Más apremiantes, más progresos hacia la igualdad de género

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WaterAid/Ernest Randriarimalala

La igualdad entre los géneros es un elemento central de la labor de WaterAid y ocupa un lugar destacado en la agenda de noticias. Pero, ¿estamos haciendo lo suficiente para avanzar para garantizar que se escuchen las voces de las mujeres y se respeten sus derechos? Priya Nath de WaterAid UK, asesora de igualdad, inclusión y derechos, y Louisa Gosling, gerente de programas de calidad, discuten.

El Día Internacional de la Mujer es una gran oportunidad para celebrar el progreso que hemos logrado como organización, como sociedad y como naciones en el camino hacia la igualdad de género. Pero también es un momento para reflexionar y volver a comprometerse con el progreso que el mundo todavía necesita desesperadamente para que todos, en todas partes, disfruten de una verdadera igualdad de género y de igualdad de derechos.

Los últimos años han tenido muchos recordatorios duros de que el camino hacia la igualdad entre los géneros no es un proceso lineal y que no siempre avanza. A veces, por cada paso adelante hay dos pasos hacia atrás; en una dirección el secuestro de niñas que sólo tratan de ir a la escuela en Nigeria, y en las otras mujeres en Arabia Saudita ganando la pequeña pero importante libertad de conducir.

Las catástrofes ambientales como los terremotos en Nepal y la sequía en Mozambique, así como la guerra y la migración masiva, han dado lugar a retrocesos en pro de la igualdad entre los géneros. Los avances en los derechos de la mujer a menudo se ven amenazados en tiempos de conmoción, inseguridad y guerra; un ejemplo es el aumento del matrimonio infantil en situaciones de crisis. Y las estadísticas sobre la violencia contra las mujeres y las niñas —ya sea en Uganda, Nepal, Camboya, Reino Unido, Estados Unidos, Australia, Papúa Nueva Guinea o Etiopía— son un recordatorio vergonzoso y persistente de la violencia y la intimidación con que viven muchas mujeres. El progreso puede ser frágil, y nunca se garantizará a menos que sigamos presionando.

Hacer frente a las faltas de conducta

En el último mes, el sector del desarrollo internacional se ha encontrado, en el Reino Unido, en el centro de la agresión sexual y la salvaguardia de la controversia. Han surgido casos históricos y actuales de mala conducta sexual por parte de trabajadores masculinos para el desarrollo, consultores y voluntarios. Si bien la abrumadora mayoría de los trabajadores, asociados y voluntarios para el desarrollo se oponen activamente a este tipo de comportamiento y han dedicado sus vidas a crear un mundo más justo e igualitario, como cualquier otro sector, todos debemos garantizar una cultura de tolerancia cero hacia cualquier tipo de abuso sexual o hostigamiento.

Los casos de abuso sexual y mala conducta son un síntoma de las desigualdades de género más amplias que aún existen en nuestras sociedades, nuestro trabajo y nuestras vidas. Estas cuestiones están conectadas, por lo que nuestra respuesta a ellos debe ser unida también.

Revisar nuestras políticas y procedimientos organizativos para garantizar que protegemos a las personas con las que trabajamos y a nuestro personal de cualquier forma de abuso de poder, acoso sexual o mala conducta es la respuesta correcta, y el sector está poniendo mucho énfasis en cómo hacerlo de la mejor manera posible. Pero eso en sí mismo no es suficiente para cambiar las creencias sexistas, racistas o explotadoras profundamente arraigadas y arraigadas en toda la sociedad. Estas actitudes debemos seguir cuestionando donde las encontremos.

Todos los miembros del sector deben reflexionar sobre lo que ha sucedido, aprender de estas experiencias y asumir compromisos aún mayores, personal y organizativamente, para garantizar que tengamos una cultura de tolerancia cero ante el abuso y el acoso. Ahora es el momento de una autorreflexión crítica y reflexionar sobre lo que hacemos a continuación, tanto dentro de nuestra organización como a través de nuestro programa de trabajo.

Reducción y redistribución de la carga de trabajo WASH

En nuestros programas WASH promovemos la igualdad de género y el acceso de las mujeres y las niñas. Nos centramos en conseguir que más mujeres participen en los comités de WASH y en funciones de toma de decisiones. Eliminamos el estigma y las barreras asociadas con la menstruación, mejoramos la salud y la higiene de la madre y del recién nacido, hacemos que los baños sean más adecuados para las mujeres y acercamos el agua a los hogares para que las mujeres y los niños no tengan que viajar tan lejos. Estos son pasos fantásticos y cruciales.

Pero lograr la plena igualdad entre los géneros en el agua, el saneamiento y la higiene exige más.

Tenemos que cambiar la forma en que se planifican, financian y ejecutan proyectos y programas, para superar los prejuicios inconscientes de los hombres y garantizar que se respeten los derechos de las personas de todos los géneros. En lugar de limitarnos a aliviar la carga del trabajo de las mujeres en materia de agua, saneamiento e higiene, debemos hacer más con los socios, las personas y los gobiernos para reducir y redistribuir esa carga. Como establece el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 5.4, debemos garantizar que, para 2030, las sociedades reconozcan y valoren la atención no remunerada y el trabajo doméstico mediante la prestación de servicios públicos, infraestructuras y políticas de protección social y la promoción de la responsabilidad compartida dentro del hogar y la familia como apropiadas a nivel nacional.

Y podemos ayudar a romper barreras y estereotipos fomentando una mayor diversidad entre los profesionales del agua, el saneamiento y la higiene, apoyando a las mujeres, los hombres, las personas con discapacidad, las personas pertenecientes a minorías y otras personas que actualmente es poco probable que trabajen en el sector para unirse a él. Esto nos ayudaría a responder mejor a las necesidades de más personas.

Desafiando las normas sociales

Afrontar las cuestiones relativas a la igualdad entre los géneros en un sector que tiene un enfoque predominantemente técnico puede ser difícil; los especialistas en agua, saneamiento y saneamiento suelen recibir capacitación para comprender y abordar los problemas técnicos o políticos de los pobres, el agua y el saneamiento. A menudo nos sentimos incómodos con la idea de que las organizaciones de WASH deberían tratar de desafiar las normas sociales y las dinámicas de poder, especialmente cuando estas podrían aplicarse también a nuestras propias vidas. Sin embargo, cada intervención relacionada con el agua tiene un impacto de género, es decir, impactos diferentes en mujeres y hombres. Tenemos que tratar de entender cuáles son esos impactos y asegurarnos de que sean beneficiosos y empoderadores para todos.

El mecánico de bombas Dalia Soda y la estudiante Annie en una de las bombas de WaterAid que Dalia mantiene en el distrito de Salima, Malawi.
El mecánico de bombas Dalia Soda y la estudiante Annie en una de las bombas de WaterAid que Dalia mantiene en el distrito de Salima, Malawi.
WaterAid/Alexia Webster

Comprender esas dinámicas podría requerir diferentes enfoques, herramientas diferentes y diferentes formas de pensar de lo que estamos acostumbrados. Debemos ser conscientes de lo que no sabemos acerca de estas dinámicas y colaborar más con quienes lo hacen, incluidas las organizaciones de mujeres. El cambio ocurre más rápido cuando podemos aprovechar la experiencia de nuevos socios en el debate, para ayudarnos a desafiar estereotipos y normas.

Cambiar las normas lleva tiempo, pero es posible. El progreso de WaterAid en aumentar la visibilidad, el reconocimiento y la priorización del estigma y las condiciones en torno a la gestión de la higiene menstrual (MHM) es un gran ejemplo de cómo organizaciones como la nuestra pueden contribuir a la igualdad de género. Los enfoques del sector WASH respecto de la MHM han sido profundos, participativos e innovadores.

También se han realizado grandes esfuerzos en Timor-Leste, por ejemplo, donde WaterAid ha facilitado de manera sensible y práctica conversaciones domésticas y comunitarias sobre la actual desigualdad de género en los aspectos del agua, el saneamiento y la higiene en las comunidades. El resultado fue la elaboración de un un manual para ayudar a otros a hacer lo mismo. Además, encargamos el Kit de herramientas sobre violencia, género y WASH para profesionales, líder en el sector, para aumentar la comprensión de la manera en que los problemas de WASH pueden contribuir a la violencia basada en el género y mostrar, una vez más, formas prácticas de asegurar a través de nuestro trabajo que evitemos cualquier posibilidad de violencia.

Luchar por una verdadera igualdad y equidad de género para todos, en todos los contextos, debe ser un desafío profesional y personal permanente. No podemos sentirnos complacientes pensando que lo hemos tenido en cuenta suficiente de nuestro trabajo; debemos integrarlo profundamente en todo lo que hacemos. Como lo dejan bien claro los ODS, el desarrollo sostenible no puede lograrse hasta que no alcancemos la igualdad de género. Esto no es un extra opcional, sino una parte esencial de nuestro trabajo.