atención lo limpio que estaba. La gente hizo filas —no se empujaron— y estaban felices de darles su asiento a las mujeres que iban de pie. Parecía un mundo diferente.

Me fui a casa y le dije a mi esposa: “Parece que la gente de Delhi se comporta mejor bajo tierra que sobre ella“. Luego ella dijo algo que me llamó la atención y que nunca olvidaré: “Sabes, nuestro problema es que tratamos a la gente como ciudadanos de tercera clase y les damos productos de tercera clase. Si empezamos a tratar a nuestra gente como ciudadanos de primera clase y les damos productos de primera clase, se comportarán como ciudadanos de clase mundial“.

Lo que estamos reconociendo cada vez más es que es importante subir el estándar. No basta con tener baños como este:

A dysfunctional toilet in a government girls' school in Puri, Odisha.
Un baño disfuncional en una escuela pública de niñas en Puri, Odisha.
WaterAid/Anil Cherukupalli

Necesitamos ayudar a la gente a construir baños que estaremos encantados de usar. Tenemos que encontrar la manera de hacerlos atractivos.

Lo que es más importante, es hora de elevar el estándar del agua y que dejemos de hablar de los puntos de opinión de la comunidad y empezar a buscar agua tratada para cada hogar a través del suministro de agua canalizada. Para poder hacerlo, y en la escala necesaria, necesitamos aliados. Los dos mejores aliados que podríamos tener, que también tienen la capacidad de trabajar a escala, son el gobierno y el sector privado. Necesitamos encontrar formas de influir en ellos, aprender de ellos y asociarnos con ellos.

Quiero intentar ilustrar, o darles una idea, del tipo de acciones que intentamos en la India en este momento y cómo.

Apoyar a las comunidades a hacer cambios

Se trata de una reunión de grupo en un barrio marginal de 30 hogares ubicados en Patigadda, Hyderabad.

he Basti Vikas Manch at NBT Nagar, Patigadda in Hyderabad assemble for a meeting.
Los Basti Vikas Manch en NBT Nagar, Patigadda en Hyderabad se reúnen para una asamblea.
WaterAid/Ronny Sen

Este barrio tenía un plan de abastecimiento de agua. Las aguas residuales de un baño de un edificio comunitario perteneciente a un grupo religioso comenzaron a recolectarse cerca de la fuente de agua. Treinta familias dependían de esta fuente. Inicialmente, las familias intentaron negociar para explicar que las aguas residuales contaminaban su fuente de agua. Condujo a un conflicto, que no pudo resolverse, por lo que las mujeres tomaron medidas: consiguieron cemento y bloquearon la tubería que llevaba las aguas residuales a su fuente.

La respuesta no fue muy buena. El grupo religioso dijo que el sistema de suministro de agua canalizado pasó por sus tierras privadas, por lo que cortaron el suministro de agua. Las mujeres recibieron agua de una colonia de viviendas cercana, y fue entonces cuando se enteraron del Basti Vikas Manch o del “foro de desarrollo de barrios marginales“, una organización que trabaja en 88 barrios marginales de Hyderabad y que tiene una asociación con WaterAid.

Con la ayuda del foro, las mujeres aprendieron a redactar solicitudes, a trabajar con el Gobierno, con quién hablar y con quién reunirse. En 15 días lograron obtener un depósito de agua del gobierno, y en un mes consiguieron un nuevo sistema de suministro de agua por tuberías.

Es posible, cuando grupos de personas se reúnen, conseguir que el gobierno responda.

Aumento progresivo

Si tuviéramos que ver el número de personas sin acceso a agua potable o saneamiento, la mayor parte se encuentra en la India. Dentro de ese país, la mayoría se encuentra en dos estados. En cierto sentido, si podemos ayudar en Bihar y Uttar Pradesh, podemos cambiar los indicadores en India y en todo el mundo.

Así que cuando el gobierno de Bihar dijo que quería trabajar con nosotros, estábamos muy entusiasmados. Hace dos semanas firmamos un memorando de entendimiento para apoyar al Departamento de Ingeniería de Salud Pública del estado durante los próximos cuatro años en su trabajo en 3,500 habitaciones donde el agua está contaminada con arsénico y flúor. El Departamento nos comunicó que no entienden la participación de la comunidad y que quieren nuestra ayuda, porque formamos parte de una federación global y quieren aprender de las mejores prácticas en todo el mundo.

Haremos dos cosas con el gobierno:

  1. Vamos a ayudar con los protocolos para probar la calidad del agua y vamos a capacitar a todos los técnicos de los laboratorios de distrito para mejorar la calidad de estas pruebas.
  2. También trabajaremos para crear foros desde los niveles de aldeas hasta el estado, y proporcionar una plataforma para la participación comunitaria en la gestión de los sistemas de suministro de agua con el Departamento de Ingeniería. Estamos muy entusiasmados con esto.

Mucho trabajo consiste en demostrar lo que es posible, pero gran parte de ello tiende a centrarse en pilotos y modelos pequeños. La escala a la que nos enfrentamos requiere una visión más amplia. Necesitamos encontrar formas de invertir en instituciones y en personas, y encontrar formas de influir en la acción gubernamental para poder abordar el problema y a escala.

VK Madhavan está en Twitter como @vkmadhavan.