Las soluciones impulsadas por la comunidad son clave para abordar el cambio climático en la India

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WaterAid/ Prashanth Vishwanathan

El cambio climático está exacerbando los problemas de una gestión deficiente del agua, amenazando los recursos ya escasos. A medida que aumenten las temperaturas mundiales, el impacto en las personas que viven en regiones con estrés hídricos continuará aumentando. Avinash Kumar y Virginia Newton-Smith analizan cómo estamos construyendo servicios de agua resilientes en la India poniendo la participación de la comunidad en el centro de los proyectos.

Para 2030, la demanda de agua de la India alcanzará el doble de la oferta disponible. Hoy, con casi el 70 % de su agua contaminada, la calidad del agua de la India es la tercera peor del mundo, según el índice de calidad del agua. 1 La gente necesita más agua, la contaminación significa que hay menos agua y el cambio climático complica aún más todo. Nos enfrentamos a una crisis de salud pública.

Este año, las tan necesarias lluvias del monzón llegaron semanas tarde, tras una ola de calor abrasante que mató al menos a 137 personas. Chennai, la sexta ciudad más grande de la India, llegó a los titulares por agotar el suministro de agua para la mayoría de sus ciudadanos. La severa ola de calor de 2017 siguió fetilmente a una inundación histórica en 2015 que devastó la mayor parte de la ciudad y dejó a muchos de sus habitantes sin hogar.

El cambio climático está exacerbando los problemas de la mala gestión del agua

Esta crisis no ha salido de la nada. La presión sobre el suministro de agua se debe a décadas de mala gestión del agua combinada con la extracción excesiva de las aguas subterráneas. Los problemas existentes se ven agravados por el cambio climático.

Las innovaciones tecnológicas han aumentado drásticamente el ritmo de extracción de aguas subterráneas, pero no existen leyes que las regulen. Esto ha fomentado prácticas agrícolas insostenibles, como los cultivos comerciales con uso intensivo de agua en zonas áridas. Los cambios en las pautas de precipitación sólo han revelado esta crisis que se desarrolla lentamente.

La onda de calor de este año podría ser un indicador de lo que podría convertirse en la nueva normalidad. Los indios han vivido durante mucho tiempo con un clima impredecible, pero pronto tendrán que adaptarse a condiciones cada vez más severas como una cuestión de rumbo.

India no está sola. Las temperaturas en todo el mundo están aumentando. Julio de 2019 fue el mes más caluroso registrado. La creciente imprevisibilidad de la llegada y duración de las sequías e inundaciones, junto con el aumento gradual pero imparable del nivel del mar, se encuentran entre los indicadores más claros del calentamiento global. Y afectan especialmente a las personas más pobres y marginadas, las que carecen de acceso fiable al agua, el saneamiento y la higiene (WASH). Es urgente adoptar medidas para ayudar a las personas que ya se ocupan de estas consecuencias del cambio climático, y a quienes pronto lo estarán.

Kusum Kali, 60 años, y Hukum Chand, 65 años, reflejados en un cubo de agua. Luchan contra la falta de acceso al agua potable en su pueblo Saipur Maafi de la región de Bundelkhand en Uttar Pradesh, India. Marzo de 2018
Kusum Kali, 60 años, y Hukum Chand, 65 años, luchan contra la falta de acceso al agua potable en su pueblo Saipur Maafi de la región de Bundelkhand en Uttar Pradesh, India.
WaterAid/Prashanth Vishwanathan

El Gobierno de la India está empezando a responder

El Gobierno de Modi, que comenzó su segundo mandato en mayo, está elaborando un conjunto de medidas legislativas para las reformas del sector hídrico, incluida una ley modelo destinada a gestionar lo que se ha convertido en uno de los recursos más escasos y preciados: el agua. También se prevé una segunda ley modelo en la que se especifiquen disposiciones para la reutilización y el reciclaje del agua.

Simultáneamente, el Gobierno ha lanzado la campaña Jal Shakti Abhiyan, una campaña para la conservación del agua y la seguridad del agua mediante una buena gestión. Expertos y científicos en aguas subterráneas trabajarán junto con funcionarios estatales y de distrito en los distritos con mayor tensión hídrica. La atención se centrará en el rejuvenecimiento de las masas de agua, la reutilización de aguas residuales tratadas, la conservación del agua y la captación de aguas de lluvia, las estructuras de recarga de pozos, el desarrollo de cuencas hidrográficas y soluciones basadas en la naturaleza, como la plantación de árboles.

WaterAid está trabajando con las comunidades para crear servicios de agua resilientes

Nuestro trabajo en la India se ha centrado en crear conciencia masiva sobre la necesidad esencial de la conservación del agua y el valor de combinar los conocimientos tradicionales con nuevas innovaciones.

Sin embargo, no hay soluciones de talla única para todos. Toda intervención debe estar respaldada por pruebas geológicas específicas de que será resistente a los efectos del cambio climático y sostenible a largo plazo.

  1. A través del distrito de Banda , en el estado de Uttar Pradesh, en marzo de este año iniciamos una campaña colectiva en todo el distrito sobre recarga y conservación de aguas subterráneas llamada Bhujal Badhao, Payjal Bachao ("Aumente el agua subterránea, ahorre agua potable"). Más de 35,000 personas participaron en una plataforma comunitaria llamada Jal Choupal sobre presupuestación del agua y evaluación de las aguas subterráneas. A través de la plataforma, comunidades, activistas, funcionarios gubernamentales, investigadores y grupos de la sociedad civil pueden alcanzar colectivamente soluciones a los problemas del agua.
  2. Se han reparado más de 2,000 bombas manuales rotas y se han restaurado 260 pozos disfuncionales. Se crearon aproximadamente 2,500 pequeños pozos y estanques para capturar las lluvias mientras elevaban y recargaban el nivel del agua subterránea, y se excavaron 2,500 trincheras para ayudar a la conservación del suelo y el agua. La segunda fase de la campaña se centra ahora en la restauración de masas de agua superficial.
  3. En el distrito Kanker del estado de Chhattisgarh, se está llevando a cabo una campaña de captación de aguas de lluvia en todo el distrito para construir más de 5,000 estructuras. Con nuestros socios locales, hemos apoyado la planificación, el desarrollo de capacidades y la capacitación necesaria para utilizar el software para la monitorización remota.
  4. En el sur, en todos los distritos de Kerala (Palakkad), Karnataka (Nelamangala) y Andhra Pradesh (ciudad de Sri), nuestro objetivo es ayudar a las comunidades a construir una infraestructura resiliente relacionada con el agua, como el suministro de agua en minituberías y sistemas de recogida de agua de lluvia. El objetivo es también generar un fuerte sentimiento de apropiación institucional local de los proyectos a través de comités comunitarios de abastecimiento de agua y saneamiento de las aldeas, grupos de usuarios de agua y comités de gestión escolar. De esta manera las comunidades pueden poseer y gestionar estas estructuras con algunos conocimientos técnicos básicos.

Durante el monzón de 2018, estos proyectos cosecharon más de 20 millones de litros de agua de lluvia. Pronto veremos la importancia de captar las lluvias de este año.

Una mujer recolecta agua de una bomba manual comunitaria en la región de Bundelkhand, Uttar Pradesh, India.
Una mujer recolecta agua de una bomba manual comunitaria en la región de Bundelkhand, Uttar Pradesh, India.
WaterAid/Prashanth Vishwanathan

La resiliencia climática debe ser parte de todos los proyectos

Con cada proyecto, está claro que los problemas específicos requieren soluciones específicas. Pero lo que todos tienen en común es un énfasis en el trabajo dirigido por la comunidad y un sentimiento de propiedad de las adaptaciones.

Es imperativo que las personas vulnerables que viven en la frontera del cambio climático tomen la iniciativa de persuadir a los gobiernos para que respondan al empeoramiento de la crisis del agua. La resiliencia de las instalaciones va de la mano con la sostenibilidad de la gestión de recursos, cuya clave es el compromiso y la implicación de las comunidades que confían en esos servicios.

Las instituciones de gobernanza local encargadas de la gestión de la infraestructura de agua, saneamiento e higiene deben alentar a la comunidad a participar activamente en la planificación, la entrega y la supervisión de esos recursos.

Al prepararse para un futuro en el que el cambio climático repercuta negativamente en los recursos hídricos cada vez más estresados, la sostenibilidad y la resiliencia deben estar en el centro de toda la labor encaminada a mejorar los servicios de WASH. Y, por lo tanto, también debe participar en la comunidad.

Seguiremos demostrando los éxitos y las lecciones de los enfoques dirigidos por la comunidad. Proyectos como estos, combinados con los importantes recursos financieros e infraestructura que el Estado promete, inspiran una perspectiva positiva para una mayor resiliencia en la India resecada. Con la demanda de agua creciendo tan rápidamente, no podemos hacer que esa perspectiva se convierta en realidad lo suficientemente pronto.

Avinash Kumar es director de Programas y Políticas de WaterAid India. Síguelo en @Avinashkoomar. Virginia Newton-Lewis es analista sénior de Políticas — Seguridad del agua en WaterAid UK. Síguela en @drvlnl.

1 Gobierno de la India. Índice compuesto de gestión del agua (PDF grande).