Las imágenes verdaderamente éticas deben contar una historia completa

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Miniatura
WaterAid/Eliza Powell

Cada imagen es una instantánea de la vida de alguien —captura una parte única de la persona, siempre sostenida en un momento en el tiempo—. Una gran imagen puede cortar a través de palabras y contar una historia completa, humanizando todo un tema.

¿Y eso es lo que queremos como organizaciones benéficas internacionales? Queremos que nuestras imágenes den una cara a nuestro problema. Para hacer que nuestra historia se vea y escuche.

El problema es que hay tantas imágenes al respecto. Las ONG son ahora una de las principales fuentes de imágenes del mundo en desarrollo, y muchas de estas imágenes se han vuelto tan similares que inadvertidamente hemos presentado una visión homogeneizada al público que tanto deseamos involucrar e inspirar.

Y, aunque muchas ONG han estado tomando medidas para promover imágenes que evocan empatía, muchas siguen buscando principalmente simpatía con una pregunta financiera adjunta. El público se ha cansado de este enfoque y su continua repetición significa que ahora nos enfrentamos a la crítica de que nada cambia nunca y años de financiación no han hecho nada.

Así, en un esfuerzo por contrarrestar la ola negativa, ha surgido un nuevo estereotipo: el de un receptor sonriente de ayuda.

Una instantánea completa en el tiempo

En mi mente, ninguno de los enfoques es el correcto. Lo que necesitamos es integridad. Utilizar imágenes que capten el corazón de la historia de una persona y la cuente eficazmente. Imágenes que muestran a las personas como madres, padres, maestros e hijos: individuos con una gama de emociones como todos tenemos.

Hannah Stanton, WaterAid UK staff member, behind the scenes on a trip to Uganda.
WaterAid/Eliza Powell

La idea de la integridad fue uno de los hallazgos clave de la investigación People in the Pictures que Save the Children publicó el año pasado. Aunque existen tantas opiniones sobre el tema, este informe fue el primero en el que se pensó en preguntar a las personas que figuraban en sus imágenes qué pensaban de la forma en que estaban representados.

Y mientras la gente en las imágenes reflejaba casi unánimemente que las imágenes eran una representación justa de un momento difícil en sus vidas; también dijeron que había más en ellos como individuo y más en su historia.

Ahora, soy realista y sé lo difícil que puede ser contar una historia redondeada con una imagen y veinte palabras. Pero hay opciones que todos podemos tomar en cuanto a cómo elegimos representar nuestras causas.

Hace poco visité la exposición Politics of Seeing de Dorothea Lange en el Barbican. Sus imágenes de los Estados Unidos de la década de 1930 destacan el racismo, los campamentos de internos, las luchas de migrantes, los derechos de los trabajadores. Todos los problemas demasiado familiares hoy. Pero en todas y cada una de las fotos se siente al individuo en el corazón de la pieza y entiende la historia que se está transmitiendo.

Debemos considerar cuidadosamente el papel que desempeñan nuestras imágenes, no solo a corto plazo, sino también a largo plazo: llevar a nuestro público a un viaje para que las ganancias a corto plazo no deshagan nuestra visión a largo plazo. Seleccionar imágenes que tengan corazón y alma es crucial para esto. Y al utilizar completamente los enfoques multicanal, podemos contar una historia más completa, y dar una visión redondeada de las personas cuyas historias compartimos.

Nuestro siguiente paso

Como sector tenemos que avanzar juntos para liderar este tema, solo el cambio colectivo tendrá un impacto en la percepción del público. Por eso, tras la publicación de People in the Pictures, los responsables de las imágenes acordamos crear un grupo de pares para ayudar a impulsar el sector en la lucha contra las percepciones negativas en nuestro mundo dividido.

Nuestro grupo ahora está oficialmente dentro de Bond y la primera tarea que haremos es revisar el código de conducta de Dochas sobre imágenes; algo que todos estamos firmados a través de la Carta de Bond. El código se basa en valores de respeto y dignidad, pero debido a que estas palabras son muy subjetivas, también queremos dar algunas orientaciones prácticas que muestren lo que haremos y no vamos a hacer como sector.

Para finales de año queremos ser claros sobre las líneas rojas que no cruzaremos y las áreas prioritarias en las que todos deberíamos centrarnos.

En el corazón de los cambios, queremos que las personas que están en las imágenes desempeñen un papel activo en el proceso. Seguramente son ellos, en lugar de nosotros, quienes deben decidir cómo debe contarse su historia.

Únase al Grupo People in the Pictures para compartir las mejores prácticas y conocimientos sobre enfoques éticos para recopilar y usar imágenes.

Este post fue publicado por primera vez en Bond el 20 de agosto de 2018.