No más excusas: es hora de despejar el camino para las personas con discapacidad

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WaterAid/James Kiyimba

En el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, la coordinadora de incidencia política de WaterAid, Dan Jones, y la asesora de igualdad, inclusión y derechos, Jane Wilbur, reflexionaron que es hora de hacer realidad lo de “no dejar a nadie rezagado”.

Olupot Martin tiene 50 años. Está casado y tiene siete hijos (dos niños y cinco niñas). Es granjero en Abibicho, Uganda, donde cultiva yuca, cacahuetes y mijo. Cuando tiene una buena cosecha vende algunos de los productos para obtener dinero para comprar libros para sus hijos y para atención médica. También hace carpintería para el pueblo. Ah, y también ha construido su propio asiento de inodoro y grifo para lavarse las manos, y quiere comprarse un triciclo para moverse más fácilmente. No es un hombre al que te puedas interponer en su camino. Es determinado, creativo y optimista, a pesar de los importantes desafíos.

Justine Dabire, 39 años, en la foto con su triciclo junto a su letrina en Burkina Faso.
Justine en su triciclo junto a su letrina en Dissin, Burkina Faso.
WaterAid/Basile Ouedraogo

Olupot no está solo en su determinación de superar esos desafíos. En Burkina Faso, Justine Dabire, de 39 años, está encantada con su baño accesible que construyó con el apoyo de VARENA ASSO, la organización socia de WaterAid.

“La letrina está justo detrás de nuestra casa. Con la letrina, las personas no pueden verme mientras hago mis necesidades. Ahora puedo hacerlo en la letrina con total tranquilidad, con privacidad, sin temor a ser vista por los transeúntes. Además, debo decir que no defecar al aire libre protege el agua de nuestros pozos y los páramos de los residuos. Si dejamos de defecar al aire libre, los residuos no ensuciarán el agua y nos enfermarán”.

Justine, Olupot y muchos millones más de personas con discapacidad en países de ingresos bajos y medios exigen, con cada vez más éxito, sus derechos humanos al agua y al saneamiento. Lo hacen en circunstancias en las que algunas personas ven sus deficiencias como obstáculos intricados, o incluso, en algunas comunidades, como “maldiciones”. Esto, combinado con sus bajos ingresos y su vida en comunidades pobres con infraestructura limitada y pocas posibilidades de obtener una educación de calidad, los habría llevado a clasificarse como lo que los profesionales del desarrollo a menudo denominan “los difíciles de alcanzar” o “los más marginados”. Sin embargo, con determinación y apoyo específico, sus vidas están mejorando.

Estos ejemplos nos muestran que vamos en la dirección correcta. Se están logrando avances. A veces nos sentimos ahogados en las noticias negativas, las historias de desigualdad y corrupción que nos hacen sentir que el mundo va hacia atrás. Pero, de hecho, hay mucho que celebrar y una verdadera sensación de impulso positivo en muchos de los lugares en los que trabaja WaterAid.

El año pasado, todos los estados miembro de la ONU firmaron un conjunto de Objetivos de Desarrollo Sostenible que establecían, muy claramente, “no dejaremos a nadie atrás”. WaterAid está decidida a desempeñar nuestro papel para cumplir esa visión: de un mundo en el que todo el mundo tenga acceso a agua potable, saneamiento y buena higiene para 2030. Un mundo en el que se reduzcan las desigualdades, en el que haya igualdad de género y educación, y atención sanitaria de buena calidad para todos.

Quedan 14 años. ¿Qué estamos esperando?

Con demasiada frecuencia, cuando nos reunimos con responsables de formular políticas de todo el mundo, e incluso cuando hablamos dentro de la comunidad de desarrollo, hablamos sobre las muchas razones por las que es difícil llegar a las personas con discapacidad en las comunidades pobres. Discutimos sobre la falta de datos, la falta de infraestructura, la falta de dinero. Nos retrasamos, posponemos, nos ofuscamos.

Pramila imparte una clase en el Centro de Recursos para la Discapacidad Intelectual, Nepal.
Pramila es profesora en el Centro de Recursos para la Discapacidad Intelectual en Kharelthok, Nepal.
WaterAid/Miguel Samper

Esta no es una respuesta adecuada. Cada vez hay más pruebas de los avances que se pueden lograr cuando todos los actores empiezan a tomar medidas reales y prácticas hacia servicios de WASH inclusivos. Los pequeños pasos iniciales, teniendo en cuenta los factores entrecruzados de desigualdad a los que se enfrentan muchas de las comunidades con las que trabajamos, pueden hacer una diferencia real. Tanto si es un responsable de formular políticas, un donante o un profesional de WASH, estos son tres pasos que puede tomar, a partir de este momento.

1. Haga que los servicios sean accesibles

Si los servicios no son accesibles, algunas personas con discapacidad no pueden beneficiarse plenamente de ellos. Es posible que se vean obligados a arrastrarse por el suelo para usar un inodoro o ensuciarse a la espera de ayuda. Así que empiece ahora mismo para garantizar que todo el personal responsable de la prestación de servicios de WASH reconozca su responsabilidad de prestar servicios para todos y actúe en consecuencia.

Promover diseños de WASH accesibles, sencillos y asequibles para los hogares, y hacer que los servicios de WASH accesibles sean parte del diseño escolar y hospitalario. Inicie nuevas colaboraciones y asociaciones con expertos en WASH, discapacidad, educación y salud para incorporar la discapacidad en el desarrollo. Haga que los recursos adecuados estén disponibles y sea responsable de utilizarlos para obtener el máximo beneficio para las personas con discapacidad.

2. Ponga fin a la discriminación

La discriminación contra las personas con discapacidad significa que a menudo no pueden acceder a los servicios. Es posible que se les impida usar un grifo debido al estigma social y a las creencias tradicionales de que están “sucios” o que sean abusados verbalmente cuando intentan usar un baño público. Ahora es el momento de apoyar y responder positivamente a las campañas de sensibilización sobre accesibilidad que ponen de relieve los problemas que afectan a las personas con discapacidad. Comience a trabajar activamente en todo el gobierno, con las partes interesadas del sector privado y con los profesionales para promover formas para que las personas con discapacidad reclamen sus derechos al agua y al saneamiento.

3. Sea inclusivo

La mayoría de las políticas y normas no incluyen las necesidades de las personas con discapacidad. No se puede acceder a la información, por lo que las personas no conocen sus derechos, las buenas prácticas y las opciones disponibles para ellos. No participan en la toma de decisiones, lo que puede llevar a un diseño inadecuado de los servicios. Así que comience ahora a mejorar las formas en que comunica información acerca de los servicios de WASH: comuníquese de una manera accesible que todos puedan entender. Invite de forma proactiva a las personas con discapacidad y a las organizaciones que las representan a participar en los debates de políticas y en el diseño de los servicios que utilizarán.

No hay más excusas

Es hora de despejar un camino que permita que las personas con discapacidad decididas, creativas y optimistas mejoren sus vidas. Los gobiernos, los donantes, las empresas, las comunidades y las organizaciones no gubernamentales como WaterAid deben tomar medidas ahora para garantizar la expansión de servicios de WASH inclusivos y accesibles para todos. El tiempo pasa, y tenemos que hablar en serio y poner manos a la obra, ahora.

 

Dan Jones está en Twitter como @danrodmanjones
Jane Wilbur está en Twitter como @janewilbur