Pongamos fin a esta era de promesas incumplidas sobre el cambio climático y el agua, para posibilitar los Objetivos de Desarrollo Sostenible

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12 July 2019
WaterAid/ Basile Ouedraogo

El sexto Objetivo de Desarrollo Sostenible sobre el agua y el ODS 13 sobre el clima mantienen en equilibrio la ejecución de la agenda de desarrollo. ¿Cómo debemos intensificar la integración de las medidas relativas al agua, el saneamiento y la higiene y la adaptación al cambio climático y la mitigación del cambio climático? Jonathan Farr, analista sénior de Políticas de WaterAid, presenta nuestro nuevo informe.

La historia de la acción gubernamental sobre el cambio climático es una historia de promesas incumplidas. Las campanas de alarma han estado sonando desde hace 30 años, desde antes de la Cumbre de Río; el Protocolo de Kyoto, que cumplirá 20 años en diciembre, fue seguido por un rápido aumento de las emisiones; los países en desarrollo siguen esperando los miles de millones de dólares prometidos en la cumbre de Copenhague en 2009 y reafirmados en 2015.

Se han aprendido lecciones y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para 2030 tienen un balance integrado para verificar el progreso. La reunión anual del Foro Político de Alto Nivel de las Naciones Unidas es una oportunidad muy rara para hacer que los gobiernos —y nosotros mismos en la comunidad de desarrollo— rindan cuentas mucho antes de 2030. Tenemos que asegurarnos de que estamos adoptando las medidas necesarias e identificando las barreras a medida que vayamos adelante.

Debemos aprovechar esta oportunidad para rendir cuentas

Este proceso no puede llegar lo suficientemente pronto. Mami Mizutori, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, dijo a principios de este mes que cada semana ocurre un desastre climático en todo el mundo. Estas crisis —inundaciones, sequías y tormentas— tendrán impactos dramáticos a corto plazo, pero los problemas a largo plazo surgirán en el abastecimiento de agua de los hogares.

Las sequías someterán a presión los recursos hídricos, como vimos recientemente en Chennai y en Ciudad del Cabo el año pasado, pero también en muchas ciudades y aldeas de África y Asia meridional. Para contrarrestar esto, WaterAid está trabajando con las comunidades que viven en la pobreza para impulsar el monitoreo y la gestión de los recursos hídricos, a la vez que empoderar a las comunidades para que se preparen para las sequías y sean resistentes a los impactos del cambio climático.

Si no abordamos el cambio climático, los avances en materia de desarrollo retrocederán

Todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 para asegurar la prosperidad mundial están interrelacionados, pero el ODS 13 sobre el clima y el ODS 6 sobre el agua, en particular, mantienen la entrega de los ODS en equilibrio. Si no abordamos el cambio climático, muchos de los avances logrados en materia de desarrollo en los últimos 20 años podrían retroceder ante crisis tras crisis, incluidos 700 millones de personas más que enfrentan escasez de agua. Si no aseguramos el acceso a los suministros de agua gestionados de forma segura, las comunidades se verán retenidas por graves impactos en la salud, los niños no podrán completar su educación y las ciudades serán insostenibles.

Fatimata Coulibaly, 29 años, y Awa Dembélé, 33 años, ambas miembros del grupo de mujeres Benkadi, utilizando una sonda eléctrica para medir el nivel del agua dentro de un pozo del huerto del mercado, Kakounouso, Samabogo, Círculo of Bla, región de Segou, Malí, febrero de 2019.
Wateraid/Basile Ouedraogo
Fatimata Coulibaly y Awa Dembélé, miembros del grupo de mujeres Benkadi, utilizando una sonda eléctrica para medir el nivel del agua dentro de un pozo del huerto del mercado, Kakounouso, Samabogo, Malí.

Existen ejemplos de integración: deben convertirse en programas mundiales

Los movimientos para integrar la adaptación al cambio climático y la mitigación del cambio climático en el desarrollo han sido lentos. Pero hay algunos ejemplos positivos. WaterAid ya está trabajando con comunidades de África occidental, Etiopía y Bangladesh para asegurar el abastecimiento de agua y proteger los servicios de saneamiento de los efectos del cambio climático. Mercy Corps, en la República Democrática del Congo (RDC), está ejecutando un programa que busca mejorar la estabilidad de la población mediante una mejor gobernanza de la tierra y el acceso a la tierra, y el desarrollo de un entorno de mercado más eficiente e inclusivo para más de 250,000 personas en Kivu del Norte. En consonancia con el ODS 13, el programa incluye un fuerte componente de recursos naturales que se centra en las formas de abordar las condiciones ecológicas en Kivu del Norte que contribuyen a la inseguridad alimentaria, el aumento de los conflictos y la desigualdad social.

Este replanteamiento radical requerirá formas alternativas de trabajo, y el ODS 13 requiere nuevas asociaciones para abordar las complejidades de los problemas mundiales, incluido el cambio climático. Uno de esos modelos es la Alianza de Resiliencia a las Inundaciones de Zurich, que analiza cómo abordar el complejo problema de la resiliencia a las inundaciones para identificar e implementar formas prácticas de ayudar a las comunidades a fortalecer su resiliencia ante el riesgo de inundación. A través del programa de la Alianza de Zurich, Mercy Corps y sus socios de la Alianza están buscando formas innovadoras de aumentar la financiación para la resiliencia a las inundaciones e incorporar un enfoque de resiliencia en los planes gubernamentales nacionales. En Indonesia, Mercy Corps está estudiando el potencial de un bono de impacto para incentivar la inversión en resiliencia a las inundaciones, y en Nepal trabaja con 11 gobiernos locales para incorporar un enfoque de sistemas de mercado en la política y planificación de la resiliencia ante desastres.

Necesitamos ver que estos ejemplos se conviertan en programas mundiales, pero solo el 28 %, es decir, 761 millones de dólares, del total de financiamiento para la adaptación se destina a Estados frágiles y afectados por conflictos, y los países frágiles reciben sólo el 12 % de la financiación multilateral para la adaptación al clima y la mitigación del clima. Los países deben despertar ante las amenazas que enfrentan, a partir de esta semana en el Foro Político de Alto Nivel, si no ya.

Moustapha (de espaldas) y su colega Desire (frente) registrando con un pluviómetro. Son voluntarios como monitores de agua en el pueblo de Sablogo, provincia de Koulpelogo, Burkina Faso.
Wateraid/Basile Ouedraogo
Moustapha (de espaldas) y su colega Desire (frente) registrando con un pluviómetro. Son voluntarios como monitores de agua en el pueblo de Sablogo, provincia de Koulpelogo, Burkina Faso.

Acciones urgentes para un futuro sostenible

Los países deben:

  • Aumentar drásticamente el financiamiento para la adaptación, especialmente a los Estados frágiles y afectados por conflictos.
  • Aumentar el financiamiento para la reducción del riesgo de desastres (RRD) y las medidas de adaptación al clima que fortalezcan la resiliencia a las inundaciones y otros peligros relacionados con el clima. Es fundamental que la financiación destinada a fomentar la resiliencia alcance y fortalecer las estructuras a nivel local donde los efectos de los desastres se sienten más afectados.
  • Integrar la RRD, la adaptación al clima y la creación de resiliencia en las políticas, estrategias y prácticas de desarrollo para evitar perder los beneficios de los ODS. Al alinear las leyes y las políticas, los países y las comunidades pueden aumentar la resiliencia de una manera más integrada.
  • Dar prioridad a las personas más vulnerables y marginadas para la gestión del riesgo de desastres, la adaptación al clima y la inversión y la programación para el fomento de la resiliencia, a fin de garantizar que los más expuestos se beneficien primero.
  • Incluir WASH en la política relativa al cambio climático como estrategia clave de adaptación. Los gobiernos deben comprometerse e incentivar una mejor cooperación interinstitucional, reconociendo que el agua, el saneamiento y la higiene son elementos esenciales para la adaptación al cambio climático.

No se trata solo de poner un yeso pegajoso a los problemas, sino de construir el futuro que queremos ver: un futuro basado en un acceso fiable a energía limpia y agua potable, donde los niveles de vida están aumentando en lugar de colgar de un precipicio, y donde los gobiernos puedan estar orgullosos de mantener su historial en la entrega de promesas.

Lea nuestro resumen de política Adaptación y resiliencia al cambio climático y agua, saneamiento e higiene: vínculos entre el ODS 13 y el ODS 6

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Jonathan Farr es analista sénior de Políticas en WaterAid UK.