Higiene menstrual: un paso más en la agenda mundial del desarrollo

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WaterAid/Mani Karmacharya

Este Día de la Higiene Menstrual fue el más grande y con más repercusión hasta el momento, llevando el tema y su impacto en la vida de las mujeres y las niñas a audiencias de todo el mundo. Thérèse Mahon, jefa interina de la región para Asia Meridional de WaterAid, explica nuestro enfoque para promover la gestión de la higiene menstrual y garantizar que todas las mujeres y niñas puedan manejar sus periodos con seguridad y dignidad.

El 28 de mayo celebramos el tercer Día Anual de la Higiene Menstrual. En todo el mundo, las personas colaboraron para crear conciencia sobre el derecho de las mujeres y las niñas a menstruar sin vergüenza, miedo e incomodidad, y para poder gestionar sus periodos mensuales de forma segura, privada y digna.

WaterAid produjo un cortometraje, “Period Drama”, para destacar con humor los desafíos que las mujeres y las niñas han enfrentado a lo largo de los tiempos. Como parte de nuestra estrategia de sensibilización, pedimos a las niñas de Nepal que documentaran sus experiencias de menstruación mediante fotografías, con resultados convincentes. Las perspectivas de las niñas ponen de relieve las restricciones culturales y las expectativas que se les impuso durante la menstruación y su deseo de desafiar algunas de ellas.

Tres componentes de una cuestión fundamental

El hecho de que ahora haya un día dedicado a la concientización sobre la higiene menstrual y que las voces colectivas escuchadas el 28 de mayo se fortalezcan cada año, es testimonio de la importancia del tema.

La higiene menstrual es una parte esencial del enfoque integrado de WaterAid para el agua, saneamiento e higiene (WASH), y de nuestra contribución a la equidad de género en los hogares, las comunidades, la educación, la salud y el lugar de trabajo.

Nuestro enfoque de gestión de la higiene menstrual (GHM) incluye trabajar en torno a tres componentes principales.

En primer lugar, proporcionar información pragmática y crear espacios donde las personas puedan hablar abiertamente sobre la menstruación. Esto es absolutamente crítico, para permitir que las mujeres y los hombres comprendan los hechos y cómo las mujeres y las niñas pueden cuidarse solas durante los periodos, y abordar los tabúes y las ideas erróneas en torno a la menstruación mediante debates informados. Las mujeres y las niñas, que a menudo quedan fuera de la toma de decisiones, también deben expresar sus necesidades e inquietudes, y contribuir a tomar decisiones y encontrar soluciones.

En segundo lugar, promovemos y proporcionamos instalaciones de WASH adecuadas para MHM y para desechar materiales de higiene menstrual como almohadillas desechables. Es fundamental que las mujeres y las niñas tengan un lugar limpio, privado y seguro para asearse y cambiar sus materiales, lavar los paños reutilizables con agua y jabón, y secarlos de manera eficaz.

Sabina, una adolescente de Sindhuli, Nepal

Need of water for cleanliness: I always wash my clothes in this tap stand. This tap stand runs water only in the morning for few hours so water is not adequate and most of the time this place is crowded. During menstruation we need more water to keep us clean but due to limited water accessibility it is very difficult to maintain cleanliness.  I do not get adequate water to clean myself. Water is very essential for cleanliness.Sirthauli, Sindhuli, Nepal, April 2016. Taken by Sabina Gautam.
WaterAid/Sabina Gautam

Siempre lavo la ropa en este puesto de suministro. Solo tiene agua por la mañana durante unas horas, así que la mayoría de las veces este lugar está lleno de gente. Durante nuestros periodos necesitamos más agua para mantenernos limpias, pero debido al suministro limitado es muy difícil.

Sushma, una adolescente de Sindhuli, Nepal ​​​

Necesidad de letrinas aptas para MHM. Este es el baño de las niñas de nuestra escuela. Necesitamos un urgencia un baño apto para MHM. El que usamos no se cierra correctamente. Si alguien está dentro, otra persona tiene que esperar afuera empujando la puerta. Debido a la falta de letrinas en nuestra escuela, tenemos que esperar en la larga fila. Esto es muy problemático para nosotros y necesitamos más letrinas aptas para niñas. Sirthauli, Sindhuli, Nepal, abril de 2016. Foto tomada por Sushma Diyali.
“Este es el baño de las niñas de nuestra escuela. No se cierra correctamente. Si alguien está dentro, alguien más tiene que esperar afuera, empujando la puerta. Debido a la falta de baños, tenemos que esperar en una larga f

Este es el baño de niñas de nuestra escuela. No se cierra correctamente. Si hay alguien dentro, otra persona tiene que esperar afuera, empujando la puerta. Debido a la falta de baños tenemos que hacer una larga fila. Es por eso que necesitamos más baños aptos para niñas.

En tercer lugar, promovemos el suministro, el uso y la eliminación de artículos de higiene menstrual seguros, apropiados, asequibles y sostenibles. Es importante que las mujeres y las niñas puedan tomar decisiones sobre lo que es más adecuado para ellas en sus vidas. También es importante para la sostenibilidad de los sistemas de agua y saneamiento que los inodoros y alcantarillados no estén bloqueados por los artículos sanitarios usados.

Equidad, derechos e integración

En nuestra nueva Estrategia global , la equidad y los derechos, y la integración con otros sectores, incluido el de la educación y la salud, son prioridades clave para WaterAid. En relación con MHM, esto exige trabajar con las personas más marginadas y cuyas voces son menos escuchadas, como mujeres y niñas con discapacidad y las que se encuentran en contextos de emergencia.

Las mujeres y niñas con discapacidad pueden enfrentar barreras actitudinales, físicas e institucionales adicionales para manejar su menstruación. Un debate del grupo de enfoque que llevamos a cabo con mujeres discapacitadas en Tanzania reveló que algunas personas asumieron que, dado que estaban discapacitadas, no menstruaban.

En los contextos de emergencia, las mujeres y niñas pueden verse desplazadas, vivir más cerca de extraños, tener menos acceso a agua, saneamiento y artículos menstruales, y no pueden utilizar las estrategias de respuesta que desarrollan durante la vida cotidiana. Durante el terremoto de Nepal, WaterAid y sus socios apoyaron a mujeres y niñas con almohadillas sanitarias, jabón, agua y letrinas temporales, y proporcionaron información sobre la menstruación y cómo utilizar los kits de higiene proporcionados.

Trabajar desde cero

En el sur de Asia, llevamos más de 12 años trabajando en materia de MHM y cubrimos una amplia gama de iniciativas en las que participamos con nuestros socios, que abarcan la prestación de servicios, el desarrollo de capacidades y la incidencia política.

Ofrecemos sesiones de higiene menstrual en escuelas y comunidades (incluida la sensibilización de hombres y niños también) y para departamentos gubernamentales de toda la región. En Bangladesh, unimos fuerzas con la mayor red de salud de adolescentes del país, Shorno Kishoree Network Foundation, para crear conciencia sobre MHM mediante la radiodifusión pública, llegando a millones de niñas adolescentes. En la India, estamos trabajando con el Departamento de Desarrollo de la Mujer y el Niño (WCD) en cuatro estados para promover la higiene menstrual entre las mujeres y las adolescentes por medio de la capacitación de trabajadores gubernamentales de primera línea.

A nivel mundial, contribuimos para generar evidencia sobre las barreras y soluciones para la higiene menstrual, colaborando con los sectores de educación y salud reproductiva para desarrollar enfoques más integrales y contribuir al desarrollo de indicadores de monitoreo mundial para dar seguimiento al progreso en materia de MHM en relación con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

A partir de nuestra experiencia, nos hemos dado cuenta de que el primer paso para abordar la MHM es aumentar la confianza y la competencia de nuestro personal, nuestros socios y otras personas para hablar sobre la higiene menstrual, involucrar a otros y entender cómo podemos ocuparnos del tema. Con base en nuestro aprendizaje, hemos desarrollado una Guía de capacitación sobre MHM para profesionales que ofrece sesiones paso a paso, desde romper el silencio hasta diseñar intervenciones.

Es fantástico ver a tantas personas y organizaciones dedicadas trabajando en la MHM y que ahora esto aparece en la agenda de desarrollo mundial. Quedan muchos desafíos, entre ellos la creación de más evidencia sobre lo que funciona, cómo supervisar el avance, integrar la MHM en los sectores WASH, de educación y salud reproductiva para prestar servicios desde la menarquia hasta la menopausia, y garantizar que se llegue a las más marginadas.

En WaterAid continuaremos innovando, aprendiendo y colaborando con otros para encontrar soluciones que funcionen para todas las mujeres y niñas, en todas partes.