Participación del sector privado en los servicios rurales de agua: lecciones de la aldea de Sangara, Tanzania

6 min read
Children from a primary school in Sangara Village collect water for free from one of the existing handpumps.
Credit Docta Ulimwengu.

Dos de los mayores desafíos para los servicios de abastecimiento de agua en las zonas rurales, inextricablemente conectados, son la sostenibilidad y el financiamiento. Priya Sippy, Emma Williams y Severine Allute describen cómo WaterAid Tanzania trabajó con el gobierno local y los socios privados para pilotar con éxito la tecnología, un modelo de gestión y un esquema de financiamiento para superar estos desafíos en la región de Manyara.

En Tanzania, el acceso al agua en las zonas rurales es de alrededor del 65 %. El objetivo del Programa de Desarrollo del Sector del Agua (WSDP II), a través del Ministerio de Agua y Riego, es una cobertura del 85 % para 2021. La fecha fijada no está muy lejos y los servicios de abastecimiento de agua en las zonas rurales se enfrentan a varios desafíos clave que están frenando el progreso. 


La sostenibilidad y el financiamiento son retos importantes

Uno de los principales retos que enfrenta el sector es la sostenibilidad. Los datos del Ministerio de Agua y Riego muestran que alrededor del 35 % de los puntos de agua de las zonas rurales ya no funcionan. Por lo tanto, se invierte dinero en sistemas de reparación, en lugar de ampliar los sistemas de abastecimiento de agua. Y, aunque los puntos de agua no funcionan, las comunidades se ven obligadas a depender de fuentes inseguras de agua, a menudo a varios kilómetros de distancia. Otro desafío para alcanzar los objetivos de la WSDP II, en relación con esto, es la asignación de recursos: hay un gran déficit de financiación para los proyectos hídricos.

Pilotar nuevas tecnologías, modelos de gestión y planes de financiación

WaterAid Tanzania ha estado trabajando para pilotar nuevas tecnologías, modelos de gestión y planes de financiación para responder a algunos de los desafíos del sector. En 2018, comenzamos una asociación con Habitat for Humanity, eWaterPay LTD, Babati District Council y Unit Trust of Tanzania Microfinance Institution (UTT-MFI), para implementar un proyecto en Sangara Village, Babati, Manyara región. El proyecto tenía por objeto mejorar el acceso al agua potable, a través de la experimentación de un modelo alternativo de financiación, trabajando en colaboración con el sector privado. El proyecto también utilizó otras innovaciones que apoyan el modelo de financiamiento y aseguran que los servicios de agua sean sostenibles.

Entre las principales innovaciones cabe citar:

• El sistema de bombeo solar
• Medidores prepagados a través de eWaterPay Ltd
• Un modelo de préstamo a la aldea a través de la empresa de microfinanzas UTT

Community member Asha Kimoro uses her eWater token to collect water from a new distribution point, which is part of the WaterAid project. Sangara Village, Tanzania.
Asha Kimoro, miembro de la comunidad, utiliza su token de eWater para recolectar agua de un nuevo punto de distribución, que forma parte del proyecto de WaterAid. Pueblo de Sangara, Tanzania.
Docta Ulimwengu

Antes, 2,000 personas compartían seis bombas

Antes del proyecto, la cobertura de agua en la aldea de Sangara era inferior al 20 %, significativamente por debajo del promedio nacional del 85 %. Alrededor de 2,000 personas compartieron seis bombas de mano, que bombeaban agua de un pozo poco profundo. Estos puntos de agua formaban parte de un proyecto WaterAid Tanzania de hace más de 15 años. Los miembros de la comunidad viajarían largas distancias (hasta 5 km) a través de esta extensa aldea montañosa para buscar agua, solo para encontrar a menudo grandes colas. La recogida de agua puede tardar hasta tres horas, lo que deja poco tiempo para que las personas desempeñen sus responsabilidades en la agricultura o en el hogar.

Los miembros de la comunidad utilizaron gratuitamente el agua de las bombas manuales, lo que significaba que había poco dinero para mantener el sistema funcionando, y no dinero para aumentar el número de puntos de agua.

Bombeo solar, contadores de pago y préstamos de microfinanciamiento

Nuestro proyecto construyó un nuevo pozo en el pueblo, a 120 metros de profundidad. Desde el pozo, el agua se bombea mediante tecnología solar a un tanque de agua de 100,000 litros. La tecnología solar es una tecnología más rentable que los sistemas de bombeo diésel, ya que necesita muy poco mantenimiento y tiene una vida útil de alrededor de 50 años. El agua del tanque fluye a seis nuevos puntos de agua en el pueblo a través de un sistema de gravedad.

Cada uno de los seis puntos de agua tiene el medidor de prepago eWater, que cobra a los miembros de la comunidad 30 tshs por cubo de 20 litros. El sistema garantiza la seguridad de las tasas de los usuarios del agua, ya que entra en una cuenta bancaria en línea propiedad de la Organización de Abastecimiento de Agua de Propiedad Comunitaria (COWSO).

Como forma innovadora de financiar el proyecto, la comunidad acordó recibir parte de la financiación de Hábitat para la Humanidad como préstamo, facilitada por la institución de microfinanciación UTT-MFI. Hemos contratado a UTT-MFI y les influimos para que se unan a este proyecto y comprendan las oportunidades de negocio para invertir en servicios de agua. El costo de la infraestructura es de 210,000,000 tshs, de los cuales el 50 % es una subvención y el 50 % es un préstamo de UTT-MFI. El modelo de préstamo se basa en un mecanismo de fondo rotatorio, en virtud del cual los ingresos recaudados por los usuarios pagadores se reinvertirán en la misma comunidad hasta que se alcance la cobertura total.

Los planes mejoraron la vida cotidiana, las actitudes y la sostenibilidad

Si bien la mejora del acceso al agua ha mejorado ante todo la vida de los miembros de la comunidad, un logro clave del proyecto ha sido cambiar las actitudes hacia el pago del agua y poner a prueba el plan de préstamos. Ahora estamos planeando conectar el antiguo proyecto WaterAid, donde antes se tomaba agua de forma gratuita, con el nuevo, mediante la actualización de todas las bombas de mano existentes al sistema de prepago. Esto aumentará el dinero disponible para mantener y ampliar el sistema.

Una de las principales lecciones que ha surgido de nuestro proyecto es la importancia del compromiso de la comunidad. Cuando las comunidades están acostumbradas a obtener agua gratis, se necesita mucho compromiso para cambiar actitudes, pero sin la comunidad a bordo, el proyecto no puede tener éxito.

Aunque la respuesta inicial fue negativa, después de apoyar a la comunidad para entender por qué era importante pagar por el agua y hacia dónde iba el dinero, las mentalidades comenzaron a cambiar. Los dirigentes de la aldea trabajaron en estrecha colaboración con los miembros de la comunidad para decidir el precio del agua que la gente podía pagar.

El proyecto reunió a socios de diferentes sectores para poner a prueba un modelo para mejorar la sostenibilidad de los servicios de agua en las zonas rurales, demostrando que el sector privado puede ser un actor clave en el apoyo del gobierno a prestar estos servicios. Ha demostrado que, cuando se comprometen adecuadamente, las comunidades están encantadas de pagar por el agua y que el modelo de pago puede permitir una mayor sostenibilidad y alcance.

Seguimos trabajando con el Consejo de Distrito de Babati para alentarlos a buscar diferentes opciones de financiación para los planes de abastecimiento de agua. Y estamos buscando extender la red de agua a Sangara Juu, una zona del pueblo aún no alcanzada.

Priya Sippy es gerente de Comunicaciones y Campañas y Severine Allute es gerente de Políticas en WaterAid Tanzania. Emma Williams es voluntaria de Comunicaciones en WaterAid UK.

Lea más sobre nuestros proyectos en Babati >