¿Hice una diferencia? Medición de nuestra contribución al cambio

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¿Cómo planifica, monitorea, evalúa e informa sistemáticamente el trabajo de incidencia política en un contexto global complejo e impredecible? Kate Norgrove, exjefa global de campañas de WaterAid UK, comparte sus reflexiones de despedida.

Es mi último día en WaterAid después de trabajar siete años para esta increíble organización. Cuando dejas un trabajo, pasas por todo tipo de emociones, pero como activista, la única pregunta que me haré cuando salga por la puerta será: “¿Qué impacto tuve en el mundo mientras estaba aquí?”

Podría enumerar una docena de cosas que el sector del agua, WaterAid, mi equipo y yo hemos logrado (o, más probablemente, contribuimos a lograr; hay una visión interesante sobre esto aquí) en los últimos siete años. Lo más destacado sería el gran aumento de la conciencia internacional y la atención sobre la importancia del agua y el saneamiento, simbolizados por el acuerdo de un objetivo sobre agua y saneamiento en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Puedo decir con cierta certeza cuál fue nuestra contribución a este logro debido a dos evaluaciones que hicimos de este trabajo con nuestras organizaciones asociadas en el sector del agua. Pero esto fue posible porque, aunque nuestro trabajo de promoción de los ODS era complejo, el cambio que queríamos efectuar fue un cambio relativamente “sencillo” en la política (en lugar de, por ejemplo, la implementación, las normas o el comportamiento). Además, el trabajo se gestionó de forma centralizada, gracias a colegas interesados y capaces de ser razonablemente sistemáticos acerca de nuestra planificación, monitoreo, evaluación e información (PMEI).

PMEI en un entorno complejo

El trabajo de incidencia política más eficaz que realizamos en WaterAid es político y basado en sistemas, además de complejo, descentralizado, impredecible, dirigido por miles de socios y personal en varios países. ¿Cómo se realiza el PMEI sistemáticamente en este entorno, y de una manera que fomente este mejor tipo de incidencia política, en lugar de sofocarla?

Cartoon by Sidney Harris
Sidney Harris

Este mes, WaterAid comenzará a implementar un nuevo enfoque de PMEI de nuestro trabajo de incidencia política. Hice una publicación de blog sobre una etapa anterior de esto hace unos meses. Acordamos un conjunto de compromisos básicos para hacer PMEI de nuestro trabajo de incidencia política (lo que llamamos un “enfoque común”), los cuales son muy simples a simple vista pero sorprendentemente difíciles de cumplir en la práctica.

Por ejemplo, una de las áreas en las que hemos reconocido que podríamos mejorar es dedicar tiempo regularmente para reflexionar y aprender de nuestro trabajo de incidencia política. Con esto no me refiero a tomar un café rápido entre reuniones para elaborar mensajes clave para la próxima reunión con grupos de presión. Me refiero a una reunión sistemática, propiciada conscientemente, periódica y breve para reflexionar y aprender sobre nuestro trabajo en los meses anteriores.

A los activistas, incluida yo misma, a menudo les encanta hablar pero detestan pasar tiempo atrapados en la oficina escribiendo sobre la incidencia política. A menudo nos resulta difícil registrar nuestras reflexiones para que luego podamos recordar y evaluar lo que hemos hecho y aprovechar el trabajo anterior. Animamos al personal de WaterAid a que lo haga durante o después de cada reunión de “reflexión y revisión”. Esta información podría etiquetarse y recopilarse con el tiempo y utilizarse como “datos” para futuras evaluaciones, o agregarse y recopilarse temáticamente a nivel regional y mundial, o utilizarse para informes específicos de donantes.

Llevar la “reflexión y revisión” a un nivel mundial

Ahora viene el trabajo arduo: implementar esto en toda la organización y aprenderlo y adaptarlo a medida que avanzamos. Hay mucha información sobre la “gestión adaptativa” y este enfoque de PMEI de la incidencia política, alguna más accesible que otra. Pero lo que he descubierto que hace falta a menudo son ejemplos prácticos de cómo implementarlo realmente en cualquier organización, y mucho menos en una tan compleja como WaterAid. He visto el comienzo de esto al documentar el enfoque de USAID. Pero, ¿qué necesita hacer para implementar el enfoque en su propia organización o equipo?

Dos de las muchas preguntas en las que he estado pensando son:

  • ¿Cómo hace preguntas abiertas al organizar las sesiones de reflexión para obtener las mejores ideas? En una sesión reciente me sentí realmente asustada al comenzar la reunión, al no saber cómo responderían las personas. Tuve que luchar contra todos mis instintos para “organizar”, controlar, resumir y dirigir. Una buena organización es una habilidad increíble y poco común, pero es absolutamente fundamental que los equipos de apoyo la aprendan y se adapten.
  • ¿Cómo, en una cultura y organización jerárquicas, cambia la cultura lo suficiente para que las personas puedan reflexionar sobre lo que ha salido mal frente al “jefe”? Investigaciones recientes de Google sobre esto muestran que los equipos exitosos pueden crear un espacio que les permita admitir vulnerabilidad y asumir riesgos. Como líder de una organización o gerente, ¿qué puede hacer para crear ese espacio? Liderar con el ejemplo debe ser un comienzo.

Y la lista continúa: ¿cómo trabajamos con los donantes tradicionales utilizando este enfoque? ¿Seremos capaces de “agregar” nuestro impacto a nivel mundial? ¿Cómo podemos hacer que las personas tomen notas? ¿Cómo podemos despejar los desafíos y obtener triunfos rápidos al principio? ¿Cómo funciona realmente el cambio cultural? (“Encabezar el cambio” de John Kotter es genial en ese tema).

Estamos promoviendo cuatro “herramientas” para apoyar al personal con todos estos temas. ¡Pruébelas y denos su opinión en los comentarios!

Kate Norgrove está en Twitter como @katenorgrove