Nuevas investigaciones para ayudar al acceso universal al saneamiento y la higiene en las ciudades del mañana

5 min read
Gandy marketplace, where traders and farmers from Babati town and other nearby areas buy and sell everything from meat and vegetables to building materials, clothing and household items.
WaterAid/Aditi Chandak - Gandy marketplace, where traders and farmers from Babati town and other nearby areas buy and sell everything from meat and vegetables to building materials, clothing and household items.

La rápida urbanización sin una expansión constante de los servicios de saneamiento e higiene es una preocupación mundial cada vez mayor. Como parte de la campaña de WaterAid para garantizar el acceso universal y sostenible, buscamos constantemente la manera en que las comunidades urbanas puedan recibir un mejor servicio de agua apta para el consumo y saneamiento. Timeyin Uwejamomere, gerente de Apoyo Técnico Urbano de WaterAid, y Aditi Chandak, asesor de Aprendizaje y Conocimiento, presentan un nuevo proyecto de investigación para guiar la coproducción de un plan de saneamiento e higiene para la ciudad de Babati en Tanzania, apoyado por la Investigación Aplicada de Saneamiento e Higiene para la Equidad del Consorcio (SHARE).

WaterAid ha recibido una beca de investigación para llevar a cabo un estudio a fin de comprender cómo los enfoques colaborativos y consultivos pueden ayudar a elaborar planes sostenibles e inclusivos para las ciudades pequeñas. El proyecto, titulado “Cómo lograr el acceso universal a servicios de saneamiento e higiene adecuados, sostenibles y equitativos en las ciudades del mañana”, se financiará mediante una subvención de Sanitation and Hygiene Applied Research for Equity (SHARE) Consortium, con sede en Babati, Tanzania. 

Involucra una combinación de métodos que incluyen revisión de la literatura, estudios de referencia, investigación formativa, análisis de economía política, planificación participativa y creación de escenarios para comprender el contexto de Babati. Se espera que las lecciones guíen la coproducción de un plan de saneamiento e higiene para lograr el acceso universal al agua, el saneamiento y la higiene (WASH) en la ciudad, y comuniquen políticas sectoriales más amplias para lograr el acceso universal en otras ciudades pequeñas de Tanzania. 

Urbanización rápida

En Tanzania, las ciudades están creciendo casi al doble de la tasa de crecimiento demográfico anual del país. Más de la mitad de la población urbana de Tanzania no tiene acceso a inodoros mejorados y el nivel de cumplimiento de las buenas prácticas de higiene es bajo. Los asentamientos urbanos densamente poblados y no planificados con servicios de saneamiento e higiene inadecuados plantean importantes riesgos para la salud y tienen un impacto más amplio en la educación, los medios de subsistencia, el bienestar y la dignidad humana. 

WaterAid se ha asociado con el Nelson Mandela – African Institute of Science and Technology (NM-AIST), con sede en Arusha, para llevar a cabo la investigación en la ciudad de Babati, que es sede de la región de Manyara, principalmente agraria con una población de 93,108 habitantes (2012). Tras la rápida urbanización en Tanzania, Babati se ha convertido en una ciudad bulliciosa, donde alrededor del 3 % del presupuesto anual del Consejo se gasta en WASH. 

Los servicios de Babati

El mandato del Servicio de Abastecimiento de Agua y Alcantarillado de Babati (BAWASA) es suministrar servicios de agua y saneamiento en el sitio (Ley del Agua N.º 12 2009 y su reglamento de 2013) a los residentes de Babati. Tanto BAWASA como el Ayuntamiento de Babati (BTC) recogen y eliminan lodos fecales de los hogares. BAWASA cubre los servicios en toda la ciudad principal, mientras que el BTC cubre las zonas rurales, pero cede los servicios en áreas periurbanas a BAWASA cuando se establecen. El camión único que utiliza el BTC a menudo está descompuesto, por lo que los residentes tienen que llamar a los proveedores de servicios privados de Arusha, a dos horas de distancia. 

Una encuesta de 2014 indicó que alrededor del 90 % de las personas de Babati tienen un baño doméstico. De los hogares que poseían un baño, el 42 % tenía letrinas de pozo tradicionales, el 30 % tenía letrinas de pozo mejoradas ventiladas y el 18 % tenía letrinas sépticas. Babati es una de las ciudades en las que se implementó la Campaña Nacional de Saneamiento. La evaluación de las instalaciones escolares y públicas indica que los baños eran de calidad variable, sin tener en cuenta la accesibilidad, en particular para las personas que viven con discapacidad.

Desafíos del contexto

Las circunstancias que afectan a los servicios de saneamiento e higiene en Babati son difíciles. Entre los problemas que hay que abordar se incluyen: 

Gestión de lodos fecales: 

  • Tipos de inodoros y letrinas de mala calidad
  • Sistema de saneamiento colectivo deficiente para vaciado de letrinas y remoción y tratamiento de lodos fecales y aguas residuales, incluido el vertido abierto de ambos
  • Sistema de camiones de gestión pública ineficaz para el vaciado de letrinas y la eliminación de lodos fecales y aguas residuales, con tiempos de inactividad en el servicio durante las averías del vehículo

Gestión de residuos sólidos: 

  • Sistema colectivo deficiente para la recolección y el tratamiento de residuos sólidos, incluida la eliminación conjunta abierta de todos los tipos de residuos en un vertedero insalubre 
  • Incinerador mal gestionado para el tratamiento de residuos médicos 
  • Instalaciones deficientes e inadecuadas en instituciones y lugares públicos, por ejemplo, mercados, hospitales, escuelas
  • Estructuras administrativas deficientes para la asociación público-privada adoptada en cuanto a la gestión de residuos sólidos

Saneamiento, calidad y seguridad del agua: 

  • Alto riesgo de que los inodoros de pozo contaminen las aguas subterráneas, las aguas superficiales y el agua potable y de que contaminen el agua de la cuenca del lago Babati,
    que se encuentra en un nivel superior a algunas de las residencias de la ciudad. También hay un cementerio dentro de la cuenca del lago, que se desborda durante la temporada de lluvias.

La cobertura del suministro de agua para el hogar es de aproximadamente el 45 % y la capacidad de producción diaria no satisface la demanda. La cobertura del abastecimiento de agua en las escuelas ha aumentado, y aquellas que tienen suministro toman mediciones; sus facturas de agua se pagan regularmente mediante contribuciones de los padres. 

Taller de lanzamiento e inicio del proyecto

WaterAid organizó una serie de talleres de lanzamiento del 25 de abril al 6 de mayo de 2016, en Arusha, Babati y Dar es Salaam, con todas las partes interesadas clave del proyecto, la comunidad y las partes interesadas nacionales. Estos incluyen el Ayuntamiento de Babati, BAWASA, WaterAid, representantes de la comunidad, NM-AIST, el Ministerio de Agua y Riego, el Ministerio de Salud y la Oficina del Primer Ministro (Administración Regional y Local), donantes (el Banco Mundial y KfW) y organizaciones no gubernamentales. El taller ayudó a establecer una relación de trabajo con los socios clave y desarrollar un plan de diseño de investigación, herramientas y estrategia para el análisis de datos y los resultados esperados. Los talleres también dieron lugar a un consenso sobre los roles y responsabilidades, así como los comentarios de las partes interesadas.

Qué implica esta investigación para WaterAid

WaterAid ha trabajado anteriormente en la planificación de toda la ciudad en favor de los pobres de las ciudades pequeñas de la India y Mozambique, pero el desarrollo de estos planes se subcontrató a consultores. Sin embargo, con el proyecto Babati, WaterAid se asoció con una universidad de investigación y participará directamente en el proceso de desarrollo del plan Babati.

Como un paso adelante, esta investigación ayudará a desarrollar la memoria institucional y el aprendizaje en torno a la planificación de toda la ciudad en favor de los pobres. También reunirá nuestro trabajo en áreas urbanas en otros programas nacionales, al tiempo que desarrollará los servicios de saneamiento e higiene y los escenarios de soluciones para desarrollar vías hacia el acceso universal a WASH en Babati. El proyecto incluirá demostraciones sobre promoción de la higiene, gestión de residuos sólidos y enfoques empresariales en la gestión de lodos fecales. 

Este es un proyecto de investigación interesante, que nos ayudará a comprender cómo los enfoques colaborativos y consultivos pueden ayudar a ofrecer planes sostenibles e inclusivos para las ciudades pequeñas.