Nuestros héroes: dos estudiantes de salud pública llevan Comienzo saludable a Níger

4 min read
Halima (left) and Amina (right).
WaterAid/Moumouni Kimba Alfari

Comienzo sano es la campaña de WaterAid, en asociación con profesionales de la salud de todo el mundo, para garantizar una atención sanitaria de calidad para todos en 2030. Moumouni Kimba Alfari, director del programa de WaterAid Niger, describe cómo la campaña está ganando impulso en Níger.

Halima (arriba a la izquierda) y Amina (arriba a la derecha) son estudiantes de Higiene Ambiental, en la clase de grado profesional en la Escuela Nacional de Salud Pública en Zinder, la segunda ciudad más grande de Níger. La escuela capacita a profesionales de la salud y es la única que forma a especialistas en higiene.

Para Amina, la campaña “Healthy start” de WaterAid es realmente fundamental para Níger y particularmente para Zinder, y ayudará a crear conciencia entre la población y los profesionales de la salud sobre la importancia crucial del agua, el saneamiento y la higiene para una atención médica de calidad.

Halima agregó: “Para mí, es un llamado desde el corazón y una petición a las autoridades para que garanticen un comienzo justo y saludable para todos los niños en Níger y a un bajo costo. Como dice el refrán, es mejor prevenir que curar y, aquí, la iniciativa de mejorar los centros de salud en términos de acceso al agua y el saneamiento y promover buenas prácticas de higiene en los centros de salud es un acto esencial de prevención”.

Magnitud del problema

En Níger, la tasa de mortalidad de niños menores de 5 años en 2012 fue de 114/1000, y el número anual de muertes de niños menores de cinco años, de 91 000. A pesar de los esfuerzos realizados y el progreso registrado desde entonces, la situación sigue siendo muy preocupante, con un estimado de 96 muertes infantiles por cada 1000 nacidos vivos en 2015. Esto se debe, en gran parte, a la falta de agua y saneamiento adecuados, y a prácticas de higiene inadecuadas en los centros de salud.

La falta de agua, higiene y saneamiento es un problema general en todo el país y se acentúa específicamente en las zonas rurales de Zinder. La mayoría de las comunidades y los centros de salud no cuentan con las disposiciones adecuadas para satisfacer las necesidades de agua, saneamiento e higiene. Esto tiene un gran impacto en la salud de las poblaciones en general y en la de los recién nacidos en particular.

Existe evidencia que respalda que las muertes infantiles relacionadas con infecciones podrían reducirse en un 27 % si se mejoran las prácticas de lavado de manos en los centros de salud, y un 40 % más si se lavan las manos en el período posnatal. El lavado de manos con jabón en los centros de salud es deficiente a nivel mundial. Un estudio reciente de la Organización Mundial de la Salud y UNICEF de 60 000 establecimientos en 54 países de ingresos bajos y medianos (LMIC) encontró que solo el 34 % tenía acceso a jabón. Incluso en entornos de altos ingresos donde hay agua y jabón, se estima que el personal médico y de salud solo se lava las manos en menos del 38 % de las ocasiones según lo define la OMS.

La participación de Amina y Halima en la campaña

De vuelta en la Escuela Nacional de Salud Pública en Zinder, Amina y Halima son conscientes de la situación en Níger y están comprometidas con la lucha contra la mortalidad infantil y neonatal a través de la sensibilización entre las comunidades y los profesionales de la salud.

Como parte de la campaña “Healthy Start” en Níger, WaterAid Niger se ha asociado con la Escuela Nacional de Salud Pública y la Asociación de Parteras de Zinder. Esta campaña se lanzó durante dos días en octubre de 2016 en la comuna de Dengas, región de Zinder. Durante los dos días, Amina y Halima fueron las principales facilitadoras de la caravana de sensibilización llevada a cabo en tres pueblos de la comuna. Demostraron un compromiso inquebrantable con las actividades de sensibilización durante la conmemoración del Día Mundial del Lavado de Manos, que se organizó simultáneamente con el lanzamiento de la campaña. Nuestras dos estudiantes también fueron voluntarias para la recolección de firmas de peticiones de profesionales de la salud en el municipio de Dengas. Han recopilado cien firmas en apoyo de Healthy Start.

Esperanzas para el futuro

Nuestras dos heroínas nos dijeron que se sienten reconfortadas en la elección de sus estudios y que están listas y comprometidas con un comienzo saludable para todos los niños en Zinder y en Níger en general. Tienen confianza para el futuro, así como la intención de contribuir al desarrollo de Níger a través del compromiso en este momento y una vez que completen sus estudios.

Es alentador para WaterAid reunirse y colaborar con jóvenes como Halima y Amina, especialmente porque nuestro enfoque de intervención nos anima a movilizar a las comunidades locales para las causas que les preocupan y a generar líderes que se conviertan en su voz. Nos complace saber que nuestras dos heroínas continuarán sus acciones, incluso después del final de esta campaña, para lograr un cambio duradero en los centros de salud, así como para una incidencia política adecuada de las autoridades, siempre que sea necesario, sin importar su lugar de servicio.

Es de esperar que otras Halimas y Aminas aparezcan en todo el país, lo que ayudará a tener un comienzo saludable para todos los niños de Níger.

Si es un profesional de la salud, como partera, o personal de enfermería o médico, y le gustaría unirse a nuestra campaña mundial Healthy Start para una atención médica de calidad para todos, firme la petición en www.wateraid.org/healthprofessionals.