Hacer realidad los derechos apoyando a los héroes del gobierno local

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Louisa Gosling, gerente de programas de calidad de WaterAid, presenta una guía para utilizar el estado del agua y el saneamiento como derechos humanos para impulsar el progreso general, y explica cómo las estrategias de marketing pueden ayudarnos a llegar a nuestro público objetivo.

La ONU reconoció oficialmente los derechos humanos al agua potable y al saneamiento en 2010. Pero, ¿qué significa esto realmente para el trabajo sobre el terreno?

Para las personas que viven en países ricos, donde las empresas de servicios públicos muy reguladas suministran agua a la población, y recolectan y tratan las aguas residuales, los derechos al agua y al saneamiento están cubiertos principalmente por leyes y reglamentos nacionales aplicables.

Las inspecciones independientes y los mecanismos de quejas garantizan que los proveedores de servicios puedan ser responsables ante los usuarios del servicio.

No obstante, para las personas que viven en países con muy escaso acceso a los servicios de agua y saneamiento, es un panorama diferente. Para las casi 2,400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado y 663 millones sin acceso a agua potable, estos sistemas a menudo no están implementados. La falta de acceso se debe a la nula capacidad y ausencia de recursos en el sector, a la escasa demanda de los usuarios de servicios y a la deficiente rendición de cuentas de los proveedores de servicios ante los usuarios; sus derechos no se exigen ni se cumplen.

El marco de derechos humanos asigna claramente responsabilidades: las personas tienen derecho a los servicios de agua y saneamiento, y los gobiernos tienen el deber de hacerlo cumplir. Pero, ¿qué significa eso en términos prácticos para el gobierno, especialmente para los funcionarios del gobierno local, que están más cerca de la gente? ¿Cómo pueden los derechos humanos ayudar realmente a los funcionarios locales a llegar a todos, incluso cuando tienen recursos y capacidades muy limitados?

Con más países que integran los derechos humanos al agua y el saneamiento en los sistemas nacionales, existe la oportunidad de explorar la diferencia que esto puede hacer tanto para los proveedores como para los usuarios de los servicios de agua y saneamiento.

Hacer realidad los derechos: una guía

El manual del Relator Especial de la ONU sobre la realización de los derechos humanos al agua y el saneamiento expone las implicaciones prácticas con gran detalle, lo que resulta útil. Sin embargo, es demasiado largo y detallado para que muchos profesionales lo utilicen. Así, WaterAid, WASH United, End Water Poverty, University of Technology Sydney, UNICEF y Rural Water Supply Network unieron fuerzas para desarrollar directrices dirigidas específicamente a los funcionarios del gobierno local. Trabajamos con una agencia de marketing de contenidos, C3, para ayudar a crear una guía muy fácil de usar.

Infographic about content marketing
Imagen 1: Averiguar lo que el usuario quiere saber.

Un enfoque de marketing

Para obtener más información sobre nuestro público objetivo, los socios del proyecto “Making Rights Real“, financiado por apostadores de People's Código Postal Lottery, llevaron a cabo un análisis de la audiencia. En primer lugar, entrevistamos a funcionarios del gobierno local en entornos de bajos ingresos para saber qué pensaban sobre sus responsabilidades de llegar a todos, en todas partes con agua y saneamiento. Queríamos saber qué les ayuda, qué dificulta su trabajo y qué puede inspirarlos. Presentamos el documento resultante: “Cómo lograr un acceso universal y equitativo al agua, saneamiento e higiene (WASH) para todos: perspectivas y percepciones de los profesionales [191]“* en el foro de la Rural Water Supply Network en Abidján.

Infographic showing some of the challenges local government officials face, according to audience analysis.
Imagen 2: Algunos de los desafíos a los que se enfrentan los funcionarios de gobierno local según el análisis de la audiencia.

El informe mostró claramente los muchos desafíos a los que se enfrentan los funcionarios del gobierno local y su escasa comprensión de los derechos humanos como algo relevante para su trabajo.

Así que, al trabajar con C3, utilizamos estas entrevistas para desarrollar “personajes“ de usuarios que nos ayuden a orientar mejor el contenido de los derechos humanos a nuestra audiencia.

Personajes oficiales del gobierno local

Local government personas

Los aspirantes a héroes

Decidimos dirigir nuestros materiales hacia los posibles héroes. El análisis definió este segmento de audiencia como un gran grupo de personas que trabajan en el gobierno local, que se sienten personalmente comprometidas con la prestación de servicios a la población local, pero se ven limitadas y frustradas por la falta de recursos y apoyo político.

Estuvimos de acuerdo en que, si este grupo estuviera empoderado y contara con apoyo, algunos de ellos podrían convertirse en superhéroes y ayudar realmente a progresar. Los defensores dentro de las instituciones pueden tener un enorme impacto. Por ejemplo, la investigación encargada por WaterAIDS, “Una historia de ciudades limpias“, encontró que uno de los principales impulsores para mejorar el saneamiento urbano eran defensores comprometidos a nivel municipal.

Los aspirantes a héroes tienen muchas ideas erróneas sobre los derechos humanos. Por ejemplo, a menudo creen que, si el agua es un derecho humano, debe proporcionarse gratuitamente a todos, lo que es claramente incompatible con los gobiernos que necesitan aumentar los ingresos para ayudar a administrar servicios sostenibles. Sin embargo, las normas de derechos humanos establecen que está bien pedir a las personas que paguen por los servicios, siempre y cuando las tarifas sean asequibles.

También descubrimos los diferentes grupos que influyen en las acciones y decisiones de los aspirantes a héroes (imagen 4). Aprendimos lo importante que es reconocer a estos influyentes, con el fin de impulsar el apoyo, incidencia política y colaboración tanto como sea posible de su parte para lograr servicios adecuados y sostenibles para todos.

Infographic showing influencers of local government officials.
Imagen 4: Personas que influyen en funcionarios del gobierno local. Adaptado a partir de una diapositiva C3.

Queríamos crear una guía para apoyar y dar herramientas a los defensores del sector. Para aclarar a los funcionarios del gobierno local la utilidad del pensamiento sobre derechos humanos, utilizamos el análisis para diseñar una colorida guía de tres partes: “Making Rights Real“. La idea es que los socios del sector (como WaterAid) utilicen los materiales en conversaciones con socios gubernamentales.

La guía incluye la guía de bolsillo, que contiene pensamientos y principios básicos; el manual, con cada paso explicado; y la trayectoria, que muestra el proceso de un vistazo.

Puede descargar la guía (actualmente en inglés, francés y portugués) y las instrucciones en el sitio web de Derechos al Agua y Saneamiento, y utilizarlas en sus relaciones de trabajo con los gobiernos.

Derechos en el Foro RWSN

Presentamos los materiales en el Foro de Rural Water Supply Network (RWSN) en Costa de Marfil mediante presentaciones, debates y juegos de roles. La respuesta de los participantes fue muy prometedora. Existe un fuerte deseo entre las personas del sector de saber más sobre los derechos humanos y cómo pueden utilizarlos para aclarar las responsabilidades de los gobiernos, las comunidades, y los proveedores y los usuarios de servicios, y lograr que todos sean más responsables de proporcionar servicios adecuados y sostenibles para todos.

Si queremos llegar a todos en todas partes con acceso a agua y saneamiento para 2030, como se prometió en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, se necesita un cambio en el enfoque. Estos derechos humanos esenciales solo pueden cumplirse si quienes tienen el deber de hacerlo están empoderados y con la inspiración para hacerlo.

Louisa Gosling es gerente de programas de calidad de WaterAid. Su Twitter es @louisagosling1>.

*Keatman T, Carrard N, Neumeyer H, Murta J, Roaf V, Gosling L (2016). Achieving universal and equitable access to water, sanitation and hygiene (WASH) for all – practitioner perspectives and perceptions [191]. Equipo del proyecto Making Rights Real. Vea la presentación aquí