Aprovechar las habilidades de los jóvenes para mejorar la higiene en la salud de Camboya

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Medical students from Battambang Regional Technical School for Medical Care pose for a picture at their exchange visit to a health centre.
WaterAid/You Sokmeng

En Camboya, la creatividad y la energía de los jóvenes han sido fundamentales en nuestras campañas para mejorar los comportamientos higiénicos de los profesionales de la salud. En la primera de nuestra serie de blogs sobre Healthy Start, nuestra campaña mundial para mejorar la salud y la nutrición de los recién nacidos y los niños, el oficial de campaña Hoky He y el ex pasante de la Campaña de Compromiso Juvenil Dara Chea de WaterAid Camboya describen tres años de campaña dirigida por jóvenes.

Los profesionales de la salud están a la vanguardia en la prestación de cuidados esenciales a las personas cuando están en su situación más vulnerable. Sin embargo, la falta de servicios básicos de agua potable, saneamiento e higiene decentes (WASH) en los centros de salud de Camboya es un gran desafío para las capacidades de los trabajadores para desempeñar sus funciones y proporcionar la calidad de la atención que los pacientes tienen derecho a esperar. Cuando los trabajadores sanitarios no pueden mantener limpios las manos, el equipo y los hospitales, las vidas de las madres y los bebés corren un grave riesgo de infecciones mortales.

Healthy Start es nuestra campaña mundial para mejorar la salud de los recién nacidos y los niños a través del agua potable, un saneamiento decente y una buena higiene. Un objetivo tan enorme requiere mucha gente llena de energía, pasión, determinación e interés en unirse a nuestro movimiento global.

Ayudar a los jóvenes a formar parte de la solución de higiene en salud

Para garantizar que los centros de salud sean higiénicos, es fundamental que todas las personas que trabajan en ellos comprendan la importancia de la higiene de las manos. Aunque se trata de una parte rutinaria de la capacitación sanitaria, hemos visto que, en la práctica, los hábitos de higiene a menudo se pierden. Cambiar comportamientos y hábitos puede ser difícil.

¿Qué mejor lugar para buscar energía y entusiasmo para hacer frente a este desafío que la próxima generación? Decidimos trabajar con grupos juveniles para crear un movimiento que impulsara el cambio de comportamiento y mejorara las prácticas de higiene de las manos entre los trabajadores sanitarios de Camboya.

Cuando empezamos a desarrollar nuestra campaña Healthy Start, reflexionamos sobre nuestra noción de "inspirar a la próxima generación de líderes y profesionales de WASH", y las palabras de Nelson Mandela:

A veces corresponde a una generación ser grande. Tú puedes ser esa gran generación. Deja que tu grandeza florezca.

2017: dar a luz a una campaña popular para mejorar la higiene y la salud infantil

En febrero de 2017 lanzamos la primera campaña, seleccionando tres grupos de jóvenes que trabajarían en áreas de interés específicas e idearían campañas creativas para abordarlas. Elegimos tres grupos juveniles: AYLA (Asociación de Líderes Juveniles de la ASEAN), Beautiful Birth y Balloon, para que se unieran. Como esperábamos, los grupos crearon pequeños movimientos de base que animaron a los profesionales sanitarios y a los estudiantes de medicina a mejorar las instalaciones sanitarias para las madres y los recién nacidos.

Lograron este sorprendente logro utilizando nuevos enfoques de campaña, trabajando juntos para transmitir los mensajes a miles de personas. Sus métodos brindaron una visión fascinante de la mejora de WASH en los centros de salud en Camboya.

Las ideas creativas de la campaña de los grupos incluyeron un documental filmado en un centro de salud, un espectáculo de sombras y una visita de intercambio a un centro de salud para enfermeras y parteras, seguido de varios eventos de campaña en la ciudad de Phnom Penh y la provincia de Battambong. En tres meses, los grupos llegaron a aproximadamente 300 médicos, enfermeras y parteras en cuatro universidades médicas de Phnom Penh y Battambang, y 2,000 espectadores en línea.

2018: aumentar la campaña para llegar a más trabajadores sanitarios

Sobre la base de los éxitos y experiencias de la campaña del año anterior, decidimos que la campaña de Inicio Saludable 2018 de Camboya se dirigiría a estudiantes de medicina como mensajeros clave de higiene en el Día Nacional de Higiene de las Manos. Con el tema "Está en sus manos prevenir la sepsis en la sanidad", promoveríamos prácticas de higiene de manos entre los profesionales de la salud y los estudiantes de medicina.

Participamos en la campaña a tres nuevos grupos jóvenes inspiradores de escuelas de medicina seleccionadas en Phnom Penh y en la provincia de Kampot. Una iniciativa fantástica entre esta cohorte fue la creación de una campaña multimedia que incluyó canciones originales, cortometrajes mudos y actuaciones en vivo de higiene de las manos, que se lanzaron durante el Día Nacional de Higiene de las Manos, el 5 de mayo, en el Ministerio de Salud, y que llegó a más de 200 profesionales de la salud y estudiantes de medicina de Phnom Penh y otras provincias.

Además, llegaron a alrededor de 1,000 profesionales de la salud en prácticas en Phnom Penh, Kampong Cham y Kampot mediante talleres de sensibilización y productos de campaña.

UHS Sabay group performing the hand hygiene song on National Hand Hygiene Day at the Ministry of Health
Grupo UHS Sabay interpretando la canción de higiene de las manos en el Día Nacional de la Higiene de Manos en el Ministerio de Salud
WaterAid/Hoky He

¿Podemos ver signos de cambios en el comportamiento higiénico a largo plazo?

En Camboya, nuestro trabajo con los jóvenes y las comunidades es la historia que más a menudo contamos. Healthy Start no podría ser una campaña tan fructífera sin la participación de los jóvenes en ayudar a los proveedores de salud a reforzar la importancia de mejorar la salud y la nutrición de los recién nacidos y los niños, integrando los planes de salud con inversiones en agua potable, saneamiento decente y buena higiene.

El motor más inspirador e importante del éxito de nuestras campañas Healthy Start fue la participación de tantos jóvenes, de muchos sectores de la vida, en todo el país. Fueron estos jóvenes quienes renunciaron gran parte de su tiempo para estar activos en sus comunidades, hacer llamadas telefónicas, crear zumbido en las plataformas de redes sociales, llamar a puertas y tener conversaciones sobre por qué WASH importa tanto para dar a todos el comienzo saludable de la vida que merecen.

La energía y la creatividad de los jóvenes han sido cruciales para nuestra campaña. Un grupo resumió su pasión por impulsar el cambio:

Crear un entorno para que los estudiantes de medicina conozcan y comprendan la importante relación entre el agua limpia e higiénica y el parto. Reunir las ideas y las voces de los medios sociales para abogar ante el gobierno por el apoyo para mejorar el acceso al agua limpia e higiénica.

Vea nuestra película sobre los dos primeros años de la campaña:

El camino a seguir para trabajar con los jóvenes en campañas de higiene

La Universidad de Ciencias de la Salud de Phnom Penh dirige la tercera y última cohorte de grupos de jóvenes para la campaña Healthy Start, enfocada de nuevo a la higiene de las manos. Dado que 2020 es el Año de la Enfermera y la Partera de la Organización Mundial de la Salud, la campaña se dirigirá específicamente a los estudiantes de enfermería y partería de la Escuela Técnica de Atención Médica de la Universidad. El lanzamiento oficial de la campaña tuvo lugar el 26 de febrero. ¡Informaremos de sus progresos!

Hoky He es el responsable de la campaña y Dara Chea fue pasante de la campaña de compromiso juvenil en WaterAid Camboya.