Integración general en la inclusión de las personas discapacitadas en el desarrollo

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WaterAid/James Kiyimba

Una de cada siete personas en todo el mundo tiene una discapacidad y el 80 % vive en países en desarrollo. Muchas personas con discapacidad sufren discriminación y estigma en su vida cotidiana; a menudo permanecen excluidas de las oportunidades y, como resultado, siguen encerradas en la pobreza.

“No dejar a nadie atrás” es ahora un principio fundamental consagrado en los nuevos Objetivos Globales de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Los objetivos se han comprometido a llegar a los 650 millones de personas sin acceso a agua potable y a los 2,300 millones sin acceso al saneamiento, lo que significa hacer que los grifos, los baños y los procesos comunitarios sean accesibles para todos.

Todos significa todos: todos tenemos derecho al agua y al saneamiento, ya sean discapacitados o no, jóvenes o ancianos, sin importar dónde vivamos. Pero más allá de estos compromisos de alto nivel, ¿de qué formas prácticas pueden las organizaciones no gubernamentales incorporar la inclusión de la discapacidad en su trabajo?

Defendiendo el cambio juntos

Las oficinas en los países a menudo pueden ser bombardeadas con informes de cumplimiento e informes de avance de la oficina central y, como resultado, la inclusión de la discapacidad es otro ejercicio con casillas de verificación. Generar comprensión en torno a su importancia es vital para incorporarla a la labor de las organizaciones no gubernamentales.

La clave del cambio es que el personal de alto nivel se integre para defender la equidad y la inclusión. En WaterAid, descubrimos que esto dio lugar a un entorno en el que los recursos se dedicaban a garantizar la equidad y la inclusión, y el personal tenía espacio para ejecutarlo en su programación.

Llevamos a cabo capacitación para crear conciencia sobre la equidad y la inclusión para todo el personal. Pero no basta con simplemente ejecutar esto una vez. Debe implementarse una y otra vez; la equidad y la inclusión deben incorporarse en cada sesión de capacitación y en cada sesión de inducción con todos los nuevos empleados y empleados asociados, de modo que se convierta en una práctica rutinaria.

También es importante recordar que existe una gran diferencia entre la visión del mundo de las personas del norte global, donde llevamos años de campañas por los derechos de las personas con discapacidad, y en el sur global, donde acaba de empezar.

Por ejemplo, durante una revisión de la equidad y la inclusión en WaterAid, descubrimos una falta general de comprensión de la discapacidad como un concepto de derechos humanos.

Muchos la vieron solo como un deterioro físico, en lugar de reconocer que la inclusión significa abordar las barreras de la sociedad que excluyen a las personas discapacitadas. Cuando se abordan estas barreras, las personas pueden lograr más.

Para superar esto, todo el personal, incluido el personal de las organizaciones asociadas, necesita apoyo para comprender los principios de derechos e inclusión y, después, cómo ponerlos en práctica.

Hablar “con” en lugar de ”en nombre de” personas con discapacidad

Las organizaciones no gubernamentales a menudo hablan “en nombre de” las personas discapacitadas en lugar de hacerlo “con” ellas. En cambio, las personas con discapacidad deben participar directamente en la elaboración de políticas.

Esto significa que pueden priorizar los problemas correctos y defenderse por sí mismas. Esto lleva a una mayor comprensión de los problemas por parte de los encargados de tomar decisiones y, posteriormente, a un mayor compromiso y acción para el cambio.

Sabemos que asociarse con organizaciones de personas discapacitadas, dirigidas por y para personas discapacitadas, facilita esto.

Por ejemplo, en Nepal hemos presionado con éxito para obtener baños públicos accesibles en Katmandú uniendo fuerzas con la Federación Nacional de Discapacitados y el grupo de trabajo sobre discapacidad de la Asociación de organizaciones no gubernamentales internacionales (INGO). Juntos creamos una serie de películas que destacan cómo afecta la falta de baños accesibles a las personas con discapacidad.

La creatividad también puede ayudar en cierto modo a mejorar la comprensión. En Camboya, estamos trabajando con Epic Arts, un grupo artístico inclusivo, para crear conciencia sobre la discapacidad y la importancia del agua, el saneamiento y la higiene. Los proyectos de artes creativas, como videos musicales y talleres, están ayudando a inspirar a las personas a reconocer la capacidad, no la discapacidad.

Convencer a los responsables de formular políticas para que tomen medidas

Es importante convencer a los principales responsables de formular políticas y de tomar decisiones para que se tomen en serio la discapacidad.

Hace unos años nos dijeron que no había pruebas comparativas que demostraran los desafíos a los que se enfrentan las personas discapacitadas para acceder a servicios de agua potable, saneamiento e higiene, ni cómo incorporar la discapacidad en el desarrollo. Así que iniciamos un proceso de recopilación de pruebas para construir un argumento más sólido.

Trabajamos con nuestros socios y comunidades en Zambia y Uganda, y hablamos con personas discapacitadas, mayores y con enfermedades crónicas para comprender las barreras que enfrentan para acceder a los servicios de agua, saneamiento e higiene.

Los resultados ayudaron a todos a comprender quién fue excluido y por qué, qué barreras enfrentan las personas discapacitadas y qué puede hacer cada parte, incluidas las personas con discapacidades, para resolverlas.

Presentamos los resultados a una audiencia del Comité Internacional de Desarrollo del Reino Unido sobre discapacidad y desarrollo. La directora ejecutiva de WaterAid, Barbara Frost, dio pruebas, basándose en nuestro trabajo y en su experiencia en el sector de la discapacidad.

Olupot Martin uses the new accessible water point in Abibico, Uganda.
WaterAid/James Kiyimba

En última instancia, el Departamento de Desarrollo Internacional (DfID) del Reino Unido acordó desarrollar su marco de discapacidad con base en el informe del Comité Internacional de Desarrollo.

 

El marco, lanzado por primera vez en diciembre de 2014, representó un punto de inflexión para toda la comunidad del desarrollo. Reconoció que garantizar que las personas con discapacidad se beneficien equitativamente del desarrollo internacional es fundamental para no dejar a nadie atrás.

Con miras al futuro

El Marco de Discapacidad del DfID supone un gran salto hacia adelante en términos de integración de la equidad y la inclusión en el sector del desarrollo. Ese progreso debería celebrarse.

Sin embargo, muchas personas discapacitadas siguen quedándose atrás. Todos tenemos que seguir impulsando el cambio, para que las personas con discapacidad se beneficien equitativamente del desarrollo internacional.

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