Saneamiento inclusivo para las personas transgénero en el sur de Asia

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24 April 2018
Asia-Pacific Transgender Network
Asia-Pacific Transgender Network

Cuando hablamos de hacer llegar inodoros decentes a todos, hablamos de todos, independientemente de edad, género o necesidades específicas. Para contribuir a ello, Priya Nath, Andrés Hueso y Raman VR de WaterAid han formado parte de un amplio grupo de activistas, académicos y otras organizaciones que trabajan para comprender mejor las necesidades sanitarias de las personas transgénero en Asia meridional.

Ir al baño, lo cual hacemos todos varias veces al día, debería ser una experiencia relativamente libre de estrés. Sin embargo, para muchas personas en todo el mundo, cuando la naturaleza llama, enseguida surgen pensamientos como a) ¿Adónde puedo ir? y b) ¿Será seguro?

Con base en el reconocimiento del acceso al saneamiento como un derecho humano, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) globales han convertido en una meta y una prioridad garantizar que todas las personas tengan acceso a un saneamiento e higiene adecuados y equitativos para 2030. Los ODS especifican que debemos dar prioridad a las personas a las que es más difícil llegar, y que no debemos dejar a nadie atrás.

Estas son metas ambiciosas. Para alcanzarlas, primero debemos saber dónde y por qué se excluye a las personas o por qué se ponen en riesgo al ir al baño.

Los partes involucradas en el sector de WASH han avanzado en comprender y priorizar mejor los requisitos de servicios de WASH de mujeres, niñas y personas con discapacidad. Todavía queda un largo camino por recorrer para asegurar la inclusión de estos grupos, sin embargo, como sector, estamos más conscientes del problema, y nuestra capacidad y disposición para contribuir con soluciones ha ido en aumento.

¿A quién estamos pasando por alto?

Un aspecto que WaterAid y muchos otros en el sector hemos desatendido en demasía, son las necesidades de acceso a saneamiento e higiene de las personas transgénero.

La Organización Mundial de la Salud define a las personas transgénero como personas que se identifican con un género diferente al que se les asignó al nacer. A menudo, la sociedad las margina en la mayoría de los ámbitos de la vida, incluidos el empleo, la vivienda y la atención médica. El acceso a WASH no es la excepción. Al utilizar baños públicos, comunitarios o institucionales en todo el mundo, que a menudo están segregados por sexo, las personas transgénero se enfrentan no solo a la exclusión sino también al hostigamiento verbal, al maltrato físico y a veces incluso a detenciones, según la ex relatora especial sobre los Derechos Humanos al Agua Potable y Saneamiento, Catarina de Albuquerque. Sin embargo, dentro del sector de WASH, una reciente revisión de la literatura demostró que se han hecho pocas investigaciones o trabajo en torno a este tema.

Recientemente, WaterAid tomó medidas para aumentar nuestra comprensión de las experiencias relacionadas con el saneamiento que viven las personas transgénero y para considerar soluciones a las que podemos contribuir.

Algunos miembros del equipo de WaterAid, incluidos dos de los autores de este artículo, han trabajado con un grupo de organizaciones de WASH, activistas transgénero y académicos en un artículo publicado recientemente en WaterLines titulado "Transgender-inclusive sanitation: insights from South Asia" (Saneamiento inclusivo de personas transgénero: percepciones de Asia meridional). El artículo presenta algunas historias e identidades de las comunidades transgénero en la región, e incluye algunas experiencias recientes de iniciativas de saneamiento inclusivas de personas transgénero).

Utiliza estudios de caso de Nepal e India para ofrecer una percepción de cómo la identidad de género afecta las experiencias de los usuarios de servicios sanitarios. Por último, el artículo analiza el impacto del estigma y la discriminación contra las personas transgénero en cuestiones relacionadas con WASH, y destaca cómo las personas transgénero pueden impulsar y abogar por el cambio en servicios de WASH.

¿Cómo logramos un sector WASH inclusivo de personas transgénero?

Los autores formularon recomendaciones sobre cómo el sector puede comenzar a ser más inclusivo de personas transgénero, subrayando que el contexto y la consulta con personas pertenecientes a este grupo son clave para asegurar su inclusión y determinar las mejores soluciones para cada entorno. Por ejemplo, aunque en algunos contextos, agregar instalaciones para un tercer género podría ser una solución apropiada para los baños públicos, en otros, la forma adecuada de proceder podría ser un cubículo adicional de género neutro; y en otros espacios, quizá ninguna de esas opciones sea adecuada, segura o deseable. En todos los casos; 1) comprender la terminología; 2) evitar mayor estigmatización o exposición a la vulnerabilidad; y 3) considerar el saneamiento dentro de las experiencias generales de la vida y la realidad de una persona son reglas esenciales para asegurar la inclusión de personas transgénero en los servicios de WASH.

Colaborar para fomentar el cambio

Además de colaborar en la redacción del artículo, e impulsados por este deseo de comprender mejor los contextos y experiencias de saneamiento entre las comunidades transgénero, WaterAid también se ha unido a varias iniciativas colaborativas.

La primera, fue una colaboración con la Freshwater Action Network South Asia (FANSA) y el Consejo de Colaboración para el Suministro de Agua y el Saneamiento (WSSCC) , para celebrar una consulta cara a cara con las comunidades transgénero de la India. Durante esta consulta, celebrada en Chennai en marzo de 2018, las necesidades prioritarias planteadas por los participantes fueron: mejorar las condiciones de vida con acceso a los complejos sanitarios comunitarios con cubículos para bañarse; baños de género neutro en las centrales de autobuses, así como otros lugares públicos y de trabajo bien iluminados y seguros, a fin de reducir el acoso sexual y un entorno más tolerante, sin estigmas.

Los participantes también se ofrecieron a ayudar a crear conciencia en materia de servicios de WASH y a elaborar comunicados en materia de cambio de comportamiento para sus pares y la comunidad en general. Los resultados y lecciones aprendidas en estas consultas se compartieron en la VII Conferencia de la SACOSAN en Islamabad, Pakistán, en abril de 2018.

Además, WaterAid también colabora con la campaña de saneamiento rural en la India (Misión Swachh Bharat), a nivel nacional y en determinados estados, a fin de crear un marco normativo para proporcionar estaciones de WASH inclusivas y accesibles para personas con discapacidad y personas transgénero. Como parte de ese esfuerzo, en el estado de Chhattisgarh, se realizó una consulta conjunta, en la que participaron también el UNICEF y South Eastern Coal Field Limited CSR, en donde las personas con discapacidad y las personas transgénero sugirieron que se incluyeran instalaciones sanitarias de género neutro en todos los baños públicos y comunitarios.

 

Priya Nath es asesora de Igualdad, Inclusión y Derechos en WaterAid UK, Andrés Hueso es analista de políticas sénior (Saneamiento) en WaterAid; tuitea como @andreshuesoWA, y Raman VR es jefe de Políticas de WaterAid India.