Revisiones de la ayuda de DfID: ¿qué significan para el agua, el saneamiento y la higiene?

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WaterAid/James Kiyimba

Bethan Twigg, gerente de incidencia política de WaterAid en el Reino Unido, analiza las fortalezas y debilidades de las nuevas revisiones bilaterales y multilaterales de desarrollo del Departamento de Desarrollo Internacional (DFID) del Reino Unido, y en el lugar que ocupa WASH (agua, saneamiento e higiene).

Es oficial: las tan esperadas revisiones de DfID finalmente se publicaron. Las Revisiones de desarrollo bilateral y multilateral (BDR y MDR) exponen cómo y dónde gastará el gobierno del Reino Unido su ayuda bilateral (dinero enviado directamente a los gobiernos de los países en vías de desarrollo) y multilateral (a organizaciones como la ONU y la UE), los temas principales, los sectores y los países, y qué agencias multilaterales considera las mejor posicionadas para cumplir las prioridades de ayuda del Reino Unido.

Junto con la nueva estrategia de ayuda británica de noviembre pasado, forman parte de la revisión más amplia del desarrollo internacional del Reino Unido y enmarcarán la visión, el enfoque y las prioridades del gobierno británico para el desarrollo y la ayuda en el extranjero, incluidos el agua, el saneamiento y la higiene (WASH), durante los próximos cuatro años.

Compromisos que nos enorgullecen

Hay mucho que apreciar en las revisiones: el nuevo compromiso del Reino Unido de aportar el 0.7 % del producto interno bruto (PIB) a la ayuda en el extranjero; el enfoque en la reducción de la pobreza; un compromiso de desempeñar un papel importante en la consecución de los Objetivos Globales; y el compromiso de ser un líder mundial en salud, educación, nutrición y discapacidad. También se aprecia el énfasis en seguir teniendo una visión al exterior, ser abierto y transparente, y “no dejar a nadie atrás”.

Dada la decisión que tomó el pueblo británico de salir de la UE, y del nuevo primer ministro subsiguiente y el nuevo conjunto de ministros, incluido el DfID, estos continuos compromisos de solidaridad con las personas más vulnerables del mundo envían un fuerte mensaje mundial, del cual el Reino Unido puede estar orgulloso.

El BDR confirma la intención del gobierno de proporcionar acceso a agua potable y saneamiento a otros 60 millones de personas antes de 2020. Todas estas intervenciones incluirán un enfoque en la higiene, que es un fortalecimiento de los criterios de intervención de WASH anteriores del DfID. Llegar a 60 millones de personas, equivalente a la población del Reino Unido, con estos servicios esenciales para cumplir sus derechos humanos será una contribución vital para poner fin a la pobreza hídrica mundial y avanzar hacia el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 6 y la Agenda 2030.

Pero, ¿hay brechas?

Sin embargo, las preguntas siguen sin respuesta. Con la mitad del presupuesto de ayuda destinado a estados y regiones frágiles, ¿dónde deja esto a los países menos desarrollados pero estables, como Mozambique o Tanzania, donde la pobreza sigue siendo extremadamente alta?

¿El gran aumento del financiamiento de organizaciones de inversión como CDC Group (antes conocido como Commonwealth Development Corporation, cuyo impacto real en el desarrollo está menos probado y recientemente ha sido objeto de críticas por parte de los medios de comunicación por no llegar a las personas más pobres) está en riesgo de diluir el enfoque de reducción de la pobreza del DfID?

¿Se está dando suficiente urgencia a la adaptación al cambio climático? Y, en materia de agua y saneamiento, ¿llegar a 60 millones de personas es un objetivo lo suficientemente ambicioso para un ministerio de desarrollo líder en el mundo comprometido a lograr el ODS 6? Esto es únicamente una pequeña fracción de lo que solo dos países prioritarios del DfID, Nigeria y Pakistán, deben lograr para 2030.

WaterAid ha pedido a DFID que aumente el porcentaje del gasto en ayuda al desarrollo en el extranjero dedicado a mejorar WASH cada año hasta 2020, ya que es un uso extremadamente eficaz del presupuesto de ayuda del Reino Unido. Sin embargo, la revisión no muestra indicios de que WASH recibirá recursos adicionales. Tampoco hay indicios de cómo el DfID puede contribuir al fortalecimiento institucional del sector, un enfoque muy favorable para sus programas de salud. Dadas las renovadas promesas de transparencia de DfID, sería genial ver más detalles sobre cómo se gastará y distribuirá el presupuesto total de WASH para 2020.

Las demás promesas del DfID de ser líder mundial en el trabajo de desarrollo en materia de discapacidad, nutrición, educación y salud materno-infantil requieren que las inversiones en WASH sean efectivas y sostenibles. Esto requerirá una mayor coordinación entre los programas, centrándose en esas áreas y programas para WASH, si se quieren obtener resultados más sólidos y duraderos y contribuir a un mundo con acceso universal al agua y al saneamiento para 2030.

Bethan Twigg está en Twitter como @b_twigg