¿Sigue siendo posible el acceso universal?

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WaterAid/Behailu Shiferaw

Con un enfoque más intencional y dinámico, podemos permitir muchos otros Objetivos de Desarrollo Sostenible, dice Belén Mengistu. 

Llámame soñador, pero creo que el acceso al agua, el saneamiento y la higiene (WASH) para todos, en todas partes de Etiopía es posible en nuestra vida. 

Lo que se necesita es un enfoque más intencional y dinámico para lograr el acceso universal. Tal enfoque, en mi opinión, debería comenzar con desempacar el "uno" en "todos" en lugar de basarse en la suposición de que si los servicios están destinados a "todos", entonces "nadie" quedará atrás. 

Esto es especialmente importante para la prestación de servicios WASH por dos razones. En primer lugar, porque el "uno" es extremadamente importante cuando tratamos de abordar cuestiones tan profundamente personales como la higiene, la dignidad y la privacidad. En segundo lugar, porque la realización del objetivo del WASH es esencial para el logro de la mayoría, si no de todos, de otros objetivos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), incluida la erradicación de la pobreza y el hambre, y el avance de la salud, la educación y la igualdad de género. Por eso, en el sector, decimos que el agua y el saneamiento no solo es un objetivo de desarrollo en sí mismo, sino también, y lo que es más importante, un facilitador de la mayoría de las otras metas de los ODS. Es por eso que instamos a los financiadores del desarrollo a utilizar su buen sentido empresarial y priorizar su inversión en un área que tendrá un efecto dominante en muchos otros objetivos. 

El acceso universal requiere un esfuerzo de siguiente nivel

Etiopía es uno de los pocos países de África que ha alcanzado las metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) en materia de abastecimiento de agua. No debemos olvidar celebrarlo. Ahora el Gobierno de Etiopía, a través de su Plan de Crecimiento y Transformación II, GTP II, ha establecido objetivos para establecer normas aún más estrictas de acceso universal al agua, saneamiento e higiene, a pesar de no haber alcanzado plenamente las metas de los ODM en materia de saneamiento e higiene. Apuntar alto y empujar hacia arriba siempre es mejor que un enfoque conservador en el camino hacia el éxito.

Esto es encomiable, ya que no sólo demuestra el valiente liderazgo del Gobierno de Etiopía, sino también un profundo compromiso de corregir la tragedia de que muchas personas todavía viven sin servicios básicos como el agua, el saneamiento y la higiene.

También debemos reconocer que lograr el acceso universal no es tarea pequeña y exige ahora más que nunca la colaboración efectiva de todos los actores del sector.

Sin embargo, si bien todo esto es alentador, también debemos reconocer que lograr el acceso universal no es tarea pequeña y exige la colaboración efectiva de todos los actores del sector ahora más que nunca. 

WaterAid utilizó datos de las Naciones Unidas para predecir cuándo cada país logrará el acceso universal a la provisión básica. Al ritmo actual de progreso, un número significativo de personas en 80 países seguirá bebiendo agua sucia en 2030. 

Por eso necesitamos un cambio. Necesitamos pasar de la ejecución actual de la inversión en agua, saneamiento e higiene, a un enfoque más pragmático que también tenga por objeto abordar las complejas necesidades especiales de las personas y medir el éxito y los resultados de manera diferente. 

La cobertura del 100 % y el acceso universal no son iguales.

  • 100 % de cobertura significa que todos tienen un punto de agua alrededor de donde viven, trabajan o estudian. El acceso universal significa que todos usan agua potable cada vez que tienen ganas de hacerlo, con relativa facilidad, dondequiera que se encuentren. 
  • 100 % de cobertura significa que a todos se les ha enseñado los principios de buena higiene y es capaz de recitarlos. El acceso universal significa que todo el mundo practica buenas conductas higiénicas todo el tiempo, y cuenta con las instalaciones y servicios necesarios para ayudarlo a hacerlo. 
  • El acceso universal ya no se basa en porcentajes; significa que NADIE queda atrás. Significa que ninguna mujer, niño, persona mayor, distrito remoto que todo el mundo sabe que existe pero a nadie le importa ir, la comunidad urbana pobre o la niña que está menstruando se queda atrás. ¡Este es el punto culminante de nuestra ambición!

Entonces, ¿sigue siendo posible el acceso universal? 

¡Sí! Pero las buenas intenciones y la voluntad política no son suficientes para llevarnos allí. Dado que 2030 está a tan solo 12 años de distancia, necesitamos ver un cambio gradual en la acción de inversión tanto por parte de los inversores como de los ejecutores de los servicios WASH. La búsqueda de resultados cuantitativos justos no tiene en cuenta consideraciones cualitativas que están conformadas e informadas por lo que las personas a nivel local necesitan. Y, después de todo, no todo lo que cuenta se puede contar se puede contar. 

Sin embargo, nosotros, líderes de desarrollo, estamos constantemente molestos para poner un número a los cambios que hacemos en la sociedad todos los días: las sonrisas que ponemos en la cara de un niño cuando se lavan la cara con agua potable por primera vez; la dignidad que restauramos a las personas cuando les construimos baños privados en campamentos de refugiados; sentido de satisfacción los líderes de la comunidad obtienen a medida que se organizan en comités y colaboran con nosotros para realizar cambios en sus localidades. ¿Cómo vamos a enumerar esos impactos sin dejar de ser auténticos? Cada "una" persona es diferente y, por lo tanto, puede tener necesidades diferentes y responder de manera diferente a nuestras diferentes intervenciones. Nuestros métodos de monitoreo y evaluación deben tener en cuenta el cumplimiento de las necesidades de todos cuando miden el éxito.

¿Cómo podemos incluir a todos? 

Eche un vistazo a WaterAid Ethiopia "Count me In!" WASH inclusivo en el módulo www.open.edu/openlearncreate/openwash de Etiopía, que reconoce que, aunque todos somos diferentes, todos somos parte de la misma sociedad. Esta es la razón por la que elegimos "Count me in" como título del módulo —"yo" podría ser yo, usted, su pariente, amigo, vecino o cualquier persona—. Podría necesitar rampas para acceder a los baños. Yo podría ser un niño que no puede alcanzar grifos de alto nivel. Ese "yo" siempre podría beneficiarse de WASH inclusivo. Y esperamos que el módulo ayude a permitir el paso de la retórica de la prestación de servicios inclusivos a ver que los servicios inclusivos WASH sean realmente sensatos y sostenibles. 

El módulo está destinado a equipar a los profesionales del agua, los donantes y las organizaciones de ideas afines que trabajan para lograr los ODS para:

  • Identificar a las personas que probablemente sean excluidas de los servicios de WASH. 
  • Describir las barreras para el WASH inclusivo.
  • Diseñar e implementar tecnologías adecuadas y prestación de servicios para garantizar el servicio de todos los miembros de la sociedad.
  • Participar activamente en métodos e instrumentos que promuevan servicios inclusivos en materia de agua y saneamiento.

Esperamos que lo encuentre útil y nos encantaría escuchar pensamientos al respecto. 

Belén Mengistu es director nacional de WaterAid Etiopía. Ella tuitea como @BethlehemMengis

Notas:

  • WaterAid ha estado operando en Etiopía desde hace más de 30 años. Solo en nuestro último periodo estratégico (2011-16) llegamos a 1.4 millones de personas con WASH a través de la asociación con las ONG locales y el gobierno. Actualmente operamos en cuatro regiones, con la intención de influir en el acceso universal en asociación con el Gobierno. 
  • Count me In! El WASH inclusivo en Etiopía fue elaborado por expertos etíopes en WASH de la Oficina Nacional de Coordinación de WASH de nuestro Ministerio de Agua, Riego y Electricidad, Co-Wash, Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Ministerio de Educación, Visión Mundial y UNICEF en colaboración con Open University.