Higiene para la salud: nuestra campaña para proteger la salud de las personas a través del agua, el saneamiento y la higiene

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Halima visits her community clinic for a monthly check up during pregnancy. Patients can now access hygienic toilets and pure drinking water at the facility. Satkhira, Bangladesh. December 2022.
Image: WaterAid/Fabeha Monir

Desde abogar por el agua, el saneamiento y la higiene en los centros de salud hasta el desarrollo de planes nacionales de higiene de manos, aquí compartimos los aspectos más destacados de nuestra campaña mundial de salud.

Casi 2 mil millones de personas en el mundo, una de cada cuatro, no tienen agua ni jabón para lavarse las manos en casa. 1700 millones de personas, más de una de cada cinco, no tienen agua potable dentro de su centro de salud. Sin embargo, las familias, los estudiantes, los pacientes y los trabajadores de la salud necesitan agua, saneamiento e higiene (WASH) adecuados y jabón por muchas razones: para mantener a las niñas en la escuela, para prevenir y controlar infecciones, para mantener a las madres y los bebés seguros durante el parto, para frenar el aumento de la resistencia a los antimicrobianos y para protegerse contra futuras pandemias.  

Desde 2021, los equipos de WaterAid han abogado por WASH sostenible e inclusivo en entornos de salud y acceso universal a la higiene de manos a través de nuestra campaña Higiene para la Salud. A medida que la campaña llega a su fin, aquí compartimos solo parte de su impacto.

¿Cómo es practicar la atención médica sin WASH? Mi respuesta es simple: esto no es atención médica”. — Dra. Rosa Marlene, Directora del Hospital Zambezia en Mozambique 

Influir en el cambio regional

Pan-África

En la Cumbre Mundial de Salud en Ruanda en noviembre de 2021, una delegación internacional de WaterAid organizó un evento paralelo para lanzar la campaña Higiene para la Salud y generar impulso para el desarrollo de planes de higiene de manos, una actividad clave que influye en la campaña.

Los equipos de WaterAid en toda la región han estado haciendo campaña por una mayor priorización de la higiene en la agenda de AfricaSan para varios. En 2021, el documento de declaración de la Conferencia AfricaSan incluyó resoluciones específicas hacia el liderazgo político de alto nivel y repensar cómo se capturan y utilizan los datos de higiene para la toma de decisiones. En la conferencia de 2023, fuimos la agencia principal para el subtema sobre inclusión, higiene y cambio de comportamiento, y el documento de declaración pedía esfuerzos revitalizados para lograr la Declaración de Ngor sobre Saneamiento e Higiene. Específicamente, pidió disposiciones institutionales funcionales en todos los sectores para servicios de higiene integrados y sensibles al género y un cambio de comportamiento. 

África Occidental

En África Occidental, el equipo publicó el primer informe regional sobre el estado de higiene de su tipo, con seminarios web centrados en la acción con representantes de socios clave y gobiernos, incluidos UNICEF y el Gobierno Federal de Nigeria. El equipo ahora está colaborando con los jóvenes y los agentes de cambio de la comunidad sobre la importancia del saneamiento a través del programa African Sanitation Policy Guidelines, luego de nuestra participación en el desarrollo de las directrices en 2021 como socio clave del Consejo de Ministros Africanos sobre el Agua.

WaterAid West Africa también dirigió Change the Score, una exitosa campaña regional de saneamiento para aprovechar la emoción generada por la Copa Mundial. Lanzada en noviembre de 2022, la campaña llegó a 19 millones de personas en línea y millones más a través de radio, anuncios de televisión y eventos en vivo, y vio a 3000 personas unirse a una nueva comunidad de agentes de cambio.

África del Sur

Woman washes her hands at the handwashing station at the health centre in Niassa Province, Mozambique.
A young woman washes her hands at the handwashing station at the health centre in Niassa Province, Mozambique. July 2022.
Image: WaterAid/Etinosa Yvonne

WaterAid South Africa y WaterAid Malawi hicieron campaña en la Cumbre de la Comunidad de Desarrollo de África del Sur (SADC) 2021 para aumentar la inversión en higiene. Organizaron un exitoso evento paralelo que reunió a responsables políticos en los sectores de salud y WASH de Esuatini, Malaui, Mozambique y Zambia. 

En la Cumbre de los Pueblos de la SADC 2021, los equipos también influyeron en la inclusión de dos áreas clave en el comunicado resultante: la atención hospitalaria adecuada como una preocupación clave de la región y los recursos humanos y financieros adecuados para WASH. Este comunicado fue presentado al Dr. Lazarus McCarthy Chakwera, presidente de Malaui y entonces presidente de la SADC.

Aspectos más destacados por país

Bangladés

WaterAid Bangladesh colaboró con UNICEF y la Subdivisión de Apoyo a las Políticas del Ministerio de Gobierno Local para desarrollar una Hoja de ruta nacional para la higiene de manos para todos con costos. Esto se presentó en octubre de 2022 y está guiando los esfuerzos del país hacia el acceso universal a la higiene de manos para 2030.  

El equipo también ayudó a construir la próxima generación de defensores de higiene de manos apoyando la Iniciativa Mundial de Higiene de Manos para Todos del UNICEF y la OMS. A través del programa Juventud por el ODS6 y la Fundación Jaago, jóvenes de tres divisiones (regiones) de Bangladés recibieron capacitación sobre la importancia de la higiene de manos y las cuestiones relacionadas con WASH.

Nepal

En Nepal, el equipo facilitó cuatro diálogos sobre políticas que se transmitieron en las noticias nacionales, con altos funcionarios gubernamentales, alcaldes y director de país de WaterAid Nepal. El equipo también influyó en el desarrollo de la hoja de ruta nacional de costos del Departamento de Servicios de Salud para mejorar WASH en los centros de salud, que está en camino de ser aprobado. WaterAid Nepal también desarrolló un informe de políticas sobre la brecha de financiamiento para WASH en los centros de salud, utilizando un proyecto implementado en el distrito de Bardiya y datos del Ministerio de Abastecimiento de Agua, para promover el uso de la toma de decisiones basada en evidencia al asignar recursos para WASH en centros de salud locales. 

Pakistán

Con el Ministerio de Cambio Climático y UNICEF, WaterAid Pakistan publicó la Hoja de ruta nacional de higiene de manos a escala en 2021. Esto se integró en la campaña Clean Green Pakistan del gobierno. Después de esto, WaterAid Pakistan y UNICEF también apoyaron el desarrollo de una estrategia de cambio de comportamiento de higiene que se convirtió en el marco general para la hoja de ruta a partir de agosto de 2022.

Etiopía

Con el liderazgo del Ministerio de Salud, WaterAid Ethiopia, junto con UNICEF, brindó apoyo para desarrollar una Hoja de ruta nacional de higiene de manos para todos con costos. Este documento aborda las brechas en el acceso a la higiene de manos y la práctica, y guía los esfuerzos hacia compromisos globales y nacionales. También se incorporó al Programa Nacional One WASH de Etiopía.  

Liberia

En abril de 2024, la Directora General del Instituto Nacional de Salud Pública de Liberia (NPHIL), Jane A. Macauley, lanzó la Hoja de ruta nacional WASH en centros de salud junto con el Director de País de WaterAid Liberia, Chuchu Selma, y un representante de la OMS. WaterAid Liberia formó parte de los grupos de trabajo técnicos durante el desarrollo de la hoja de ruta, junto con representantes del Ministerio de Salud, NPHIL, OMS, UNICEF, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otros.  

Desde el lanzamiento, el equipo ha influido en una reunión entre 10 legisladores, ministerios gubernamentales clave y agencias para aumentar los fondos para el sector WASH. Como resultado, el Ministerio de Salud, NPHIL y otras entidades gubernamentales recibieron instrucciones de los legisladores para presentar un presupuesto con una línea clara para WASH, que el equipo espera que aumente el financiamiento para WASH en los centros de salud y la hoja de ruta recientemente lanzada. 

Malaui

Two people smile while holding a social media frame board.
Image: WaterAid

En Malaui, el equipo influyó en el Ministerio de Salud para que desarrollara una Hoja de ruta con costo de WASH en centros de atención médica. También consiguieron una declaración del gobierno de Malaui en la que se comprometía a garantizar que hubiera financiamiento adecuado para implementarlo. Más recientemente, el gobierno aumentó su presupuesto de WASH de K49,000 millones (USD 28 millones) a K202 mil millones (USD 116 millones) y, en un evento de aprendizaje organizado por WaterAid en marzo de 2024, el Ministerio de Salud anunció una nueva subvención piloto para WASH en centros de salud. 

Malí

Nurse wears gloves inside the delivery room in a health centre in Mali.
Fatoumata Diané Coulibaly, 37, obstetrical nurse, wears gloves inside the delivery room, at a community health centre in Ségou Region, Mali. This project was made possible by the One Drop Foundation and the Conrad N Hilton Foundation. March 2022.
Image: WaterAid/Basile Ouedraogo

WaterAid Mali realizó una fuerte campaña mediática a lo largo de 2021 y 2022 para alentar a los encargados de tomar decisiones a aumentar la inversión en higiene y cumplir con los compromisos asumidos en la Asamblea Mundial de la Salud 2019 (PDF). La campaña llegó a más de 145,000 personas en línea; 67,000 en las redes sociales y 78,100 a través de la prensa en línea.  

El equipo contribuyó a la actualización del plan de acción nacional de Malí sobre WASH en los centros de salud y, en abril de 2022, apoyó al Director General de Salud e Higiene Pública, Dr. Cheick Amadou Tidiane Traoré, para establecer un grupo de trabajo sobre WASH y prevención y control de infecciones. El equipo también contribuyó al desarrollo de una hoja de ruta y un nuevo plan estratégico nacional para WASH en los centros de salud que se ratificarán este mes.

Nigeria

En Nigeria, el equipo influyó en el desarrollo de las Directrices Nacionales para el WASH en los centros de atención médica y la Hoja de ruta de higiene de manos para todos. También presentó una herramienta integral que se utilizará para evaluar las instalaciones de WASH en centros de salud primaria en tres estados de Nigeria y el Territorio de la Capital Federal.

En colaboración con el Ministerio Federal de Salud, WaterAid Nigeria garantizó la priorización en el proceso presupuestario para instalaciones de WASH seguras e inclusivas en la construcción y rehabilitación de centros de salud. También aseguraron un compromiso del gobierno para comenzar a priorizar los servicios inclusivos de WASH en los centros de salud.

Y en abril de 2023, influenciado por la incidencia política del equipo para que los diferentes ministerios gubernamentales colaboren en el desarrollo de políticas sectoriales, el Ministro de Medio Ambiente, Mohammed Hassan Abdullahi, estableció un comité para desarrollar la primera política nacional integral de WASH de Nigeria.

Ruanda

En Ruanda, el equipo se centró en fortalecer un entorno de políticas inclusivo y sensible en materia de género. Reunieron evidencia para abogar por la certificación de toallas sanitarias reutilizables para aumentar su accesibilidad y asequibilidad. También llevaron a cabo un diálogo nacional de investigación e intercambio de resultados que reunió a los encargados de tomar decisiones, el mundo académico y las organizaciones de la sociedad civil. WaterAid Rwanda también apoyó al Ministerio de Salud para desarrollar una Política de Higiene y Salud Ambiental y su plan estratégico, destinado a minimizar los riesgos para la salud y promover la higiene y la salud para todos.

Zambia

WaterAid Zambia apoyó el desarrollo de dos herramientas técnicas nacionales: WASH en las Normas de Centros de Salud y las Herramientas Nacionales de Evaluación Técnica para WASH en los centros de salud. Estos fueron presentados por el Ministerio de Salud en 2021 y fueron un hito importante para demostrar el compromiso del gobierno de Zambia con la resolución de la Asamblea Mundial de la Salud de 2019 sobre WASH en los centros de salud.

La defensa del equipo también elevó a WASH en la agenda política. Tras su elección en agosto de 2021, WaterAid Zambia se comprometió con el presidente Hichilema y su vicepresidente para influir en las prioridades clave de WASH, desarrollando un documento de posición que cubrió sectores clave de WASH, salud, educación y agricultura. 

El impacto de los miembros de nuestra federación

Alemania

En Alemania, lideramos un exitoso debate de múltiples partes interesadas sobre WASH y salud en la Future of Sanitation and Hygiene Conference. Sobre la base de este compromiso, WaterAid Alemania influyó en dos estrategias centrales del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ): la política de salud, protección social y población y la Shaping the Future with Africa Strategy. Estas estrategias ahora reconocen la importancia de WASH para las intervenciones de salud.

WaterAid Germany también colaboró con el gobierno alemán y Malteser International para incorporar WASH para la prevención y el control de infecciones en la conferencia de alto nivel "Pandemics. No Time to Neglect", organizada por el Ministerio Federal de Salud (BMG) y BMZ en septiembre de 2023.

Japón

En 2023, WaterAid Japan obtuvo una mención de WASH en el contexto de la cobertura universal de salud (UHC) en el Comunicado de los Líderes del G7 (PDF), el Comunicado de los Ministros de Salud del G7 (PDF) y en el Plan Global del G7 para la Agenda de Acción de UHC (PDF). El esfuerzo sostenido del equipo dio como resultado que WASH se presentara en otros debates y resultados destacados del G7, como los debates de salud de los altos funcionarios de desarrollo del G7 y el Comunicado de los Ministros de Clima, Energía y Medio Ambiente del G7(PDF).

Suecia

En mayo de 2023, WaterAid Suecia celebró un seminario con el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos sobre AMR y se reunió con el Ministro de Asuntos Sociales y Salud Pública de Suecia, Jakob Forssmed, en junio para debatir acerca de WASH, sistemas de salud y AMR. En diciembre de 2023, el gobierno publicó su agenda de reformas que menciona WASH tres veces en el contexto de la educación (escuelas), la salud (AMR) y el clima (seguridad alimentaria). 

Y en febrero de 2024, el gobierno publicó un documento de debate antes de la reunión de alto nivel sobre AMR, que establece que las medidas preventivas, como el agua potable y el saneamiento, son esenciales para contrarrestar la AMR. El documento de debate también alienta a las organizaciones de las Naciones Unidas a cooperar más estrechamente con la Secretaría Cuadripartita para Una Sola Salud en aspectos relevantes de sus misiones principales, como WASH.

Reino Unido

World Water Day parliamentary drop in event in London, UK. March 2024.
World Water Day parliamentary drop in event in London, UK. March 2024.
Image: WaterAid/Oliver Dixon

En el Reino Unido, el equipo apoyó una investigación del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos que consideró el vínculo entre la resistencia a los antimicrobianos (AMR) y la falta de acceso a WASH en los centros de salud de los países menos desarrollados (LDC). Esto dio como resultado un informe sobre la importancia de WASH para combatir la AMR, que se lanzó durante un evento en el parlamento en febrero de 2023.  

En enero de 2024, el Comité Selecto de Desarrollo Internacional integró evidencia escrita del equipo del Reino Unido en su informe sobre el enfoque de la salud sexual y reproductiva, en el que el comité pidió un aumento en el financiamiento de WASH. Más recientemente, en el Día Mundial del Agua 2024, el equipo del Reino Unido lanzó su “Manifiesto por el agua”, que describe las medidas clave que el próximo gobierno del Reino Unido debería tomar en materia de WASH.  

EE. UU.

Con el apoyo de WaterAid America, la Ley Global WASH en Centros de Salud de 2023 se presentó en el Congreso de Estados Unidos en septiembre de 2023. Esta legislación, si tiene éxito, requerirá que la Agencia para el Desarrollo Internacional lidere el desarrollo de un plan de acción y proporcione informes anuales sobre su trabajo existente para abordar la falta de acceso a WASH seguro en los centros de salud. La introducción de la legislación es el primer paso en el proceso de Estados Unidos para convertirse en ley, y es la primera legislación específica de WASH que se considera en 10 años.  

¿Qué sigue?

Estamos orgullosos del progreso logrado a través de la campaña Higiene para la Salud, desde el desarrollo de pautas nacionales para WASH en instalaciones de salud y planes de higiene de manos, hasta influir en los gobiernos para que priorice el financiamiento para estos elementos esenciales. Pero no vamos a parar aquí. 

Las tasas actuales de progreso deben triplicarse para que todos, en todas partes, tengan un lugar donde lavarse las manos en casa con agua y jabón para 2030. En los países menos desarrollados (LDC), el progreso debe multiplicarse 12 veces. Pero en los países menos adelantados, gastar solo 0.60 dólares por persona, por año, en WASH en los centros de salud salvará millones de vidas cada año. Esta es una acción alcanzable y asequible. 

La elección de actuar, o no, recae en los ministros de salud y sus gobiernos. No dejaremos de hacer campaña hasta que hayan tomado medidas. 

Imagen de Portada: Halima Khatun visita la clínica comunitaria de Raghunathpur para un chequeo mensual durante el embarazo. Los pacientes de la clínica comunitaria ahora pueden acceder a inodoros higiénicos y agua potable desde las instalaciones de la clínica. Kaliganj, Satkhira, Bangladés. Diciembre 2022