Involucrar a los trabajadores sanitarios para prevenir y controlar las infecciones en los centros de salud de Malawi

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8 January 2018
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WaterAid/Dennis Lupenga - Alex, a healthcare worker at a health centre in Machinga, Malawi attends to 21-year-old Mary's new baby.

¿No es hora de acabar con la pérdida de vidas por infecciones hospitalarias fácilmente prevenibles? Abigail Nyaka, directora de programas de WaterAid Malawi, nos habla del trabajo de WaterAid con el Ministerio de Salud de Malawi para capacitar al personal sanitario en la prevención y el control de infecciones.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), miles de personas mueren cada día en todo el mundo a causa de infecciones adquiridas mientras reciben atención sanitaria. Cada año, entre 210,000 y 440,000 pacientes que acuden a un hospital para recibir atención sanitaria sufren algún tipo de daño evitable que contribuye a su muerte,1 de los cuales aproximadamente el 12% son infecciones asociadas a la atención sanitaria. ¿Cómo podemos usted, yo o el personal sanitario cambiar este problema? 

Empieza por todos. "Todo ser humano, ya sea vivo o muerto, puede transmitir la infección. Cuanto mayor sea el número de personas en un lugar, mayores serán las posibilidades de adquirir o transmitir la infección. La mano es el arma número uno de transmisión de gérmenes, por lo que lavarse las manos correctamente es lo más importante para reducir la propagación", afirmó Nelson Msiska, director clínico del hospital central Kamuzu de Lilongwe e instructor y asesor nacional de Malawi en materia de prevención y control de infecciones.

Infographic about the role of infection prevention and control in preventing antibiotic resistance in healthcare

Infografía de la Organización Mundial de la Salud. Haga clic aquí para ver >

Una carga mundial

Las infecciones adquiridas en los centros sanitarios son una de las principales causas de enfermedad y muerte en todo el mundo, pero constituyen un problema especial en los países de bajos ingresos, donde los centros de salud suelen carecer de agua potable e instalaciones sanitarias decentes, y los comportamientos higiénicos suelen ser deficientes. La OMS calcula que uno de cada diez pacientes que reciben atención en las salas habituales contrae una infección. Para el personal sanitario, los pinchazos con agujas, otras lesiones accidentales y el contacto con sangre y fluidos corporales conllevan el riesgo de transmisión de la hepatitis B o C, el VIH y otras infecciones graves.

Romper el ciclo de transmisión de la enfermedad

En septiembre de 2016, WaterAid Malawi, en colaboración con The Soapbox Collaborative, llevó a cabo una evaluación exhaustiva de las necesidades de los centros de salud en los distritos de Kasunga, Lilongwe y Machinga. Investigamos las deficiencias en la provisión de agua, saneamiento e higiene (WASH) y en la prevención y control de infecciones (IPC, por sus siglas en inglés) en las áreas de maternidad, con el objetivo de mejorar la calidad de la atención y reducir el riesgo de infecciones potencialmente mortales como la sepsis en madres y recién nacidos. Los resultados condujeron a la elaboración de los planes de mejora que se describen a continuación, y alimentaron la labor de influencia a nivel nacional para mejorar las normas y el financiamiento. 

Después de esto, con el apoyo del proyecto Deliver Life financiado por DFID UK Aid Match, WaterAid Malawi está liderando los esfuerzos para abordar la IPC en 16 centros de salud en los distritos de Kasungu, Nkhotakota y Machinga. Estamos colaborando con el Ministerio de Sanidad de Malawi a través de la Dirección de Gestión de la Calidad para ayudar a los centros de salud a prevenir y controlar las infecciones a nivel individual y de salud pública mediante prácticas de la IPC.    

La dirección proporcionó consultores e instructores nacionales que capacitaron, y seguirán asesorando, a los trabajadores sanitarios en técnicas de prevención de infecciones. La capacitación se llevó a cabo en dos grupos: el personal médico, es decir, enfermeras, parteras, técnicos, auxiliares médicos y directores clínicos, que fueron capacitados a nivel de distrito; y el personal no médico y de apoyo, es decir, ayudantes y personal de limpieza del hospital, trabajadores de tierra, guardias de seguridad, empleados de gestión de datos, auxiliares de diagnóstico del VIH y auxiliares de vigilancia de la salud, que fueron capacitados a nivel de centro de salud individual. Hasta ahora han capacitado a 239 trabajadores sanitarios (82 médicos y 157 personal de apoyo) en dos de los tres distritos.   

La capacitación se enfocó en romper el ciclo de transmisión de enfermedades. Los temas incluyeron una introducción a la prevención de infecciones (propósito, ciclo de transmisión de enfermedades, precauciones estándar, definición de términos), prácticas de higiene de las manos (antisepsia, lavado quirúrgico de las manos y estrategias para garantizar su cumplimiento), uso de equipos de protección personal y el papel de las cortinas, antisepsia quirúrgica y desinfectantes, prácticas seguras en la sala de operaciones, gestión de residuos, desinfección de alto nivel, flujo de tráfico y patrones de actividad, limpieza y directrices de aislamiento. 

Comentarios de los participantes

"Esta capacitación parece sencilla pero es muy útil. Hemos aprendido mucho. Nos ha ilustrado sobre la utilización de la vacuna contra la hepatitis B, pero también sobre el lavado de manos adecuado". George Malala, auxiliar de vigilancia sanitaria del centro de salud de Malowa.

"Había aprendido sobre prevención y control de infecciones en 1998, cuando acababa de incorporarme, pero olvidé la mayoría de las cosas; ahora me han recordado muchos aspectos. Lo nuevo que he aprendido es que podemos utilizar la clorhexidina para la esterilización y la descontaminación. A partir de ahora, sumergiré las pinzas, las cuchillas quirúrgicas y las agujas de sutura en clorhexidina durante la preparación de los paquetes". MacDonald Kapolo, asistente del hospital, centro de salud de Linyangwa.

"Se trata de un programa increíble que no debería limitarse a unos pocos centros, sino que debería extenderse a todos los centros del país... está cubriendo una necesidad muy seria, pero también está marcando una gran diferencia que podría cambiar el funcionamiento de todos los centros de salud". Sangwani Mwafulirwa, asistente médico, centro de salud de Katimbira. 

"...hemos aprendido a controlar nuestras instalaciones para evitar la propagación de infecciones. También hemos aprendido a procesar el instrumental y a controlar el tráfico. Cuando regrese, me aseguraré de que todo el personal conozca la importancia de la IPC, organizando una reunión con ellos para transmitir los conocimientos, pero también para informar a la comunidad en general". Gladys Chimombo Kalenga, auxiliar de enfermería, centro de salud de Mtaja 

El proyecto también está modelando un amplio paquete de mejoras en materia de WASH que incluye la instalación de un sistema de abastecimiento de agua reticulado que funciona con energía solar, retretes y baños inclusivos, pozos de placenta, incineradores y fosas de cenizas para la gestión de residuos y la rehabilitación de fosas sépticas.

Avanzando 

La prevención y el control de las infecciones es una cuestión transversal que afecta a todas las partes de los centros de salud. Las normas mundiales y nacionales de IPC establecen el rendimiento esperado de la IPC en cada área funcional del centro de salud; las normas nacionales de Malawi se desarrollaron en 2001, pero, como vimos, no siempre están en vigor.

Para garantizar el cumplimiento de las normas de la IPC en los centros de salud, WaterAid Malawi ha diseñado una serie de actividades de fortalecimiento in situ para afianzar ciertas habilidades. Se ha animado a los equipos a formar comités de IPC que trabajen codo con codo con el equipo de apoyo a la mejora de la calidad del hospital del distrito y el comité consultivo del centro de salud de las comunidades en la supervisión, la evaluación, las reuniones mensuales generales y la elaboración de órdenes del día, planes de acción y un registro de las necesidades del centro.

De cara al futuro, WaterAid Malawi tiene previsto seguir trabajando con el Ministerio de Sanidad a nivel nacional a través de la Dirección de Calidad de la Atención, la Dirección de Salud Reproductiva y la Dirección de Atención Sanitaria Preventiva para instituir una serie de prácticas destinadas a lograr una prestación de servicios sanitarios de calidad orientada al cliente, mediante la aplicación de estrategias que incluyan la estrategia de resistencia antimicrobiana de Malawi.

Las capacitaciones proporcionaron al personal una profunda comprensión de los temas relacionados con la prevención de las infecciones adquiridas en los hospitales. Una verdadera comprensión de los ciclos de transmisión de las enfermedades y las infecciones, acompañada de una actitud correcta hacia la prevención y el control de las infecciones, puede fomentar el cumplimiento de las normas, los protocolos y los buenos comportamientos. ¡El conocimiento es poder! 

1 James, JT (2013). Una nueva estimación basada en la evidencia de los daños a los pacientes asociados con la atención hospitalaria. Diario de Seguridad del Paciente. Sep; 9 (3): 122—128. DOI: 10.1097/PTS.0b013e3182948a69. Disponible en www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23860193