Jornadas Europeas de Desarrollo: el momento y el lugar adecuados para recordar a los líderes por qué el agua, el saneamiento y la higiene importan

WaterAid/ Tom Saater

Los días 18 y 19 de junio, una delegación de WaterAid del Reino Unido, Nepal, África Occidental y Burkina Faso participará en las Jornadas Europeas del Desarrollo (EDD), el principal foro de desarrollo de Europa, en Bruselas. Participar en el EDD no es nada nuevo para nosotros, pero esta vez es un poco diferente. Sophie Aujean, nuestra representante de la Unión Europea, explica.

¿Por qué son tan importantes las EDD de este año?

2019 es un año clave para la Unión Europea. Hace unas semanas se celebraron elecciones críticas en la UE, críticas porque esta legislatura es la última oportunidad para que el Parlamento Europeo muestre el camino para un liderazgo sólido de la UE en la Agenda 2030. Los nuevos diputados al Parlamento Europeo se reunirán por primera vez en julio en Estrasburgo. En otoño, la nueva Comisión Europea asumirá su cargo, con la enorme responsabilidad de tomar las decisiones correctas para anclar firmemente su acción hacia el desarrollo sostenible. Entre ambos hitos institucionales, el Foro Político de Alto Nivel de las Naciones Unidas (HLPF) se reunirá en Nueva York.

Las EDD son muy oportunas, ya que contribuyen a establecer el orden del día y orientar las decisiones políticas clave que los actores de la sociedad civil de toda Europa y el mundo esperan que tomen los líderes de la UE.

Enfocarse en las desigualdades, en el centro de la agenda para el desarrollo

Es muy emocionante que el tema de las EDD de este año aborde las desigualdades y no deje a nadie atrás. Afrontar las desigualdades que impiden que las personas más pobres y marginadas realicen su derecho al agua potable, el saneamiento y la higiene es uno de los objetivos estratégicos de WaterAid y un pilar fundamental de nuestro trabajo. El ODS 10 es también uno de los objetivos que examinará el HLPF.

En WaterAid queremos entender por qué, en 2019, millones de personas siguen viviendo en la pobreza de agua y saneamiento, porque queremos centrar nuestra energía en las raíces profundas de la pobreza WASH.

Escuche nuestros resultados positivos a partir de un enfoque basado en los derechos humanos

Una de las formas clave de abordar la pobreza, el agua y el saneamiento, es empoderar a las comunidades para que defiendan sus derechos al agua y el saneamiento. Nuestro stand en las EDD presentará Making Rights Real, nuestro proyecto para apoyar a los funcionarios del gobierno local para que lleguen a todos, en todas partes con WASH mediante el uso de un enfoque basado en los derechos humanos. La hemos aplicado en varios países —Bangladesh, Bhután, Burkina Faso, Etiopía, Ghana, India, Kenya, Laos, Mozambique, Nepal, Sierra Leona y Uganda— y los resultados son prometedores. Los aspectos más destacados incluyen

• Ha ayudado a aclarar las funciones y responsabilidades de los responsables de adoptar decisiones.
• Al hacer su trabajo más eficaz, también ha aumentado la motivación de los funcionarios.
• Los funcionarios tienen ahora una comprensión mucho más sólida de las necesidades específicas de las personas marginadas en relación con el agua, saneamiento e higiene.
• También se han hecho esfuerzos para poner a disposición de todos la información sobre los servicios y planes de abastecimiento de agua y saneamiento.

Sin embargo, las desigualdades y el escaso acceso a los servicios sociales básicos también se derivan de los regímenes mundiales de tributación y deuda, y de la forma en que estos permiten a los países financiar sus sectores de agua, saneamiento e higiene y sus planes nacionales de desarrollo o restringen su financiación. En las EDD, organizaremos un debate de laboratorio sobre nuestra visión en torno a la necesidad de frenar la evasión y elusión fiscales y aumentar radicalmente la asistencia para el desarrollo en el extranjero y la financiación para el clima, dirigida a los países de bajos ingresos.

El trabajo de una mujer
WaterAid/Aida Muluneh
El trabajo de una mujer

Además de nuestro stand y el debate, estamos encantados de acoger "Agua para la vida", una impresionante exposición, en colaboración con la Fundación H&M, de obras de la artista etíope Aida Muluneh, creada para representar lo que la falta de acceso al agua potable y medios decentes.

Ahora es un momento clave para que la UE garantice una financiación suficiente

La UE está negociando actualmente su presupuesto para los próximos siete años, que determinará el importe de la financiación asignada a la ayuda de la UE y la estructura del instrumento de desarrollo y cooperación de la UE. Por fin, aunque parecía que el WASH había sido despriorizado en el período anterior (2014-20), hay señales de un renovado impulso político en el ámbito de la WASH a nivel de la UE. El pasado mes de noviembre, la UE adoptó las conclusiones del Consejo Europeo sobre la diplomacia del agua, y hoy ha adoptado directrices sobre derechos humanos sobre los derechos al agua y al saneamiento. Y este mes de noviembre se espera que se presente un documento de referencia de la UE, justo cuando la nueva Comisión Europea asuma sus funciones.

Las EDD 2019 son, por lo tanto, una gran oportunidad para que sigamos impulsando el WASH en la agenda política de la UE. Estableceremos reuniones entre nuestros programas nacionales y funcionarios de la UE para mantener el impulso y el ruido sobre la necesidad de priorizarlo como factor clave para poner fin a la pobreza. Esperamos que la elección del tema de este año, "Abordar las desigualdades: construir un mundo que no deje a nadie atrás", indique una firme voluntad de la UE de abordar las causas profundas de la pobreza y la marginación, y hacer que el agua potable, los aseos decentes y la buena higiene sean normales para todos y en todas partes.

Nuestro debate de laboratorio sobre la reducción de la brecha de financiación para el sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible, con Celine Robert (Agencia Francesa de Desarrollo), Jan Van de Poel (Eurodad), Frierderike Roder (La Campaña ONE), de WaterAid UK, Savio Carvalho, y Pratibedan Baidya de WaterAid Nepal, se celebra a las 14:45 del 19 de junio.

Visite nuestro stand en cualquier momento para obtener más información sobre nuestro proyecto Making Rights Real con un enfoque basado en los derechos humanos.

Manténgase actualizado siguiendo @EuWateraid y @sophieaujean

Sophie Aujean es representante de la UE en WaterAid.