Para avanzar en el ODS 4, debemos integrar acciones en materia de educación y agua, saneamiento e higiene

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8 July 2019
WaterAid/ Kokoyeh

Esta semana, Sierra Leona informará sobre sus progresos hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible núm. 4, relativo a la educación. Patrick Cheah, director nacional de WaterAid Sierra Leona, argumenta la acción integrada sobre el ODS 4 y el ODS 6 sobre agua y saneamiento.

En WaterAid Sierra Leona estamos muy emocionados. Un punto culminante del Foro Político de Alto Nivel (HLPF, por sus siglas en inglés) anual son las Revisiones Nacionales Voluntarias (VNR, or sus siglas en inglés), una parte del seguimiento de los ODS en los que los países revisan regularmente sus progresos hacia el logro de los ODS a nivel nacional y subnacional. Y este año, nuestro Gobierno será uno de los que presenta su informe, por segunda vez desde que inició el proceso en 2015.

Contribuimos a las consultas y compromisos que condujeron a la preparación de la VNR de Sierra Leona, de la cual una gran parte fue nuestra participación, con representantes del Gobierno, en el Foro Regional Africano sobre el Desarrollo Sostenible celebrado en abril. Pero no solo estamos emocionados porque participamos.

Dos razones por las que estamos particularmente entusiasmados con el HLPF y VNR de este año

1. El Gobierno de Sierra Leona lanzó recientemente su Plan Nacional de Desarrollo a Mediano Plazo 2019—2023, titulado "Educación para el Desarrollo", cuya política insignia es la educación gratuita de calidad para todos.

2. El ODS 4, sobre educación de calidad, es uno de los seis objetivos que los países participantes en la VNR revisarán este año.

Aunque WaterAid se centra en el agua, el saneamiento y la higiene (WASH), como una ONG internacional que trabaja en el país, estamos obligados a exigir responsabilidades al Gobierno por poner en práctica esta importante declaración de política educativa. Pero en particular, como asociados, trabajaremos con el Gobierno para apoyar la aplicación exitosa de la política desde la perspectiva de WASH.

El plan de desarrollo es una tarea importante, y el Gobierno ha prometido el 21 % del PIB anual del país para su ejecución. Aplaudimos esto, pero seguimos atentos, al prever la enorme demanda que habrá de este servicio en las escuelas de todo el país.

Los planes prometedores para la educación dependen de la adopción de medidas sobre los servicios de WASH

Las instalaciones de WASH en las escuelas de Sierra Leona son sumamente inadecuadas, como se observó en la revisión anual del desempeño sectorial de diciembre de 2018. El informe reveló que solo 56 % de las escuelas del país tiene acceso a una fuente de agua mejorada y 40 % a saneamiento básico, y que solo 17 % tiene acceso a estaciones para lavarse las manos, y un escaso 10 % tiene acceso a estaciones para la higiene menstrual.

56% de las escuelas tiene acceso a una fuente de agua mejorada;
40 % tiene acceso a servicios básicos de saneamiento;
17 % tiene acceso a instalaciones de lavado de manos; 10 % tiene estaciones para la higiene menstrual

Se deben integrar las acciones relacionadas con el ODS 4 y el ODS 6

Como asociados para el desarrollo, estamos completamente convencidos de que, si no mejoran las condiciones de los servicios de WASH en las escuelas, el resultado del plan de educación gratuita será, en el mejor de los casos, deficiente, a finales de 2023. Una escuela sin instalaciones de WASH no es una escuela, y el ODS 4 y el ODS 6 están estrechamente conectados: no lograremos el ODS 4 si no conseguimos el ODS 6.

Por lo tanto, nuestro papel principal es trabajar con el Gobierno para apoyar el plan vinculando la acción sobre el ODS 4 con la acción sobre el ODS 6. En el nuevo informe políticode WaterAid, describimos las estrecha relación entre los dos objetivos, y recomendamos la manera en que los Gobiernos y los socios pueden garantizar el éxito abordándolos juntos, incluyendo estudios de casos de nuestro trabajo. Cuando se integren plenamente, los esfuerzos hacia estos objetivos conducirán a entornos de aprendizaje saludables y aumentarán la retención de estudiantes.

Las instalaciones deben considerar todas las edades, géneros y capacidades

Iremos un paso más allá, para garantizar que el plan del Gobierno aborde la equidad y la igualdad, tal como se consagra en nuestro enfoque basado en los derechos humanos en materia de WASH, incluida la satisfacción de las necesidades de los estudiantes con discapacidad.

An accessible school latrine block, built by WaterAid, in Longebu, Pujehun District, Sierra Leone.
WaterAid/Patrick Musa
Un bloque de letrinas escolares accesible, construido por WaterAid, en Longebu, distrito de Pujehun, Sierra Leona.

Otra función consiste en mostrar lo que las instalaciones de WASH plenamente inclusivas deberán incluir en un entorno escolar: rampas, pasamanos, espacio adecuado, acceso segregado por género, puertas con cerradura e instalaciones para atender las necesidades menstruales y otras necesidades de gestión de la higiene. Nuestras intervenciones en materia de WASH en las escuelas en las zonas rurales de Sierra Leona incluyen estas características (como se indica anteriormente) y se están utilizando como evidencia empírica para demostrar un enfoque holístico en materia de WASH.

También estamos colaborando con el Gobierno en la revisión de sus políticas para acelerar el acceso a mejores servicios de WASH en las escuelas, y continuaremos trabajando junto con el Ministerio de Enseñanza Básica y Secundaria Superior para revisar las directrices relativas al agua, saneamiento e higiene en las escuelas.

Recomendaciones clave para tener éxito en la integración en materia de educación y servicios de WASH

ElHLPF 2019 representa una oportunidad importante para Sierra Leona, y para todos los estados que presentan sus VNR, para fomentar la integración y el impulso en torno a los ODS —especialmente los revisados este año— para impulsar el progreso hacia la Agenda 2030.

Al prepararnos para la reunión, tenemos cuatro recomendaciones clave para los Gobiernos, los donantes y los socios el desarrollo:

1. Los ministros y donantes de educación y finanzas deben reconocer la importancia fundamental de los servicios de WASH en las escuelas para mejorar la educación. La inversión en estos servicios esenciales debe incrementarse en consonancia con planes creíbles para lograr el acceso universal a más tardar en 2030.

2. El saneamiento escolar debe satisfacer las necesidades específicas de mujeres y niñas.

3. Las instalaciones deben ser inclusivas y apropiadas para la edad, y las intervenciones también deben tener en cuenta a los jóvenes que no asisten a la escuela tradicional, como las personas con deficiencias intelectuales.

4. Es preciso aumentar la integración y coordinación intersectoriales, alentando la colaboración entre los sectores de WASH, salud y educación para diseñar y aplicar políticas y programas que respeten los derechos humanos de todos.

En el HLPF esperamos ansiosos que el Gobierno de Sierra Leona se comprometa a cumplir estas recomendaciones, reafirmando los recursos comprometidos para alcanzar los 17 Objetivos de la Agenda 2030.

Patrick Cheah es director nacional de WaterAid Sierra Leona.

Lea las recomendaciones completas en nuestro informe de políticas sobre los vínculos entre el ODS 4 y el ODS 6 >

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