Siete cosas que aprendimos de la Asamblea Mundial de la Salud

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Una delegación del personal de WaterAid de Australia, Camboya, Senegal, Reino Unido y Estados Unidos regresó recientemente de la 69ª Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra, Suiza. El equipo reflexiona sobre cómo influir en los ministros de salud para que den prioridad al agua, el saneamiento y la higiene en su búsqueda de la salud para todos. Las siguientes son siete cosas que aprendimos.

1. El agua, el saneamiento y la higiene son fundamentales para prevenir o mitigar muchas amenazas a la salud mundial.

Gran parte del debate en Ginebra se centró en cómo la comunidad de la salud mundial puede unirse y encontrar nuevas formas de combatir amenazas, como el Ébola, la resistencia a los antimicrobianos (RAM) y el virus del Zika.

Hemos pedido que se reconozca que el agua, el saneamiento y la higiene (WASH) son fundamentales para fortalecer los sistemas de salud y responder a tales crisis. Instamos a los ministros de salud a que combinen la retórica con las medidas urgentes, al aprender la lección de que el agua potable, la mejora de los enfoques de higiene y saneamiento eran fundamentales para mitigar la propagación del ébola y salvar vidas, y serían fundamentales para detener futuras amenazas para la salud.

Apolos Nwafor, gerente regional de Incidencia Política de África occidental de WaterAid, aprovechó la oportunidad para analizar con las delegaciones de Nigeria, Senegal, Malí y Ghana cómo se tendrá en cuenta WASH en los planes de un Centro Regional de Control de Enfermedades (CEDEWAS-CDC) para mejorar la coordinación regional y las respuestas a emergencias sanitarias.

Megan Wilson-Jones, analista de Políticas de Salud e Higiene de WaterAid UK, también habló sobre la necesidad de que WASH sea una parte central de la lucha contra los brotes de ébola y otras enfermedades:

2. Alcanzar las expectativas de la Agenda 2030 necesitará formas completamente nuevas de trabajar entre sectores, temas, ministerios y países.

“Integración” es una de las palabras clave de la nueva agenda de desarrollo sostenible, pero ahora todos necesitamos convertir esa palabra de moda en un cambio tangible en la forma en que la comunidad de desarrollo actúa, se estructura, habla y mide el éxito.

En nuestra declaración sobre salud en la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, solicitamos que se mida el acceso a WASH como una contribución al logro de resultados de salud, a pesar de estar incluido en un Objetivo diferente.

Como subraya la campaña Comienzo saludable de WaterAid, el Objetivo 3 sobre una vida sana para todos, y en particular la tan debatida aspiración de la Cobertura Sanitaria Universal, no se puede lograr si los hospitales y las clínicas de salud no tienen agua corriente limpia. ¿Cómo podemos poner fin a la malnutrición (Objetivo 2) sin una acción conjunta con WASH (Objetivo 6) dado que se estima que la mitad de todo el retraso del crecimiento se asocia a infecciones relacionadas con el agua sucia y la falta de inodoros e instalaciones para el lavado de manos?

Apollos Nwafor, gerente regional de Incidencia Política de África occidental, hizo una declaración sobre la importancia de WASH para lograr los Objetivos Globales relacionados con la salud dentro de la Agenda 2030:

3. Hablar cara a cara está profundamente infravalorado.

La promoción, las campaña y el cabildeo (¡todos son términos con definiciones debatidas!) tienen muchas formas diferentes, pero la Asamblea Mundial de la Salud (WHA) nos recordó que ninguna cantidad de redes sociales, redacción de cartas o peticiones puede generar toda la influencia y el impacto potencial que puede tener el tiempo presencial.

La delegación del gobierno camboyano fue una poderosa presencia en apoyo de la integración de WASH con la salud, y Channa Sam OI de WaterAid Camboya pudo establecer una relación vital con el funcionario clave del Ministerio de Salud, el Dr. Lo Veeasnakiry, quien habló en apoyo de la necesidad de adoptar medidas urgentes en materia de WASH en las instalaciones de atención médica.

4. Algunos países están teniendo avances importantes hacia la salud para todos, y WASH es fundamental para su éxito.

Ha sido fantástico ver a algunas delegaciones de países dando pasos significativos para mejorar la salud de sus ciudadanos, y hacerlo dando prioridad a WASH. Camboya fue uno de ellos. La delegación etíope también aprovechó la oportunidad de destacar su poderoso avance en materia de WASH en la salud y compartir lecciones importantes con las delegaciones de otros países.

Desde hacer que los hospitales sean más limpios y seguros hasta proteger a los miembros más pobres y vulnerables de la población de la agonía y la pobreza causadas por las enfermedades tropicales desatendidas, la dedicación de la delegación etíope a la salud pública fue clara.

“Lo más destacado para mí, como siempre, fue la oportunidad de colaborar con las delegaciones de los Estados miembro”, dijo Yael Velleman, analista principal de Políticas de Salud e Higiene de WaterAid UK.

“Al estar lejos de nuestras oficinas respectivas, la WHA proporciona un espacio abierto para fomentar nuevas relaciones y colaborar”.

5. La gran determinación del chef Jamie Oliver para poner fin a la malnutrición.

Uno de los eventos más animados y emocionantes fue “Cómo acelerar el progreso nacional en la lucha contra la obesidad infantil y la desnutrición infantil de forma sostenible”, organizado conjuntamente por una insólita coalición de 12 organizaciones, entre ellas WaterAid y el famoso chef Jamie Oliver. En el evento, 12 Estados miembros hicieron declaraciones sobre su apoyo a la nutrición, muchas de los cuales fueron compromisos SMART. También, de forma única, reunió a organizaciones que trabajan tanto en la sobrenutrición como en la desnutrición para movilizar la acción colectiva.

Es fácil ser cínico sobre el “poder de las celebridades”, pero el llamado de Jamie Oliver a una “Revolución alimentaria” atrajo la atención de una sala llena de expertos en salud, y su compromiso de seguir y hacer rendir cuentas a los líderes mundiales fue admirable. WaterAid ha pedido una acción intergubernamental e intersectorial mucho mayor que integre a WASH en la lucha para poner fin a la malnutrición. Dado que la cumbre “Nutrición para el Crecimiento” de este verano en los Juegos Olímpicos de Río pone de manifiesto la incertidumbre por las crisis políticas y sanitarias de Brasil, habrá que mantener el bullicio y la energía que sentimos en este evento de WHA si queremos asegurar los compromisos políticos y financieros intersectoriales necesarios para acabar con la malnutrición para 2030.

En este vídeo, Jamie habla con la profesora Carinna Hawkes, copresidenta del Global Nutrition Report, sobre la necesidad de hace compromisos “SMART” para poner fin a la malnutrición:

6. WASH en los centros de salud está empezando a recibir la atención que necesita con urgencia.

Un punto culminante para nosotros fue colaborar con los Estados miembro, la sociedad civil, los organismos de las Naciones Unidas y las organizaciones del sector privado para compartir experiencias sobre cómo abordar la necesidad de WASH en los centros de salud. Esto se logró a través de los dos eventos paralelos que apoyamos sobre la seguridad sanitaria mundial y el empoderamiento y la salud de las mujeres. Los eventos mostraron ejemplos de liderazgo nacional y acción de Etiopía, Camboya y Uganda en materia de WASH en los centros de atención médica, y apoyaron animadas discusiones con los miembros del panel y el público. Ambos eventos tuvieron un sólido liderazgo y apoyo de la OMS.

En respuesta, pudimos establecer nuevas conexiones, incorporar nuevos miembros para que participen en el Plan de Acción Mundial sobre WASH en los centros de salud e inspirar a otros a tomar medidas. Lo que es más importante, dio lugar a compromisos renovados de Etiopía y Camboya, que ya están liderando el avance a nivel mundial, para mejorar WASH en los centros de atención médica. El debate de la WHA sobre cómo afrontar el auge de la AMR también se enfocó en la centralidad de WASH en materia de salud.

En la Asamblea, Alison Macintyre, directora de Políticas Sanitarias de WaterAid Australia, presentó una declaración sobre por qué se debe enfatizar WASH dentro del plan de acción mundial para abordar la resistencia a los antimicrobianos:

7. La 70.ª Asamblea Mundial de la Salud podría ser una gran oportunidad.

Muchos de los que trabajan en el desarrollo internacional se preguntan: “¿Las cumbres y conferencias mundiales logran realmente algo?” No por sí solas, sin duda; pero nuestra experiencia en la WHA de este año, y los avances desde que WaterAid asistió por primera vez a la Asamblea en 2010, nos dan una sensación de optimismo de que el cambio es posible, y que una reunión mundial de ministros de salud como esta puede ser una palanca y un catalizador importante para mejorar.

Nuestra ambición es que en la 70.ª WHA del año próximo se decida tomar medidas mundiales y nacionales aún mayores para garantizar que todas las madres que dan a luz o a los niños que reciben tratamiento en una clínica de salud u hospital puedan recibir el tratamiento seguro y la calidad de la atención que les corresponde, porque esas instalaciones tienen acceso a agua potable, saneamiento e higiene.

Dan Jones está en Twitter como @danrodmanjones.