Los grifos y los baños no son suficientes: diseñar programas WASH que fortalezcan el sistema

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19 June 2018
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WaterAid/Dennis Lupenga

Es poco probable que los programas de agua, saneamiento e higiene (WASH) que se centran exclusivamente en proporcionar llaves, inodoros y capacitación puntual ofrezcan resultados duraderos. Un abrumador conjunto de pruebas pone de relieve que los servicios tienen un rendimiento deficiente y un mejor comportamiento retroceden porque no hay suficiente apoyo continuo de las instituciones permanentes de los países y del sector privado local.

Incluso en los casos en que los organismos de desarrollo impulsan con éxito la inclusión del acceso a WASH en las políticas nacionales, esto no produce necesariamente resultados duraderos y sostenibles, a menos que exista también un entorno de apoyo sólido y un liderazgo gubernamental resistente en todos los niveles.

Por lo tanto, los servicios duraderos para los más pobres y marginados solo se lograrán mediante esfuerzos centrados en el fortalecimiento de todos los aspectos del medio ambiente (o sistema) en los que se introduzcan los servicios y comportamientos de agua, saneamiento e higiene.

Existen obstáculos a la sostenibilidad en los arreglos institucionales, la coordinación sectorial, la planificación, el monitoreo, el financiamiento, la prestación de servicios, la rendición de cuentas, la gestión de los recursos hídricos, la demanda y el comportamiento de los usuarios. Estos elementos constituyen componentes críticos o "bloques de construcción" de un sistema que debe ser sólido a nivel nacional y local para que los beneficios de los programas de agua, saneamiento e higiene sean duraderos.

A menos que los gobiernos y los organismos de WASH trabajen para superar estas barreras, las personas seguirán experimentando niveles de servicios deficientes, se perderán mejoras en los comportamientos de saneamiento e higiene y no se alcanzará el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6.

Los gobiernos, el sector privado local, la sociedad civil y los ciudadanos desempeñan un papel integral para asegurar que se superen los obstáculos a la sostenibilidad. Por lo tanto, la participación de estas personas en el proceso de diseño de programas y en la ejecución del programa es fundamental para la sostenibilidad de los resultados.

Como parte de su objetivo de estrategia mundial en materia de sostenibilidad, WaterAid está diseñando programas de agua, saneamiento e higiene utilizando un conjunto de herramientas participativas que ayudan a identificar las barreras en el sistema y a diseñar actividades para superarlas. Las herramientas han sido desarrolladas y perfeccionadas como parte de un impulso organizativo sobre el "fortalecimiento del sector" y como parte del programa SusWash (WASH sostenible).

El proceso de diseño del programa

Los programas tienen por objeto lograr impactos en todo el distrito o en toda la ciudad mediante la identificación y el tratamiento de los obstáculos a la sostenibilidad, la determinación de las actividades necesarias para superar esos obstáculos, la realización de actividades, el seguimiento de los progresos y la adaptación de la aplicación si es necesario. Para lograr este objetivo, se llevan a cabo los siguientes ejercicios dentro del proceso de diseño:

  1. Evaluación participativa de la voluntad y la capacidad de los diferentes agentes para garantizar la prestación y el mantenimiento de los servicios. Esto influye en la ponderación de las intervenciones de fortalecimiento del sistema y las intervenciones de empoderamiento ciudadano. Por ejemplo, un gobierno puede asegurarse de que los servicios se presten y se mantengan, pero no estén dispuestos; en este caso, para avanzar será necesaria una fuerte demanda ciudadana de mejores servicios.

    Participants (including government and civil society) from Kampong Chhnang Province in Cambodia assess the willingness and ability of different actors to ensure WASH services are delivered and sustained as part of the SusWASH programme.
    Los participantes (incluidos el gobierno y la sociedad civil) de la provincia de Kampong Chhnang en Camboya evalúan la voluntad y la capacidad de los diferentes actores para garantizar la prestación y el mantenimiento de los servicios de saneamiento e higiene
  2. Evaluación de las causas fundamentales de la mala sostenibilidad a todos los niveles, considerando los obstáculos sociales, financieros, ambientales, institucionales, jurídicos, de capacidad y técnicos.

  3. Evaluación de la solidez de los elementos fundamentales que deben existir para mantener los servicios y comportamientos en materia de agua, saneamiento e higiene. Esto se hace a nivel de distrito o ciudad y tiene en cuenta el contexto nacional. Para ello se utiliza la herramienta de evaluación de la sostenibilidad del distrito.

    Members of the utility, local and central government and civil society identify the status of different system building blocks in Maputo, Mozambique whilst designing a WASH and water security programme for the city.
    Los miembros de la empresa pública, el gobierno local y central y la sociedad civil identifican la situación de los elementos constitutivos del sistema en Maputo mientras diseñan un programa WASH y de seguridad del agua en la ciudad.
  4. Mapeo de lo que otros están haciendo. Esto evita la duplicación de esfuerzos y permite establecer prioridades en las intervenciones dentro del programa.

  5. Identificación de los resultados específicos de los sistemas que el programa pretende alcanzar, basándose en el análisis anterior.

    Results of building block assessment undertaken in Kampala, Uganda with members of Kampala City Council (KCCA), national government, National Water (the utility) and civil society as part of the SusWASH programme.
    Resultados de la evaluación de elementos constitutivos realizada en Kampala (Uganda) con miembros del Consejo Municipal de Kampala, el gobierno nacional, National Water y la sociedad civil como parte del programa SusWASH.
  6. Mapeo de dinámicas de poder y oportunidades de influencia mediante análisis de economía política. Esto ayuda a identificar posibles canales a través de los cuales se pueden lograr los resultados previstos.

  7. Determinación de las actividades y los productos necesarios para lograr los resultados. Estas podrían adoptar la forma de promoción de políticas, promoción de prácticas, apoyo técnico, asesoramiento, tutoría, empoderamiento de los ciudadanos, desarrollo de capacidades y prestación de servicios.

  8. Determinación de las asociaciones necesarias para lograr resultados. WaterAid trabaja en asociación con otras entidades para avanzar en diferentes aspectos de los programas integrados. Se invita a los posibles asociados a participar en el proceso de diseño del programa.

Lecciones aprendidas

  • Con algunas modificaciones, las categorías de pilar utilizadas en la evaluación de la sostenibilidad de los distritos (arreglos institucionales, coordinación, planificación, monitoreo, financiamiento, prestación de servicios, rendición de cuentas, recursos hídricos) se aplican bien al saneamiento y la higiene, así como al abastecimiento de agua.

  • En Timor-Leste y Papua Nueva Guinea, el proceso ha generado interés entre los participantes gubernamentales en la elaboración de planes de saneamiento e higiene en todo el distrito.

  • Cada contexto es diferente, por lo que es difícil llegar con una plantilla rígida para los diferentes ejercicios, en particular las evaluaciones de bloques de construcción. Dependiendo del contexto, algunos elementos básicos pueden revisarse o volverse a examinar, por ejemplo, el componente de "recursos hídricos" pasó a ser "recursos hídricos y medio ambiente" durante el proceso de diseño del programa de Maputo, Mozambique. En Timor-Leste se modificó el marco básico para incorporar las cuestiones de género a todos los niveles. Del mismo modo, las cuestiones de equidad e inclusión son intersectoriales y pueden incorporarse al marco a todos los niveles.

  • En Timor-Leste y Papua Nueva Guinea, los participantes que utilizaron las evaluaciones de los módulos determinaron que era útil contar con definiciones claras para cada uno de ellos. Encontraron que podían personalizar cada definición a su contexto fácilmente. Encontraron que las categorías utilizadas para describir la fortaleza del entorno propicio (WASH de emergencia, frágil pero fortalecido, transitorio y totalmente transitado) eran polémicas y no proporcionaban matices suficientes. Sugirieron sustituirlos por una escala reclasificada de débil a fuerte.

  • La secuencia lógica para abordar diferentes bloques de construcción puede ser diferente en diferentes contextos, dependiendo de qué otras agencias o gobiernos estén trabajando. Puede ser que un programa centre sus esfuerzos en uno o dos elementos básicos únicamente.

  • Analizar los sectores del agua, el saneamiento y la higiene con suficiente profundidad utilizando el análisis de bloques de construcción requiere mucho tiempo, pero es posible utilizar un marco de evaluación de bloques de construcción para abarcar todos ellos simultáneamente. También es posible cubrirlos individualmente.

  • La evaluación de los bloques de construcción también puede ayudar a identificar los obstáculos a nivel nacional, como el nivel de descentralización fiscal hacia los distritos.

  • Es esencial contar con una buena combinación de participantes en la sala del gobierno, el sector privado, la sociedad civil y los ciudadanos durante el diseño del programa para garantizar que se tengan en cuenta todas las perspectivas. El proceso participativo también fomenta la identificación del programa entre los participantes, lo cual es esencial para su ejecución.

  • Es poco probable que los participantes gubernamentales digan que no están dispuestos a garantizar la prestación y el mantenimiento de los servicios, incluso si otros en el sector ponen de relieve su escasa motivación. En Camboya, los términos "dispuestos" y "capaces" se sustituyeron por "influencia" e "interés" (básicamente voluntad) como parte de un análisis de las partes interesadas. Cada grupo (gobierno provincial, gobierno de distrito, ONG) se clasificó a sí mismos. Casi todos los actores pensaron que ellos mismos estaban más interesados de lo que otros los percibían, y a menudo también sentían que eran más influyentes de lo que otros consideraban.

  • Conseguir una participación gubernamental de alto nivel durante todo el proceso de diseño del programa puede ser difícil. Como trabajo en torno a los ejercicios de diseño de Uganda y Mozambique participaron altos funcionarios gubernamentales al principio y al final del proceso.

  • Muchos participantes pueden aportar perspectivas divergentes que dificultan el logro de un consenso, pero es posible mediante una buena facilitación. Esto se vio en Maputo, Mozambique y Kampala, Uganda.

  • Los debates sobre cómo fortalecer los bloques de construcción del sector no deben pasar por alto la necesidad de voluntad política y esfuerzos para empoderar a los ciudadanos para exigir y responsabilizar a los responsables de la realización de los derechos al agua y al saneamiento.

  • En general, se ha observado que es necesario un liderazgo gubernamental firme y comprometido para fortalecer todos los elementos básicos.

¿Qué sigue?

WaterAid continuará realizando modificaciones iterativas en los instrumentos y el proceso de diseño de programas y compartiéndolo a través de foros como el Programa para el Cambio de WASH. También compartiremos los éxitos y desafíos experimentados mientras realizamos este tipo de trabajo.

Leer el manual en el que se detallan las herramientas utilizadas en el proceso de diseño del programa >