¿Cómo puede la nueva norma de AWS ayudar a las empresas a ser mejores administradores de agua y mejorar el acceso al agua, el saneamiento y la higiene?

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WaterAid/Abir Abdullah

Ruth Romer (WaterAid), Kate Studd (Water Witness International) y Sarah Wade (AWS) reflexionan sobre un nuevo estándar empresarial que cuenta entre sus cinco resultados clave el agua, el saneamiento y la higiene, así como su potencial para ayudar a mejorar el acceso a WASH y su suministro de conformidad con el ODS 6.

Para los consumidores éticos, la certificación Fairtrade y similares son una manera fácil de identificar productos y organizaciones que tratan equitativamente a los productores en su cadena de suministro. Hasta ahora nunca había habido un equivalente para garantizar la gestión responsable del agua, pero la norma de la Alianza para la Gestión del Agua (AWS) está llenando rápidamente ese vacío.

En el Día Mundial del Agua, la AWS lanzará la versión 2.0 de la Norma internacional de gestión del agua, que ayuda a las empresas a gestionar su utilización del agua de una manera holística y responsable, y asegura que satisfagan las necesidades de todos los usuarios de agua, desde la naturaleza hasta los negocios. Cuando se trata de la demanda de un recurso tan valioso, este figura entre los primeros lugares en la lista de derechos humanos. Por lo tanto, es realmente alentador ver que la nueva norma incorpora las consideraciones relativas al agua, el saneamiento y la higiene (WASH).

La inclusión de un resultado específico de WASH para todos ofrece una oportunidad importante para mejorar el acceso de las comunidades vulnerables o marginadas a estos servicios, y promover el desarrollo económico y social.

Sor Sin preparando comida en el río Sturng Sen, yendo al lago Tonle Sap, Camboya.
El río Sturng Sen, que desemboca en el lago Tonle Sap en Camboya, que ha tenido niveles de agua bajísimos en los últimos años.
WaterAid/Laura summerton

En estos momentos, WaterAid también está lanzando un nuevo informe titulado «Beneath the Surface: The State of the World’s Water 2019» (Bajo la superficie: el estado del agua en el mundo en 2019), que se centra en los usos ocultos del agua, especialmente en las cadenas de suministro. En conjunto, las dos obras ofrecen a las empresas la oportunidad de cumplir el papel que les corresponde en la gestión sostenible del agua.

La nueva norma AWS

La AWS se creó para establecer prácticas eficaces, coherentes y verificables de gestión del agua, utilizando un marco aplicable a nivel mundial que puede ser implementado por cualquier usuario en cualquier lugar de conformidad con el contexto local. La norma guía a los responsables de la implementación a través de un proceso para identificar los riesgos y oportunidades del agua, y luego actuar en consecuencia.

Según los comentarios recibidos de usuarios de todo el mundo, la versión 2 de la norma es más fácil de usar y ayudará a profundizar los impactos de negocio y desarrollo que regula. Uno de los cambios más significativos es la adición de WASH como quinto resultado pues refuerza los criterios e indicadores relativos al suministro de estos servicios, así como la elaboración prevista de orientaciones específicas para los responsables de la implementación. La mayor prominencia del agua, el saneamiento y la higiene en la norma garantiza que en los lugares en los que impliquen un riesgo, se aborden con firmeza durante la implementación.

A diagram of the 5 steps of the standard: 1. gather and understand, 2. commit and plan, 3. implement, 4. evaluate, 5. communicate and disclose.
Las cinco etapas de implementación de la Norma.

La provisión de agua apta para el consumo, saneamiento e higiene para todos (WASH) es buena para los negocios

Las empresas están empezando a reconocer que el uso sostenible del agua, al igual que el acceso equitativo al agua y al saneamiento para los trabajadores que viven en las comunidades circundantes, es mejor para los negocios y la naturaleza. Varias organizaciones que ya han implementado la norma destacan sus contribuciones reales y potenciales a la mejora del acceso a WASH:

  • En la Aviv Coffee Plantation, en Tanzania, Olam ha impulsado mejoras a gran escala en el suministro de agua, saneamiento e higiene para cientos de empleados, así como un cambio de sistemas en toda la empresa (WWI 2016).
  • En Serengeti Breweries Limited (SBL), en Tanzania, el estándar ha motivado acciones conjuntas para mejorar los servicios de WASH para miles de habitantes del municipio de Moshi, así como sus medios de subsistencia, y en toda la cadena de suministro de SBL dentro de algunas de las comunidades más inseguras en materia de agua en África Oriental (WWI, 2018).

Estos resultados ilustran la fuerza de la norma, cuando se aplica en las regiones del mundo con los problemas de agua, saneamiento e higiene más graves, para hacer una contribución significativa a los resultados de desarrollo humano, y su potencial para facilitar la acción empresarial en la promoción del acceso universal a WASH.

Recolectores de té camino a trabajar en las plantaciones de Gulni en Bangladesh
Recolectores de té camino a trabajar en las plantaciones de Gulni en Bangladesh, un país con altos niveles de escasez de agua.
WaterAid/Abir Abdullah

Importancia de la gestión del agua para abordar el ODS 6 y la crisis mundial de WASH

La nueva norma no sólo garantiza que en los lugares donde se implemente se aborden el agua, el saneamiento y la higiene en el lugar de trabajo, sino también brinda una oportunidad significativa para impulsar medidas transformadoras sobre el suministro de WASH a nivel de captación, a través de las cadenas de suministro y mediante la participación de las empresas del sector privado en el diálogo en torno a estos servicios en los países en que operan. Un estudio realizado por miembros de WASH (WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD y WWI, 2017) indicó que los sistemas estándar como el de la AWS pueden contribuir en gran medida al logro de los resultados de WASH previstos, puesto que se estima que, a nivel mundial, una de cada cinco personas está empleada en cadenas de suministro globalizadas.

La inclusión de los servicios de WASH como quinto resultado refuerza la alineación de la AWS con los indicadores del ODS 6 (agua y saneamiento para todos y todas), demuestra el liderazgo de la AWS en este ámbito y transmite a los encargados de formular normas de sostenibilidad voluntarias una señal clara de que deben considerar el agua, el saneamiento y la higiene como una parte integral de las actividades de sostenibilidad; hace más visibles para los responsables de la implementación de la norma los beneficios de mejorar la provisión de WASH; aumenta la conciencia respecto a las mejores prácticas; ayuda a los administradores de sitios a comprender la relación entre los servicios de WASH y los riesgos empresariales; y pone de relieve que extender el compromiso más allá de las demarcaciones no solo produce mejoras sociales significativas, sino también beneficios para los sitios y sus operaciones y fundamenta mejor el caso de negocio financiero.

La norma actualizada ofrece a la AWS y a los responsables de implementar la norma la oportunidad de influir constructivamente en otros para que adopten medidas de WASH como parte de un enfoque más amplio de la gestión del agua. Al alinearla con el ODS 6, la AWS y sus partes interesadas se han asegurado de que la norma siga promoviendo una sólida gestión del agua y reporte importantes beneficios a las comunidades, las empresas y la naturaleza. Instamos a más empresas a que, una vez que se publique la nueva norma, la descarguen para conocer cómo puede beneficiar a sus negocios y a las comunidades en las que operan.

Para obtener más información sobre la AWS y la nueva norma, durante el Día Mundial del Agua (22 de marzo) hay seminarios web disponibles a las 11 de la mañana en cuatro zonas horarias.

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La norma estará disponible para descarga desde el sitio web de la AWS a partir del Día Mundial del Agua. Para obtener noticias y actualizaciones sobre la gestión del agua, también puede suscribirse al boletín informativo de la AWS.

 

Referencias y otras lecturas

(WaterAid, CEO Water Mandate, WBCSD y WWI, 2017), «Corporate Engagement on water supply, sanitation and hygiene. Driving progress on Sustainable Development Goal 6 (SDG6) through supply-chains and voluntary standards» (Compromiso corporativo en materia de abastecimiento de agua, saneamiento e higiene. Progreso hacia el logro del Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 (ODS 6) a través de cadenas de suministro y normas voluntarias)

WaterAid (2018), «Strengthening the business case for water, sanitation and hygiene. How to measure value for your business» (Reforzamiento del caso de negocio de agua, saneamiento e higiene. Cómo medir el valor para su empresa)

WaterAid (2019), «In Beneath the Surface: The State of the World’s Water 2019»

Water Witness International (2016), «Mitigating water risk and creating shared value’. Lessons from implementing the Alliance for Water Stewardship standard in Africa» (Mitigación del riesgo de agua y creación de valor compartido». Lecciones aprendidas de la implementación de la norma de la Alianza para la gestión del agua en África)

Water Witness International (2018), «Maji SASA! - Water stewardship action for small-holders in Africa. Participatory R&D to mitigate risk and embed water stewardship within small-holder supply chains» (Medidas de gestión del agua para pequeños agricultores en África. Investigación y desarrollo participativos para mitigar el riesgo e integrar la gestión del agua en las cadenas de suministro de pequeños agricultores)