Nepal después del terremoto: reconstrucción de instalaciones de WASH, reconstrucción de una nación

5 min read
Thumbnail

Nueve meses desde el primero de los dos terremotos devastadores en Nepal, Pragya Lamsal, funcionaria de comunicaciones de WaterAid Nepal, evalúa el progreso de las instalaciones de WASH que se están reconstruyendo en las zonas afectadas y por qué esta es una oportunidad importante para “reconstruir mejor”.

El 25 de abril de 2015, un terremoto de magnitud 7.8 sacudió Nepal. El terremoto y una serie de réplicas causaron un duro golpe que causó daños generalizados en la infraestructura y pérdida de vidas. Treinta y cinco de los distritos del país se vieron afectados, 14 gravemente. 498,852 casas se clasificaron como totalmente derrumbadas o dañadas sin reparaciones, y 256,697 sufrieron daños parcialmente. Aproximadamente 9,000 personas perdieron la vida y más de 22,000 personas resultaron heridas.

El terremoto y WASH
 

La gran mayoría de los 11,288 sistemas de agua de los distritos gravemente afectados de Nepal son alimentados por gravedad, con manantiales o arroyos como fuente. Alrededor de 1,570 sistemas resultaron totalmente dañados y otros 3,663 sufrieron daños parciales y aún requieren reparación. El terremoto también destruyó más de 180,000 baños domésticos y dañó más de 4,416 baños escolares.

Según el informe Evaluación de necesidades después de un desastre, el valor total neto de los daños y el cambio en los flujos económicos hacia el sector del agua y el saneamiento se estima en 11,400 millones de NPR a precios anteriores al desastre. De esto, el daño a la infraestructura y los activos físicos se estima en 10,500 millones de NPR. El total necesario para la recuperación y la reconstrucción, utilizando el principio de “reconstruir mejor“, se estima en 18.1 mil millones de NPR.

Comienza la reconstrucción formal
 

Las luchas políticas y los retrasos parlamentarios significaron que el gobierno tardó ocho meses en aprobar un proyecto de ley de reconstrucción propuesto en el Parlamento, y el limbo terminó finalmente el 16 de diciembre, cuando el Parlamento de Nepal aprobó la Ley de autoridad de reconstrucción .

La comunidad internacional de donantes ya ha acogido favorablemente el proyecto de ley y, con este respaldo, los planes de recuperación y reconstrucción pueden avanzar con la confianza de que los donantes proporcionarán los fondos prometidos.

La recién formada National Reconstruction Authority (NRA) será responsable de invertir los US$4,100 millones en donaciones prometidas en una conferencia en junio de 2015.

Sin embargo, en mi opinión, la formación de la NRA por sí sola no garantiza trabajos de reconstrucción eficaces. La NRA debería comenzar inmediatamente sus tareas, pero la gente común, los líderes de la sociedad civil y los asociados para el desarrollo deben mantener la presión sobre los funcionarios responsables para que exijan responsabilidad al gobierno y transparencia en la fase de reconstrucción.

El monitoreo y las actualizaciones sector por sector serán fructíferos para que el gobierno garantice que todos los sectores reciban la misma atención en el proceso de reconstrucción. La NRA, a su vez, no debe olvidar el principio de “reconstruir mejor“.

Reconstruir mejor
 

Se dice que los desastres brindan la oportunidad de “reconstruir mejor“ (BBB) creando una nueva infraestructura más segura y accesible para todos. Debido a que Nepal se encuentra en una zona sensible a los terremotos, será vital que la NRA adopte enfoques BBB, tales como:

  • Establecer un grupo de expertos técnicos y garantice que haya un marco de políticas y directrices de reconstrucción claros.
  • Construir estructuras sólidas y resistentes e implementar los códigos de construcción correctamente; ambos ayudarán a minimizar las muertes y pérdidas de propiedades durante los terremotos.
  • Iniciar de inmediato la construcción de viviendas más seguras para ofrecer a las personas obligadas a vivir en barrios marginales poco seguros.
  • Hacer que la construcción de baños sostenibles en casas reconstruidas sea una prioridad.

Es importante tener en cuenta que la adopción de estos enfoques es posible cuando las políticas gubernamentales incorporan principios de diseño universal apropiados para el sector más pobre de la sociedad en cualquier plan de construcción nuevo, es decir, garantizando los métodos de construcción más rentables y sostenibles de todos los involucrados.

Construir instalaciones WASH, reconstruir una nación
 

Cabe destacar que el gobierno está proactivo en la concesión de subvenciones y préstamos a los ciudadanos para la reconstrucción de sus casas dañadas y destruidas.

Sin embargo, el gobierno debería aprovechar este desastre como una oportunidad para garantizar la construcción rentable de instalaciones WASH. Si se hace correctamente, cada hogar puede reconstruirse con su propio baño, lo que ayudará a lograr una cobertura sanitaria universal.

Los resultados actuales hablan por sí solos. El Plan maestro de saneamiento e higiene del gobierno recomendaba anteriormente que los baños tuvieran una estructura permanente hasta el nivel del zócalo o del suelo para mejorar la durabilidad y la sostenibilidad: como resultado, en el terremoto, a menudo eran más resistentes que las propias casas: los baños permanecían en pie a pesar de que la casa estaba dañada.

A medida que continúa la reconstrucción de viviendas, creemos que el gobierno debería incluir una política para fomentar la construcción resiliente e inclusiva o más instalaciones como estos baños sólidos en cada hogar. WaterAid Nepal ha estado trabajando en estrecha colaboración con agencias gubernamentales, grupos de la sociedad civil y organizaciones de base para garantizar que la infraestructura de WASH sea más inclusiva y robusta como esta de ahora en adelante.

Finalmente
 

Después de un daño tan terrible de los terremotos, deben evitarse más pérdidas debido a un saneamiento inadecuado, priorizando la infraestructura WASH durante el proceso de reconstrucción.

La evidencia muestra que el costo económico asociado con
un
saneamiento deficiente es muy alto. Los datos del Banco Mundial muestran que las pérdidas económicas anuales debidas a un saneamiento deficiente en 18 países africanos equivalen a entre 1 % y 2.5 % del PIB. Este efecto puede ser similar en otras naciones en vías de desarrollo.

El gobierno nepalés ha promovido activamente el saneamiento a través de enfoques como el saneamiento total dirigido por la comunidad, y ha ayudado a muchas comunidades a reanudar las buenas prácticas de higiene inmediatamente después de los terremotos. Este espíritu y compromiso deben continuar mientras la infraestructura de WASH dañada vuelve a la condición anterior al terremoto, pero el lema “reconstruir mejor“ debe ser la prioridad.

Pragya Lamsal está en Twitter como @pragyalamsal.