Sin acceso al WASH, el Reino Unido pone en peligro los ODS

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WaterAid/ Joey Lawrence

Las grandes responsabilidades conllevan rendición de cuentas. Hace cuatro años, la ONU adoptó los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para ayudar a transformar vidas y proteger el planeta para 2030. Pero avanzamos con demasiada lentitud y por caminos equivocados.

Si seguimos avanzando al ritmo actual, las personas en países menos desarrollados no contarán con agua gestionada de forma segura sino hasta 2131, es decir, 100 años después de lo planeado.

Contando aún con una década, los Gobiernos deben actuar con renovado vigor. ¿Cómo? Mediante intervenciones específicas en materia de suministro de agua, saneamiento e higiene (WASH).

Si el acceso a servicios de WASH no es universal, no se cumplirá con la Agenda para 2030 y sus ambiciosos 17 objetivos interrelacionados. Elnuevo informe de Bond sobre el progreso mundial del Reino Unido en los ODS destaca las brechas en las que la inversión es más necesaria para alcanzar los objetivos de manera inclusiva.

El acceso a servicios WASH es un problema global

La falta de acceso a estaciones de servicios básicos de WASH impide que las personas tengan las mismas oportunidades de estar sanas, recibir educación y tener una situación económica estable. Esta violación a los derechos humanos reprime vidas, limita a las naciones y afecta todo el programa de desarrollo.
Cuando las personas tienen acceso a la salud y la educación, se forman sociedades pacíficas, equitativas y estables. Por el contrario, la gente no se puede concentrar en el estudio si está cansado por caminar horas todos los días para ir a buscar agua o, en el caso de las mujeres, si no cuentan con instalaciones para ocuparse de su higiene menstrual.

Sin embargo, nuevos datos publicados la semana pasada destacan que muchos países están a siglos de lograr brindar acceso universal. Los tres países con menor acceso al agua, saneamiento e higiene son naciones africanas:

• El 61 % de la población del Chad no tiene acceso a un servicio básico de abastecimiento de agua.
• En Etiopía, el 93 % no tiene servicios básicos de saneamiento.
• En Liberia, el 99 % no tiene acceso a estaciones básicas de higiene.

Si queremos llegar a los más marginados, necesitamos un cambio transformador. Esto solo tendrá lugar si se produce un cambio político radical en los servicios de WASH.

Cada año, los líderes mundiales se turnan para informar sobre sus progresos a las Naciones Unidas y, este mes de julio, el Gobierno del Reino Unido es el protagonista.

La Revisión Nacional Voluntaria del Reino Unido informará sobre su progreso nacional y mundial en relación con los ODS, incluidos los servicios de WASH (Objetivo 6). Puede leer el análisis del progreso interno del Reino Unido en el Informe de UKSSD.

Récord global del Reino Unido en servicios de WASH

A nivel mundial, el apoyo del Reino Unido para servicios de WASH es positivo y ha llegado a 80 millones de personas desde 2011. El Departamento de Desarrollo Internacional (DFID, por sus siglas en inglés) también está adoptando medidas para asegurar que su programación en materia de WASH sea sostenible, y se ha comprometido a fortalecer los sistemas de WASH.

El problema es de escala y ambición. El Reino Unido invierte solo el 2 % de la ayuda bilateral en WASH. Esto está muy por debajo de lo que se necesita para ver un progreso real.

Pero no solo se trata de dinero. No existe un enfoque totalmente integrado en el presupuesto y los departamentos del Reino Unido. Un informe de la Oficina Nacional de Auditoría de 2019 arroja que la responsabilidad de evaluar la eficacia del gasto de los fondos de ayuda está "dividida en todo el Gobierno" y que no está claro qué departamento tiene la supervisión general de la estrategia de ayuda.

El DFID debe abordar el déficit de financiación en materia de los servicios de WASH

La financiación por sí sola no es una bala de oro que resolverá la crisis de los servicios de WASH, pero es un fuerte indicador de las prioridades del Gobierno.

El Banco Mundial declara que hay un déficit de financiación de USD 114 mil millones al año en materia de WASH. Imagine las posibilidades si la inversión del 2 % del Reino Unido en servicios de WASH se ajustara al gasto en otros sectores básicos, como el 15 % de la asistencia oficial para el desarrollo (AOD) invertida en salud y el 9 % en educación.

ElDFID debe resolver este déficit de financiación de inmediato.

Los objetivos deben integrarse

Las diferentes áreas del DFID —(WASH, género, salud y educación)— no siempre funcionan bien juntas.

El Reino Unido debe encontrar soluciones para esta falta de coordinación, como la financiación con condiciones restrictivas para ayudar a promover el trabajo integrado.

El Gobierno también debe mejorar su propia evaluación de objetivos e indicadores. Después de todo, ¿para qué establecer metas si no se puede medir su éxito o saber en qué área debe mejorar?

Un cambio político radical

El ex secretario general de la ONU dijo: "El agua es vida". Su sucesor dijo: "Si nos cumplimos con el ODS 6, comprometemos toda la Agenda 2030".

Esta es la oportunidad para hacer un cambio político radical y de largo alcance.

¿Responderá el Gobierno del Reino Unido? Estaremos observando.

Este artículo aparece en el blog de Bond >

Bethan Twigg es coordinadora de Incidencia política (líder del Gobierno del Reino Unido) en WaterAid UK y copresidente de la Red Bond UK WASH . Sígala en @b_twigg