¿Qué es la adaptación dirigida a nivel local y por qué es importante para el agua, el saneamiento y la higiene?

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Gita Roy (38) inspects the water storage tank at the Reverse Osmosis plant. She is the leader of Golap Dol, Tengrakhali village, Kadakati, Assasuni, Satkhira District,  Khulna Division, Bangladesh, 2021
Image: WaterAid/ Drik/ Farzana Hossen

En la COP27, muchos países ricos hicieron nuevos compromisos para aumentar los fondos para la adaptación, incluida la adaptación dirigida a nivel local, lo cual es esencial para quienes ya están experimentando los efectos del cambio climático. Adnan Ibne Abdul Qader explica cómo la toma de decisiones dirigida a nivel local puede ayudar a garantizar que las comunidades vulnerables tengan acceso a agua, saneamiento e higiene duraderas y resilientes al clima.

La crisis climática está aquí. La temperatura en el mundo ha subido aproximadamente 1.1 °C desde el siglo XIX, y los siete años hasta 2021 fueron los más cálidos registrados. Este aumento de la temperatura global ha expuesto a las comunidades de todos los continentes a peligros climáticos más frecuentes, intensos y destructivos, como olas de calor, inundaciones, ciclones y escasez de agua.

Pero las personas que se ven más directamente afectadas por los impactos del cambio climático , y que son desproporcionadamente vulnerables a ellos, a menudo quedan fuera de los procesos críticos de toma de decisiones para abordarlos. Estos procesos, por ejemplo para diseñar programas de adaptación, tienden a ser de arriba verticales: el gobierno central o los poderosos financiadores toman las decisiones mientras las organizaciones pequeñas se quedan fuera de la ecuación o no pueden acceder a financiamiento.

Sin embargo, la toma de decisiones dirigida a nivel local promueve la democracia participativa y permite que la gente local sea representada e incluida y responsable de tomar decisiones sobre servicios públicos, planificación y desarrollo. El enfoque participativo de WaterAid, por ejemplo, garantiza un enfoque inclusivo ascendente en el que pueden participar personas del nivel más bajo en el proceso de toma de decisiones. Los actores locales tienen mayor poder y recursos para formar parte del proceso de desarrollo de las medidas de adaptación al clima necesarias en sus propias comunidades. Esto puede conducir a políticas y resultados más efectivos y equitativos, y sienta las bases para la justicia climática.

Los principios de la adaptación dirigida a nivel local

La Global Commission on Adaptation (GCA) ha desarrollado ocho principios de “la comunidad primero” para fortalecer la toma de decisiones dirigida a nivel local para la adaptación al cambio climático. A noviembre de 2022, más de 100 organizaciones, entre ellas la Agence Francaise de Development, el Climate Vulnerable Forum y la CMNUCC, las han respaldado. Los ocho principios son los siguientes:

  • Delegar la toma de decisiones al nivel más bajo correspondiente.
  • Abordar las desigualdades estructurales que enfrentan las mujeres, los niños, las personas con discapacidades, las personas desplazadas, los pueblos indígenas y los grupos étnicos marginados.
  • Proporcionar financiamiento a pacientes y predecible al cual pueda accederse más fácilmente.
  • Invertir en capacidades locales para dejar un legado institucional.
  • Desarrollar un conocimiento sólido del riesgo y la incertidumbre con respecto al clima.
  • Proporcionar programación y aprendizaje flexibles.
  • Garantizar transparencia y rendición de cuentas.
  • Ser defensores de la acción colaborativa y la inversión.
Community members from the village of Satala in Zinder, Niger, inspect documents related to a community-led project to restore the village's natural ponds.
Community members from the village of Satala in Zinder, Niger, inspect documents related to a community-led project to restore the village's natural ponds. Image: WaterAid/ Basile Ouedraogo

¿Por qué es importante la adaptación dirigida a nivel local para el agua, el saneamiento y la higiene?

El acceso al agua, el saneamiento y la higiene (WASH) no solo trae cambios positivos a las comunidades vulnerables, sino que también las ayuda a sobrellevar los efectos del cambio climático. A menudo, los servicios tradicionales de WASH no se pueden usar durante o después de los choques climáticos. Las sequías pueden consumir los pozos, lo que significa que no hay agua potable para que las comunidades puedan beber, lavar o limpiar. Las inundaciones pueden causar que las letrinas de pozo se desborden, esparciendo desechos humanos al medio ambiente.

Una y otra vez, vemos que las tecnologías existentes no solo necesitan ser resilientes al clima, sino que también deben complementar las necesidades y deseos de una comunidad, y adherirse a sus esfuerzos hacia la sostenibilidad a largo plazo.

En estos contextos, las tecnologías como los filtros de arena para estanques ahora se están modernizando con energía solar para mejorar su diseño y funcionalidad, junto con capacitación en operación y mantenimiento para garantizar que las iniciativas se lideren a nivel local y se mantengan en el futuro.

Sin embargo, fortalecer la resiliencia de los sistemas de agua, saneamiento e higiene no se trata solo de construir infraestructura que resista ciclones o marejadas; se trata de liderazgo y responsabilidad de la comunidad local.

Es clave, por lo tanto, que la gente local tenga la oportunidad de impulsar la introducción o mejoras en los servicios WASH resilientes al clima en las comunidades. Pero asegurar que la introducción de tales medidas de adaptación sea dirigida a nivel local es más fácil decirlo que hacerlo. Hay diversos obstáculos, como las barreras sociales y políticas, así como la descentralización de las finanzas y el poder a nivel local, que son complejos y difíciles de superar. Sin embargo, algunos enfoques están cambiando lentamente el status quo.

Empoderar a las mujeres a través del agua

A lo largo de los años, WaterAid ha implementado prácticas centradas en la comunidad congruentes con los principios de la adaptación dirigida a nivel local. Un ejemplo, reconocido por la GCA, es el “Golap Mohila Dal” y su solución a la crisis del agua potable en la costa de Bangladés.

Dirigido por Gita Roy, Golap Mohila Dal, o Rose Women's Group, ha estado dirigiendo con éxito una planta de ósmosis inversa en la franja costera de Bangladés desde 2019. Gita quería mejorar el suministro de agua potable en su pueblo natal después de cansarse de caminar durante horas todos los días para encontrar agua potable. Buscó ayuda de WaterAid y Severn Trent Water, que estaban estableciendo tres plantas de ósmosis inversa y otras instalaciones de agua y saneamiento en su comunidad. Después de recibir capacitación bajo el enfoque Emprendimiento del agua para el empoderamiento de las mujeres (WE-WE), Gita y un comité de mujeres tomaron la iniciativa de operar y mantener una de las plantas de ósmosis inversa, y desarrollaron planes de actividades para vender el agua a la comunidad local a un precio asequible. Como uno de los casos de éxito del enfoque WE-WE, Golap Mohila Dal no solo garantiza la sostenibilidad a largo plazo de la tecnología, sino que también ha empoderado a las mujeres del comité para que se conviertan en ejemplos y líderes empresariales en su comunidad.

Gita Roy discusses the business plan for the reverse osmosis plant she manages with other members of Golap Dol's all-woman committee.
Gita Roy discusses the business plan for the reverse osmosis plant she manages with other members of Golap Dol's all-woman committee. Image: WaterAid/ Drik/Farzana Hossen

Lecciones de adaptación dirigida a nivel local

Es importante lograr cambios fundamentales en la forma en que se cumplen los planes y programas de adaptación al clima. La adaptación dirigida a nivel local puede representar una revolución, y no solo para las comunidades u organizaciones que lideran el cambio. Ni significa pensar en las comunidades vulnerables como simples objetivos o “beneficiarios” que necesitan apoyo de las instancias superiores, sino verlas como agentes de cambio por derecho propio que saben mejor lo que hay que hacer. Aquellos que deseen apoyarlas deben escucharlas primero.

Aprovechar el poder del conocimiento puede garantizar que la adaptación dirigida a nivel local sea efectiva. Ya no podemos trabajar en silos ni infrautilizar los datos científicos. Los profesionales de la adaptación deben tener acceso a la información científica más reciente sobre los riesgos climáticos en cada área geográfica y, al mismo tiempo, registrar los aprendizajes prácticos a medida que implementan planes de adaptación.

La prioridad final es diseñar planes de inversión para medidas de adaptación que durarán a largo plazo, en lugar de centrarse únicamente en proyectos a corto plazo. Esto requiere un enfoque programático e innovador a largo plazo por parte de los financieros. Un buen ejemplo de un enfoque de diseño tan óptimo es Resilient Water Accelerator, una coalición formada para impulsar las finanzas para construir la resiliencia climática de 50 millones de personas a través de recursos y servicios de agua limpios y confiables. Sin embargo, incluso si se proporciona financiamiento por tiempo limitado a los proyectos, debe haber énfasis en la inclusión social y los enfoques de todo el mercado para que las comunidades puedan continuar adaptándose a los efectos del cambio climático después de que termine el proyecto.

Imagen superior: Gita Roy inspecciona el tanque de almacenamiento de agua en la planta de ósmosis inversa que maneja en la aldea de Tengrakhali, Khulna, Bangladés.