Hilos positivos de progreso a lo largo de la cadena de suministro de prendas de vestir

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WaterAid/Adam Ferguson

La producción de ropa está cambiando. Desde la seguridad de las fábricas, las condiciones de los trabajadores y los derechos de los animales hasta las cadenas de suministro —por medio de las cuales nos referimos a la red de personas, recursos y actividades que intervienen entre la empresa y sus proveedores para producir un producto específico— todos los elementos de producción están bajo escrutinio y el cuidado de los consumidores. Ruth Romer, asesora del sector privado de WaterAid, explica por qué y cómo las empresas multinacionales deberían invertir en el desarrollo sostenible. 

Más allá del sector de la confección, las cadenas mundiales de suministro tienen un papel desproporcionadamente importante que desempeñar en algunos de los desafíos sociales y ambientales más apremiantes de la actualidad, como el acceso al agua limpia, saneamiento decente y la higiene para las personas que viven en la pobreza en todo el mundo. Con el 80% del comercio mundial fluyendo a través de corporaciones multinacionales y uno de cada cinco puestos de trabajo vinculados a las cadenas mundiales de suministro, esto representa una oportunidad de escala y alcance para impulsar un cambio positivo.

Esperar no es una opción. Actualmente 844 millones de personas en todo el mundo viven sin acceso a agua potable, mientras que la asombrosa cifra de 2,300 millones de personas no tienen acceso a un baño decente. Mientras tanto, en el Foro Político de Alto Nivel de las ONU sobre Desarrollo Sostenible (HLPF) celebrado en julio, la comunidad internacional fue clara en que el objetivo mundial de desarrollo sostenible relativo al acceso al agua limpia y al saneamiento decente (ODS 6) está lamentablemente retrasado para el plazo de 2030.

Aprovechar las cadenas mundiales de suministro para mejorar el acceso al agua potable, saneamiento decente e higiene podría contribuir a cambiar esto, y la comunidad empresarial debe estar en el centro de la solución.

Impulsar el cambio a través de las cadenas de suministro globales y la industria de la confección en serie

El importante potencial de impulsar un cambio más impactante en las cuestiones ambientales y sociales a través de las cadenas de suministro mundiales se destaca en el informe conjunto 2017 del Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible, WaterAid y CEO Water Mandate.

El informe estima que una de cada cinco personas está empleada en cadenas de suministro globalizadas, y que entre el 80 y el 90% de estas personas trabajan en microempresas pequeñas y medianas de países en vías de desarrollo.

La industria mundial de la confección presenta una cadena de suministro grande y entrelazada, está valorada en US$3 billones de dólares y representa el 2% del PIB mundial. En Asia, donde domina la industria de la confección en serie, las tres cuartas partes de los trabajadores de la confección en todo el mundo son mujeres y existen riesgos importantes para los trabajadores en lo que respecta a los derechos humanos, la seguridad y las condiciones de trabajo en toda la cadena de valor.

Por lo tanto, este sector ofrece la oportunidad de mejorar las condiciones de trabajo, especialmente en lo relacionado con el abastecimiento de agua, saneamiento e higiene en el lugar de trabajo.

HSBC defiende la mejora del suministro de agua, saneamiento e higiene (WASH) en las cadenas de suministro de la confección

Un informe de 2018 de la Comisión de Negocios y Desarrollo Sostenible destaca el argumento comercial y el valor económico potencial que se debe obtener de la aplicación de los objetivos de desarrollo sostenible e ir más allá de los enfoques de «desarrollo normal». HSBC, así como otras empresas líderes, están empezando a reconocer los sistemas ganar-ganar para las personas, el planeta y los beneficios de invertir en sostenibilidad y alinearse con los ODS.

HSBC va más allá del «desarrollo normal» y está trabajando con WaterAid en un nuevo proyecto centrado en cadenas de suministro de prendas de vestir sostenibles en India y Bangladesh. Mejorará las instalaciones de WASH en fábricas de prendas de vestir confeccionadas en serie en Bangladesh, así como para los trabajadores de la confección artesana y las curtidurías de cuero en la India. Las instalaciones también se extenderán a las comunidades de trabajadores.

Paralelamente a este trabajo, se recopilarán datos para probar el argumento comercial de WASH y determinar el retorno de la inversión (ROI). Una vez que se hayan recopilado estos datos y se haya definido el ROI, esto ayudará a fortalecer los argumentos comerciales para invertir en WASH e impulsar la acción a una escala más amplia.

El trabajo para poner a prueba el argumento comercial se sustentará en la nueva orientación práctica que se lanzó el 23 de agosto de 2018 en la Semana mundial del agua. La guía — «Fortalecimiento del argumento comercial para el agua, el saneamiento y la higiene — cómo medir el valor para su negocio» — fue defendida por los socios de WaterAid Diageo, Gap Inc. y Unilever, y respaldada por WASH4work.

La guía ayudará a las empresas a proporcionar evidencia de los beneficios y el valor financiero, o ROI, de las intervenciones de WASH, y a justificar una mayor inversión en WASH dentro y fuera de la empresa. Esta guía ofrece una oportunidad para que las empresas progresistas lideren y muestren los incentivos para la inversión empresarial en WASH mientras catalizan la acción.

Con el fin de lograr un cambio significativo en la industria de la confección y sus extensas cadenas de suministro, la comunidad empresarial necesita aumentar progresivamente sus inversiones en WASH — ninguna organización puede hacerlo por sí sola. Algunas empresas, como el mayor banco mundial de comercio HSBC, están liderando la carga, pero para generar impulso, se necesitan pruebas para generar acciones a una escala más amplia. Con la nueva guía de WaterAid y empresas como HSBC, Diageo, Gap Inc. y Unilever poniéndola en práctica, las cadenas de suministro globales podrían convertirse en la vía que convierta al ODS 6 en una meta dentro de nuestro alcance para 2030.

 

La versión original de este artículo se publicó por primera vez en Ethical Corp el 31 de agosto de 2018.